Эта неделя в истории

100 лет назад: Шахтер стреляет в шерифа в округе Минго, штат Западная Вирджиния

5 декабря 2020 г.
Фотография шахтеров, около 1910–1915 гг.

7 декабря 1920 года шахтер Генри Сайзмор из округа Минго, Западная Вирджиния, выстрелил в помощника шерифа Э. Б. Уитта, который подстерегал Сайзмора в засаде у входа в шахту «Черный алмаз». Уитт был легко ранен. Этот случай стал одним из эпизодов «шахтерских войн», разразившихся в округах Минго и Логан в Западной Вирджинии в 1920-х годах.

В тот день Сайзмор появился на шахте, чтобы призвать своих товарищей-горняков начать забастовку. Ранее в тот же день ему удалось провести частичную забастовку, но руководство шахты уговорило шахтеров вернуться к работе. После того, как Сайзмор вошел на территорию шахты во второй раз, Уитту было приказано устроить на него засаду у входа. Позже той же ночью Сайзмор был застрелен другим шерифом.

«Черный алмаз» попал под действие приказа губернатора Джона Дж. Корнуэлла, демократа, о возобновлении работы шахт. Эта часть округа еще не была под контролем федеральных войск, задействованных в штате за пару недель до того.

Горняки боролись за признание своих профсоюзов хозяевами шахт, которые яростно сопротивлялись этому. Многие шахтеры, штрейкбрехеры и полицейские были убиты в ходе своего рода гражданской войны после «битвы при Матаване», произошедшей 19 мая 1920 года. Последней жертвой в череде убийств стал Ирвин Элкинс. Этот шахтер, принимавший участие в забастовке, был убит штрейкбрехером 23 ноября в пригородном пассажирском поезде.

6 декабря хозяева угольных шахт привезли в округ 150 штрейкбрехеров и планировали привлечь со стороны еще 200 человек. Военные разрешили пикетирование шахт, если шахтеры не будут мешать их работе. Корреспондент газеты New York Times сообщил, что «общее впечатление такое, что о мирном урегулировании конфликта между руководством компаний и профсоюзом горняков, похоже, не может быть и речи».