«Vi trenger flere mennesker i samfunnet som står opp mot disse ‘lederne’ og snakker sannheten.»

Arbeidere på tvers av USA uttaler seg til forsvar for Covid-19-varsleren Rebekah Jones

Av Renae Cassimeda
12 December 2020

Floridas statspoliti trengte seg på mandag med vold inn i hjemmet til Rebekah Jones, med trukne våpen mot henne og hennes familie. Jones er en dataekspert og varsler som har møtt det politiske etablissementets tilbakeslag for å ha samlet og publisert data om spredningen av Covid-19 over hele landet, deriblant COVID Monitor, den mest helhetlige sporingen av utbrudd på skolene. Politiet tok beslag i Jones’ telefon, datamaskin og flere harddisker, i et forsøk på å forhindre at hun viderefører publiseringen av data om Covid-19-utbrudd. Video-opptak fra den fascistiske politirazziaen har gått viralt på sosialmedier [o. anm.: i dag over 10,2 millioner seere] og har foranlediget et massivt ramaskrik i allmennheten. Floridas Republikaner-guvernør Ron DeSantis, avskydd av arbeidere over hele delstaten for hans kriminelle respons på pandemien og hans likegyldighet for massenes lidelser, har blitt bredt fordømt for å ha organisert raidet mot Jones.

Under en rundbordskonferanse om mental helse i Tampa i Florida i går spurte en nyhetsreporter DeSantis om han «visste om Rebekah Jones-raidet før det skjedde». DeSantis raste over denne karakteriseringen, og ropte ut: «Det er ikke et raid! Jeg skal ikke la deg slippe unna med det. Disse folka gjorde jobben sin. De har blitt svertet som Gestapo for å gjøre jobben sin.»

DeSantis og Florida-politiet har forsøkt å rettferdiggjøre raidet ved å hevde at Jones var ansvarlig for å ha sendt en e-post til 1 700 ansatte i delstatens helsedepartement med en innstendig oppfordring til å snakke ut og prøve å forhindre fremtidige dødsfall. Jones benekter å være ansvarlig for denne e-posten. Det fremkom denne uka at brukernavn og passord som ble brukt var offentlig tilgjengelige, hvilket betyr at alle og enhver kunne ha sendt e-posten.

I virkeligheten sammenfaller angrepene på Jones med den vesentlige kampanjen for gjenåpning av skolene, støttet av begge partiene, som hun har vært en frittalende kritiker av. De sammenfaller også med ei massiv bølge av pandemien på tvers av Tallahassee i Florida og over hele USA. Det er klart at like mye Republikaner- som Demokrat-embetsrepresentanter ville forsøkt å få sensurert reell rapportering om den katastrofale økningen av tilfeller som raser gjennom lokalsamfunn i USA.

Socialist Equality Party meldte en uttalelse på torsdag til forsvar for Jones, der det ble bemerket:

Den eneste sosiale kraften som er i stand til å forsvare grunnleggende demokratiske rettigheter, og som har objektive interesser i kravet om full åpenhet om Covid-19-tilfeller er den internasjonale arbeiderklassen.

SEP oppfordrer alle arbeidere og ungdommer til å opponere mot angrepet på Jones og alle varslere, og til å slåss for en helhetlig plan for å få begrenset og kontrollert pandemien!

SEP har sirkulert denne uttalelsen bredt og har mottatt støtteerklæringer for Jones fra lærere og andre arbeidere på tvers av hele USA. Anthony, som er bosatt i Tallahassee i Florida, og er en dataanalytiker, sa: «Rebekah Jones’ arbeid er uvurderlig. Hennes dedikasjon til nøyaktig, transparent datainnsamling og analyse er den eneste grunnen til at innbyggere i Florida i det hele tatt har tilgang til meningsfylte data om de nåværende betingelsene angående Covid-19 i våre lokalsamfunn, på våre arbeidsplasser og skoler.

«Det å gjenåpne K-12-skoler [o. anm.: første 12 skoletrinn] under høyden av en pandemi var og fortsetter å være en katastrofal beslutning. Enhver objektiv observatør kan se at dette har lammet vår delstat, erodert utdanningen og lagt en enorm belastning og traumer på foreldre, lærere, skolepersonale og, viktigst av alt, på våre barn.»

Michael, administrator for Facebook-gruppa «Teachers Against Dying» [«Lærere mot død»]

«Delstaten og de enkelte skoledistriktene er involverte i aktivt å dekke over virkeligheten av innvirkningene av deres beslutning om å gjenåpne skoler. Med Rebekahs arbeid og etikk får vi i det minste et glimt av virkeligheten.» Michael, lærer i Texas og administrator av Facebook-gruppa «Teachers Against Dying» [engelsk tekst], skrev det følgende til Jones:

Læreres nasjonale motstandsgruppe Teachers Against Dying, sammen med grunnplan-sikkerhetskomitéer over hele landet, takker deg for din modige beslutning om å snakke sannhet til makten.

Styringselitens falske narrativ om at skolene er trygge og ikke utgjør noen trussel mot folkehelsen, er tildels betinget av å undertrykke data som avslører sannheten. Nemlig det at å drive skole midt under en rasende pandemi er usikkert, morderisk og begått av en regjering som setter kampanjedonorers kortsiktige økonomiske resultater foran arbeidende amerikanere.

Ditt arbeid og dine prøvelser ikke bare avslører relevante statistiske data, men det setter lys på en korrupt regjerings motiver. Forøvrig, det bidrar til en kamp for livet, mønstret av tusenvis av lærere dedikerte til et yrke som tar sikte på å få innpodet hos våre elever den karakter du har vist. Takk skal du ha.

Elizabeth, en sykepleier i Los Angeles

Pennsylvania Educators Rank and File Safety Committee [Grunnplan-sikkerhetskomitéen for Pennsylvania-lærere] meldte denne uttalelsen til forsvar for Jones:

Pennsylvania Educators Rank-and-File Safety Committee fordømmer regjeringsangrepet på Covid-19-varsleren og forskeren Rebekah Jones. Hun ble sparket av Floridas Republikaner-guvernør Ron DeSantis for å ha nektet å manipulere data på delstatens koronavirus-dashbord, og Jones fortsatte å publisere datasettene på sitt eget nettsted, og varsle befolkningen om den økende faren. For denne modige handlingen ble hun og hennes barn utsatt for et brutalt politiraid, med våpen rettet mot seg, og beslagleggelsen av hennes data.

Angrepet på Ms. Jones er et bevisst forsøk på å forhindre at hele omfanget av pandemien blir kjent, slik at den politiske retningslinja for flokkimmunitet, som føres av både Demokrater og Republikanere, får fortsette. Det er ment å skulle skremme kritiske og frittalende forskere som advarer for farene arbeiderklassen står overfor. Og til slutt, det er del av den voksende volden fra ekstreme høyreorienterte krefter som bygges opp mot arbeidere. I Pennsylvania rapporterte senator Kim Ward denne uka at kongressdelegasjonen er under intenst press fra Trump for å overstyre Commonwealth-stemmen [o. anm.: delstatens valgdelegater til Electoral College] og gjøre deres egne valg av delegater, og bemerket: «Dersom jeg skulle si til dere ‘Jeg vil ikke gjøre det’ da ville jeg få huset mitt bombet i kveld.» Vi oppfordrer innstendig alle arbeidere til å forsvare Jones og alle varslere, samtidig som vi kjemper for en omfattende mobilisering for å bekjempe pandemien og redde liv.

Elizabeth, en sykepleier fra Lakewood, California, sa til WSWS: «Vi så dette med Julian Assange og Edward Snowden. Regjeringen vår knebler varslere. Jeg så det til-og-med skje på jobben jeg hadde, på sykehuset. Selskaper gjør det mot deres egne ansatte. De sier: ‘Du kan ikke sette oss i et dårlig lys.’»

«Jeg er ikke enig i det. Jeg mener folk må begynne å snakke ut. De må begynne å stå opp. Se på hva som skjer med Assange, og det har nå pågått i mange år.

«Jeg har mye sinne og frustrasjon inni meg, der jeg ser mennesker lide. Det er skummelt. Long Beach Memorial Hospitals antall Covid-19-pasienter har økt, spesielt på ICU [intensivavdeling], og flere mennesker er på ventilatorer. Jeg tror de til-og-med har noen få barn med det inflammatoriske syndromet. Ett barn døde i går på Children’s Hospital i Los Angeles.»

Adriana, en college-student ved San Diego State University, sa: «Det er en ære å melde mitt forsvar for Rebekah Jones. Jeg er helt forferdet over måten hun har blitt behandlet på, og hvordan våpen ble holdt mot henne og hennes barn, etter ramaskriket mot politibrutalitet. Hun blir behandlet som Edward Snowden og Julian Assange, som avslørte sannheten for allmennheten. Historien hennes var i media i ett sekund, og nå blir det ikke sagt noe om henne i de vesentlige nyhetskildene.

Adrianna, en SDSU-student

«Arbeidet Jones gjør er å bringe vitenskap og sannhet til offentligheten, som blir skjult av myndighetspersoner. Jeg kjenner mange studenter som må fortsette å jobbe under denne pandemien og risikerer livet, ingenting blir gjort for å stoppe den. I Uavhengighetserklæringen ga vi oss selv retten til å velte en regjering som ikke lenger tjener folket, og dette er det vi står overfor i dag.»

Angela, en lærer i Winkelman, Arizona, snakket med World Socialist Web Site til forsvar for Rebekah Jones. Angela har førstehåndserfaring med å få Covid-19 i klasserommet, som WSWS tidligere diskuterte med henne i august [engelsk tekst].

Angela sa: «Vi trenger flere mennesker i samfunnet som står opp mot disse ‘lederne’ og snakker sannheten. Ethvert forsøk fra Florida-embetsrepresentanter på å dekke over data om Covid-19 er galt. Jones burde være i stand til å si hennes formeninger uten at hennes rettigheter i henhold til det første endringstillegget [til Konstitusjonen] blir opphevet. Politikerne har gjort Covid-19 til et politisk og ikke et humanitært anliggende.»

En annen Arizona-lærer, som ønsket å forbli anonym, uttalte: «Vi burde ikke trenge å leve i frykt for vår regjering, for å snakke og rapportere sannheten. Det ville være hensynsløst og ødeleggende for Biden å åpne skolene i januar. Se hvor vi er to uker etter Thanksgiving, og vi er på vei inn i juleferien.»

«Jeg verdsetter dataene Jones har eksponert. Folks liv er i fare. Jeg mener at åpningen av skoler har påvirket mengden av økninger av Covid-19-tilfeller. Jeg mener vår regjering i stedet må fokusere på å finansiere skoler slik at de kan være spredt og fjerntliggende, og på å finansiere familier slik at de ikke trenger å jobbe.» Liz, en lærer på Hawaii, uttalte: «Dette er et ytterligere bevis på at delstaten Florida med vilje undertrykker data for å opprettholde løgnen om at tilstedeværende undervisning på skolen er trygt. Det dette viser er delstatens fullstendige tilsidesettelse av menneskelivet.»

«Dataene som Jones avslører viser at skolene er fullstendig utrygge. Dersom data støttet påstanden om at tilstedeværende undervisning er trygt, da ville vi ikke høre om folkehelseforskere som får deres bærbare datamaskiner beslaglagt av bevæpnede politibetjenter for å avsløre sannheten.»

En lærer fra Michigan Educators Rank-and-File Safety Committee uttalte seg også til forsvar for Rebekah Jones, og sa: «Jeg mener at vår komité burde forsvare henne. Hun er innbegrepet for det vi jobber i retning av. Hun er en arbeider som ikke er redd for å stå opp mot etablissementet, da de ba henne om å gjøre noe som var galt.»

Hun la til: «Dette er grunnen til at vi opprettet komitéen vår. Det er viktig at urettferdigheter som dette må avsløres, og vi slåss mot dem. De er alle viktige for vår sak. Det å la én urett gå uten å bli berettet, det er en svekkelse av arbeiderklassen.»

«Hele spørsmålet om angrepet på Rebekah Jones er at arbeidere generelt føler behov for beskyttelse fra offentlige enheter og storselskaper som målretter dem for å snakke ut. Hun er utrolig modig. Jeg ser på bildet hennes, og tenker på hvor ung hun er. Jeg vil gjerne tenke at dersom jeg plasserte meg i den situasjonen, i den alderen, at jeg hadde gjort det samme.»

Vi oppfordrer våre lesere til å sende støtteerklæringer for Rebekah Jones til WSWS Educators Newsletter, som vil samle og publisere disse uttalelsene, for å dele dem med den globale arbeiderklassen. Vi bistår lærere, foreldre, studenter og hele arbeiderklassen med å danne grunnplan-sikkerhetskomitéer for å slåss for å stenge skoler og ikke-essensielle næringsvirksomheter for å stoppe spredningen av pandemien. Alle de som ønsker å bli involvert, må melde seg på i dag på wsws.org/edsafety.

 

Forfatteren anbefaler også:

Florida COVID-19 data scientist whistleblower raided by state police at gunpoint
[8 December 2020]

Victimized “Teachers Against Dying” Facebook group founder discusses the struggle facing educators
[15 November 2020]