Запуск астронавтов американской компанией SpaceX знаменует новый этап приватизации освоения космоса

Брайан Дайн
8 июля 2020 г.

30 мая корпорация SpaceX успешно запустила миссию Demo-2, которая благополучно доставила астронавтов NASA Роберта Бенкена и Дагласа Хёрли на Международную космическую станцию (МКС). На станции они присоединились к американскому астронавту Крису Кэссиди и российским космонавтам Анатолию Иванишину и Ивану Вагнеру в качестве членов 63-й экспедиции МКС.

Ракета SpaceX Falcon 9, несущая космический корабль компании Crew Dragon, запускается в рамках миссии NASA SpaceX Demo-2 на Международную космическую станцию с астронавтами NASA Робертом Бенкеном и Дагласом Хёрли на борту в космическом центре NASA имени Кеннеди во Флориде, 30 мая 2020 года. (Photo: NASA/Joel Kowsky)

Впервые с момента окончания программы Space Shuttle в 2011 году, человек был выведен на орбиту с территории Соединенных Штатов. В течение последних девяти лет Соединенные Штаты были вынуждены запускать своих астронавтов с космодрома Байконур, расположенного в Казахстане, при помощи космических кораблей советской эры «Союз», которые используются российской космической корпорацией «Роскосмос».

Этот запуск активно продвигали основатель SpaceX и миллиардер Илон Маск, американские СМИ и президент Дональд Трамп, но событие не вызывает волнения, которое заслужил бы еще один шаг вперед в исследовании космоса человеком. На самом деле, запуск был не столько шагом вперед, сколько повторением шагов 60-летней давности, которые были сделаны в рамках космических программ «Меркурий», «Джемини» и «Аполлон».

Ни в коем случае не приукрашивая космическую гонку времен Кеннеди-Джонсона, в которой движущей силой выступала борьба периода «холодной войны» между американским империализмом и Советским Союзом, есть явные признаки деградации и убогости в нынешнем проституировании космических исследований, отданных на откуп ничем неприкрытым коммерческим интересам миллиардера, чей опыт в технологиях заключается в «разработке» финансовых услуг. Маск составил свое первое состояние в качестве соучредителя веб-сайта Paypal, прежде чем взяться за такое предприятие как Tesla.

Запуск ракеты был в основном нацелен не на развитии науки или техники, а на повышении благосостояния Маска, которое, по мнению Forbes, после запуска составило 37,2 млрд. долларов США, а также на нагнетание национализма и милитаризма в космосе, воплощенных в хэштеге #LaunchAmerica.

Этот запуск используется для проверки всех аспектов космического корабля Crew Dragon, прежде всего его способности безопасно доставлять находящихся на нем людей в космос и возвращать обратно на землю. Но эта операция не представляет собой принципиально новой технологии, несмотря на заявления о том, что Маск был признан в 2019 году «лидером № 1 по инновациям». Капсула Dragon, по сути, является увеличенной версией отсеков экипажа капсул «Джемини» и «Аполлон», разработанных в 1960-х годах, хотя и с современными элементами управления, включающими в себя сенсорный экран и панель навигации, — взамен большой стены панели управления, вся поверхность которой была усеяна кнопками и переключателями.

И хотя прогрессом является достигнутая возможность последующего возврата на землю ступеней ракеты-носителя Falcon 9 после их запуска, а также их повторное использование, однако сам запуск ракет по-прежнему базируется на простейшем процессе поджога некой смеси керосина, жидкого кислорода и жидкого водорода и использования полученной детонации для подъема людей на много тысяч километров над землей, — точно так же, как это делалось в 1960-х годах. Безопасная доставка людей на орбиту и обратно на землю была обусловлена сотрудничеством сотен тысяч ученых и инженеров в США и Советском Союзе, которые работали над этой проблемой в 1950-х и 1960-х годах, и их преемников по всему миру сегодня. Коммерческое предприятие Маска основано на эксплуатации прошлых разработок ради приумножения своего личного состояния.

Кроме того, до сих пор сохраняются риски с использованием самой капсулы Dragon. История частных космических полетов полна несчастных случаев, вызванных рискованными решениями частных компаний, что было многократно доказано посредством богатого опыта пилотируемых и беспилотных космических полетов за последние 70 лет. У самого SpaceX было три крупных сбоя, связанных с потерей ракеты, в том числе один, связанный со взрывом космического корабля Dragon, когда после старта система прерываний запуска дала сбой. У компании также были проблемы с системой парашютов, которая будет использоваться для обеспечения плавного приземления корабля при его возвращении на Землю.

Взаимоотношения SpaceX и других компаний с NASA таковы, что у этого государственного агентства имеется очень мало возможностей для независимого надзора за используемыми технологиями. По сравнению с периодом расцвета космических программ в 1960-х годах сегодня NASA выглядит более опустошенно и менее прозрачно. Катастрофы «Аполлона-1», «Челленджера» и «Колумбии» демонстрируют, что даже самые незначительные упущения и ошибки могут стать катастрофическими.

Не следует также забывать, что Маск руководит компанией Tesla, где работает 10 тысяч рабочих, которым он приказал вернуться на работу на его заводе во Фримонте, штат Калифорния, чтобы возобновить работу линии по производству электромобилей. В своей преступной погоне за прибылью генеральный директор открыто бросил вызов органам общественного здравоохранения, принявшим решение о закрытии завода, чтобы помочь предотвратить распространение пандемии коронавируса. Хотя никто не погиб в результате запуска Demo-2, — по крайней мере, пока, — жизнь и здоровье тысяч рабочих до сих пор подвергаются опасности из-за безответственного и невежественного попрания Маском науки в стремлении вновь запустить Tesla на полную мощность.

И в этот момент появляется Трамп, который хвастается, что «Соединенные Штаты восстановили свой престиж в качестве мирового лидера» по полетам в космос. Это заявление прозвучало практически в тот же самый день, когда Соединенные Штаты подтвердили свою роль «мирового лидера» в эпидемии COVID-19 со 100 тысячами умерших и 1,7 миллиона инфицированных людей.

«Мы снова с гордостью запускаем американских астронавтов на американских ракетах — лучших в мире — прямо здесь, на американской земле», — продолжил Трамп. Однако ракета или капсула являются «американскими» лишь в смысле корпоративной собственности, поскольку компоненты для их постройки являются результатом глобального трудового процесса, в котором участвуют работники десятков стран.

«Престижем» Трамп объявляет американское геополитическое доминирование в космосе, которое возникло в период после распада Советского Союза, но которое было поколеблено в последние годы, когда запуски ракет NASA в Америке прекратились, и США стали зависеть от запусков российских ракет. Тем временем Китай осуществил успешную посадку  своего зонда на обратной стороне Луны, а Индия уничтожила спутник на низкой околоземной орбите, пополнив список стран, ведущих активные действия в космосе.

По мнению Трампа, освобождение Соединенных Штатов от своей зависимости от России позволяет теперь американским военным более гибко использовать свой новый вид вооруженных сил — Космические силы США. Их создание продавливала администрация Трампа, а их финансирование заложено в последний оборонный бюджет объемом в 738 миллиардов долларов, получивший поддержку со стороны обеих партий. Когда об этом было впервые объявлено, администрация Трампа ясно дала понять, что создание Космических сил было напрямую связано с подготовкой к войне против Китая и России.

Газета Washington Post высказалась по этому поводу с разъяснением, сообщив, что ракеты, разработанные SpaceX, расширяют «пусковой рынок» Пентагона. Другими словами, ракетные двигатели могут стать военными ракетами, предоставляя американским военным больше возможностей для массового уничтожения целых народов. Напротив, эти новые возможности выхода в космос не будут использоваться для многих научных программ, которым Трамп сократил финансирование, особенно для тех, которые изучают воздействие изменения климата на окружающую среду.

Запуск стал также кульминацией кампании по приватизации полетов человека в космос, инициированной еще администрацией Обамы. Поскольку со SpaceX и Boeing были заключены контракты на полеты астронавтов на МКС в 2014 году, администрации Обамы и Трампа сделали ставку на расширение коммерческих космических программ за счет NASA.

Трамп оказал особую поддержку SpaceX и Маску, которого он считает другом. Она превышает ту поддержку, которая была оказана компании Boeing с ее кораблем Starliner, а также аэрокосмической компании Blue Origins, принадлежащей генеральному директору Amazon Джеффу Безосу, которого Трамп считает своим политическим врагом. Некоторые из основополагающих принципов этой политики вышли на первый план в дни, предшествовавшие запуску: глава пилотируемой программы NASA Дуглас Ловерро подал в отставку после того, как заключил крупный контракт с Blue Origins, что сделало его, по всей видимости, изгоем в Белом доме. Внезапный уход Ловерро едва не привел к отмене запуска Demo-2.

Президент также утвердил документы, в которых защищаются коммерческие и имущественные права в космосе, особенно в отношении американских компаний. В апреле Трамп подписал распоряжение, в котором говорится, что «Соединенные Штаты не рассматривают это [космическое пространство] как всеобщее достояние», и что «успешные долгосрочные исследования... потребуют партнерства с коммерческими организациями для добычи и использования ресурсов», а это потребует «права на коммерческую эксплуатацию».

Трамп, без сомнения, полагается на Маска в этих расчетах, тем более что у последнего есть планы путешествия на Марс, что подразумевает, что он может лично владеть целой планетой.

Следует также отметить, что это не в «первый раз в истории человечества», когда астронавты «вошли в @Space_Station с коммерческого космического корабля», как провозглашает NASA. Космический челнок, который многократно стыковался с МКС, а также помогал в ее сборке, был построен американскими компаниями United Space Alliance, Thiokol /Alliant Techsystems, Lockheed Martin /Martin Marietta и Boeing /Rockwell. Эти компании также сыграли важную роль в производстве других ракет, которые NASA использовало или все еще использует для отправки людей и спутников в космос.

Каковы бы ни были претензии Маска или администрации Трампа, реальность такова, что путешествия в космос — это по необходимости результат международных усилий. Даже сам запуск корабля Crew Dragon требовал размещения персонала в различных местах в Атлантическом океане и в Ирландии на случай, если миссию придется прервать после запуска ракет. Сеть спутников и наземных станций, эксплуатируемых странами по всему миру, использовалась для поддержания связи с астронавтами Crew Dragon, когда они направлялись к космической станции, построенной совместными усилиями космических агентств и инженерных фирм 16 разных стран мира, — США, России, Канады, Японии, Бразилии, Бельгии, Дании, Франции, Германии, Италии, Нидерландов, Норвегии, Испании, Швеции, Швейцарии и Великобритании.

Во время интервью накануне прерванного запуска ракеты 27 мая астронавт Леланд Мелвин говорил об этой стороне космических путешествий, высказывая замечания, которые стоит процитировать подробно. «Когда я впервые отправился в космос, я думал, что моей основной задачей по установке лаборатории Колумба будет мой “ага-момент” (момент проникновения в суть проблемы), но именно тогда Пегги Уитсон пригласила нас в российский отсек, чтобы перекусить. Она сказала: “Вы, ребята, принесите обезвоженные овощи, у нас будет мясо”».

«Мы вместе едим эту еду, здесь афроамериканец, американец азиатского происхождения, француз, немец, русский, первая женщина-командир, которая разрезает хлеб со скоростью 17 500 миль в час17 500 миль в час, в то время как облетаем планету каждые 90 минут. И когда я думаю о том сдвиге перспективы, который у меня произошел, когда я глядел в окно, пролетая над моим родным городом, пролетая над родным городом [французского космонавта Леопольда Эйхартса] Парижем, пролетая над родным городом [космонавта Юрия Маленченко] в России, то это объединяет всех нас вместе как представителей цивилизации».

«И я думаю о том, что космический полет делает для нас. Чем больше людей будут иметь возможность отправиться в космос, тем больше они будут чувствовать себя международной семьей людей, работающих вместе на благо человеческого рода и всего человечества».

В этих словах видны сильные чувства, но совсем не те, которые действуют в мире Илона Маска и Дональда Трампа. Космические исследования, как и все другие аспекты жизни, должны быть освобождены от мертвой хватки империализма и погони за частной прибылью, если мы хотим когда-либо полностью реализовать содержащиеся в них устремления.