USA opplever mer enn 4 000 Covid-19-dødsfall på én dag

Av Benjamin Mateus
10 January 2021

«Vi er i et kappløp for å forhindre infeksjoner, bringe tilfeller ned, beskytte helsevesener og redde liv mens vi ruller ut svært effektive og trygge vaksiner til høyrisiko-populasjoner. Dette er ikke lett. Men, dersom vi handler sammen kan vi vinne begge kappløpene og komme i forkant av viruset, samtidig som vi begrenser muligheten for at viruset muterer videre og truer de helseredskapene vi for øyeblikket har.» Generaldirektør Tedros Adhanom Ghebreyesus’ åpningsbemerkninger den 5. januar, på Verdens helseorganisasjons (WHO) første presseorientering for det nye året.

Den 6. januar ble mer enn 835 000 mennesker smittet med Covid-19 globalt, og nesten 15 000 døde, mens USA registrerte landets høyeste antall tilfeller på én dag med 280 352 Covid-19-infeksjoner, og rekordtallet 4 223 for dødsfall. Mer enn 20 000 amerikanere bukket allerede den første uka av 2021 under for komplikasjoner relatert til koronavirus. I skrivende stund er de dystre totaltallene 22 372 177 infeksjoner og 376 837 dødsfall.

Covid-vaksine [Foto: Arkivbilde; Envato]

Som en understrekning av virusets dødelighet uttalte en CDC-statistiker i en e-post til CNN: «Vi har fortsatt bare foreløpige data til-og-med den 26. desember. Vi burde få inn mer data veldig snart. På nåværene tidspunkt anslår vi at det for året 2020 var et sted mellom 316 252 og 431 792 overskytende dødsfall. Våre foreløpige dødsattestdata per det tidspunktet viser over 301 000 dødsfall som involverte Covid-19, som sannsynligvis ville plassere sykdommen på tredjeplass blant de viktigste dødsårsakene.» I en studie publisert i oktober i Journal of the American Medical Association hadde forfatterne funnet at voksne over 45 år hadde større sannsynlighet for å dø av Covid-19 enn bilulykker, luftveissykdommer, stoffoverdoser eller selvmord.

Det må tillegges at det første rapporterte dødsfallet i USA av Covid-19 skjedde først i februar, hvilket betyr at Covid-19 ikke engang har hatt et helt år for å nå denne dystre rangeringen. Enda mer problematisk er at halvparten av alle Covid-19-dødsfall i USA har funnet sted først etter den 1. september. I det nåværende tempoet vil Covid-19 utfordre topp-plassen i statistikken over de viktigste dødsårsakene, som er hjertesykdom og kreft.

Det er for tiden mer enn 132 000 Covid-pasienter innlagt på sykehus på tvers av landet. Flere delstater som har sett noen av de høyeste per capita infeksjonsratene er forventet å se topptall for påkrevde innleggelser på intensivavdelinger (ICU) kommende uke. I Charlotte i North Carolina, der oppsvinget fortsetter å stige, hadde sykehusene i Mecklenburg County nådd 90 prosent av deres ICU-kapasitet ved slutten av desember, og kaver for å tillegge ekstra kapasitet. Rhode Island, Tennessee, Arkansas og Arizona står overfor tilsvarende kriser.

Samtidig som katastrofen utfolder seg estimerer en nylig utgitt CDC-studie, publisert i JAMA den 7. januar, at personer uten symptomer overfører nesten 60 prosent av Covid-tilfellene. Dette innebærer at pre-symptomatiske eller asymptomatiske personer ikke vil bli plukket opp av «symptombasert» screening, som eksempelvis temperaturkontroll og spørreskjema, så slik screening vil ha liten innvirkning på virusets spredning.

CDC-biologen dr. Michael J. Johansson advarte: «I fravær av effektive medisiner og utbredt anvendelse av terapeutisk behandling eller vaksiner som kan tidsmessig forkorte eller eliminere smittsomhet, kan ikke en vellykket kontroll av SARS-COV-2 baseres utelukkende på å identifisere og isolere symptomatiske tilfeller; selv om det skulle bli implementert effektivt vil denne strategien være utilstrekkelig. Mange tiltak som effektivt adresserer overføringsrisikoen i fravær av symptomer er viktig for å kontrollere SARS-CoV-2.» For tiden er det ingen tiltak for å utvide testingen av asymptomatiske individer. Testing har i USA forblitt stillestående siden tidlig i november.

Virologen dr. Frank Esper MD, en spesialist på smittsomme sykdommer hos barn ved Cleveland Clinic, erkjente at vi ikke vet hvor mange asymptomatiske mennesker som faktisk er smittet. Han påpekte at de nye virusstammene som nå studeres ikke bare er mer smittsomme, men også kan ha en mer forlenget pre-symptomatisk fase. «Derfor, CDC-studien kan faktisk underestimere antallet asymptomatiske infeksjoner,» sa han. Premisset for CDC-studien var basert på data fra tidlige kinesiske studier. Esper la til: «Eldre personer har en tendens til å være mer symptomatiske og bli det raskere, så den asymptomatiske raten er ikke den samme over hele linja fra unge i 20-års alderen til eldre mennesker.»

Ifølge en opptelling delstat-for-delstat utført av Bloomberg News har det fire uker inn i vaksineutrullingen blitt administrert 7 millioner doser i USA. Med andre ord har bare 2,1 prosent av den amerikanske befolkningen mottatt minst den første dosen av to-doseringsregimet for Pfizer- eller Moderna-vaksinen. I tillegg har bare 32 prosent av alle vaksinene utlevert til delstatene hittil blitt anvendt.

På tvers av kloden har det blitt administrert nærmere 19 millioner vaksinedoser. Av de 42 landene som har startet en vaksineutrulling er det imidlertid 36 høyinntekt- og seks mellominntektsland. Disse landene har kjøpt størstedelen av tilførselen av mange av vaksinene. De bilaterale avtalene som har blitt inngått har drevet prisene på disse vaksinene opp og gjør tilgangen til dem umulig for høyrisikoindivider i de fattigste landene.

B.1.1.7-varianten av koronavirus, også referert til som den britiske varianten, anslås å ha 50 prosent høyere overførbarhet enn de tidligere versjonene av koronaviruset. Sykehusene i London har blitt oversvømmet av pasienter, som har fått borgermester/byråd Sadiq Khan til å erklære en vesentlig hendelse.

Det hvite hus’ spesialgruppe for koronavirus [Coronavirus Task Force] advarte i et notat som ble bekjentgjort sist uke: «Oppsvinget denne høsten/vinteren har nådd nesten dobbelt så høyt som det sist vår/sommer. Denne akselereringen antyder at det kan være en USA-variant som har utviklet seg her.» De oppfordret også til en «aggressiv avbøting ... for å matche et langt mer aggressivt virus.»

Ifølge en artikkel publisert på fredag i STAT News ser det ut til at mutasjonene avdekket i en variant sett i Sør-Afrika og en annen i Brasil, endres deler av virusets piggprotein på en måte som gjør kroppens antistoffer mindre effektive for nøytraliseringen av viruset. «Mutasjonen synes å bistå viruset til å skjule en del av dets signaturfremtreden, så patogenet lettere kan slippe forbi immunbeskyttelse,» skriver forfatterne. De bemerker at den nåværende bekymringen ikke er at vaksinene vil være ubrukelige, men de kan potensielt bli mindre effektive, en vurdering som gjør lite for å berolige allmennheten.