Den amerikanske regjeringen nekter hjelp til arbeidere, under rekordnivå av langtidsledighet

15 October 2020

Samtidig med at antallet arbeidere som har vært uten arbeid i mer enn seks måneder nå på et historisk rekordnivå og med millioner som nå går tomme for føderale og delstatlige arbeidsledighetsytelser, har den amerikanske regjeringen gjort det klart at det å besørge ledighetsstøtte til arbeidere ikke er en prioritet.

Etter at den føderale tilleggsytelsen på $ 600 i uka til delstatenes dagpenger utløp den 31. juli godkjente Trump et nødstiltak kalt Lost Wage Assistance-programmet, som kuttet den føderale bistanden til halvparten og besørget seks ukentlige utbetalinger på $ 300, med tilbakevirkende kraft fra 1. august. Men selv disse skarve pengene er nå snart uttømt.

Mer enn to millioner i California får deres siste sjekk på $ 300 denne uka. Ytterligere 2,4 millioner i New York vil miste deres bidrag de to neste to ukene, og programmet er allerede avsluttet i Texas, Utah, Iowa, Florida, Arizona, Alabama, Georgia, Montana, North Carolina, Tennessee, Louisiana, West Virginia, Oklahoma, Idaho, New Hampshire og Missouri.

Fotgjengere venter i kø for å bli utdelt ferske råvarer og hyllestabile matvarer utenfor Barclays Center, der Food Bank For New York City gir bistand til de som trenger det på grunn av Covid-19-pandemien, torsdag den 10. september 2020, i New York. [Foto: AP Photo/John Minchillo]

Forhandlinger om et nytt stimulanselovfremlegg fant sted da USAs president Trump tvitret i forrige uke at han avsluttet videre samtaler til etter valget. Rett etterpå oppfordret han imidlertid om vedtak av ei bistandspakke.

Samtidig med forlangender fra Californias demokratrepresentant Ro Khanna, den tidligere medstyrelederen for Sanders-kampanjen, om å «Slutte en avtale, legge ballen i McConnells banehalvdel», nektet Demokratenes House Speaker Nancy Pelosi blankt å besørge noen fremgang for et nytt stimulanselovforslag.

Spurt av CNN-nyhetsanker Wolf Blitzer hvorfor hun ikke gjorde mer for å hjelpe «millioner av amerikanere som ikke kan sette mat på bordet, som ikke kan betale deres husleier,» svarte Pelosi i et sjokkerende uttrykk for likegyldighet: «Har du matet dem? Vi gir dem mat.»

Uansett sjongleringen etter valgfordeler, faktum er at det siste som er i tankene til noen som helst av millionærkongressmedlemmene i Washington, er de titalls millioner desperate arbeideres og deres familiers velvære.

Mens føderale og delstatsmyndigheter initielt forlenget arbeidsledighetsytelsene, utsatte tvangsauksjoner og stoppet avstengninger av basistjenester [‘utilities’; dvs. vann, strøm og renovasjon] for å prøve å forhindre en sosial eksplosjon der titalls millioner mistet deres jobber på grunn av pandemien, blir nå alle disse tiltakene eliminert.

Utleiere på tvers av landet kan starte utkastelsesprosesser samtidig som et føderalt moratorium forblir på plass til-og-med desember, ifølge en oppdatert veiledning utgitt fredag av den føderale folkehelseetaten CDC [Centers for Disease Control and Prevention] og justisdepartementet. Samtidig vil ikke utleiere være pålagt å orientere leietakere om beskyttelsene de har krav på.

Med pandemien som forverres og det kalde været som setter inn står så mange som 180 millioner mennesker stilt overfor faren for å få avstengt lys, vann og andre utilities når delstatenes beskyttelser opphører. Forøvrig truer landsdekkende strøm- og gassgjeld alene med å nå eller overstige $ 24,3 milliarder [NOK 227,83 milliarder] innen utgangen av året, ifølge en analyse utgitt tidligere denne måneden av National Energy Assistance Directors’ Association.

Tusenvis av strøm- og gasskunder i området Louisville, Kentucky, som ligger på etterskudd med deres regninger, blir avstengt etter at Kentucky Public Service Commission stemte for å tillate at utilities-leverandører kan gjenoppta frakoblinger så snart som den 20. oktober.

Hundretusener av New Jersey-innbyggere er også utsatt for avstenginger ettersom delstatens moratorium utløper denne uka. «Jeg så dollarbeløpet først, og det var som om jeg nesten svima av,» sa Racquel Kooper til et CBS News-tilknyttet selskap, etter at alenemora med tre barn hadde fått et krav på forfalte regninger på over $ 2 300, og varsel om avstengning.

Anslagsvis 22 millioner voksne i USA, eller 10,1 prosent av totalen, rapporterte at deres husstander ikke hadde råd til å kjøpe nok mat, ifølge data fra US Census Bureau. Dette var nesten tredoblet raten før pandemien.

Rundt 13 millioner amerikanere var offisielt arbeidsledige i september, som er omtrent syv millioner flere enn nivåene før pandemien. Dette inkluderte 2,4 millioner arbeidere som hadde vært permitterte i mer enn 27 uker. Ytterligere 4,9 millioner vil gå inn i statistikkene over langtidsledige i løpet av de neste ukene.

Samtidig økte antallet permanente tap av arbeidsplasser med 345 000 til totalt 3,8 millioner etterhvert som midlertidige permitteringer ble permanente. Allstate, American Airlines, Chevron, Disney, Royal Dutch Shell og United Airlines kunngjorde alle de siste dagene permanente jobbkutt.

Ifølge en ny studie fra Axios er den reelle arbeidsledigheten i Amerika – dersom den beregnes på grunnlag av antall personer som leter etter en heltidsjobb som betaler ei lønning til å leve av, men ikke finner en – nå på 26,1 prosent, eller tre ganger høyere enn den offisielle ledigheten for september på 7,9 prosent. Dersom man teller alle over 16 år som ikke tjener ei lønning til å leve av, stiger ledigheten til svimlende 54,6 prosent totalt, og til 59,2 for afrikaner-amerikanere.

Mens titalls millioner mennesker står overfor den verste økonomiske og sosiale krisen siden Den store depresjonen, har CARES Act-redningsplanken på mange billioner dollar for Wall Street ført til blomstrende bankprofitter. Goldman Sachs kunngjorde på onsdag at resultatet for tredje kvartal nesten doblet seg til $ 3,62 milliarder [NOK 33,94 milliarder].

Den desperate situasjonen befolkningen står overfor blir knapt nevnt av hverken Trump eller hans presidentutfordrer Joe Biden. Mens Trump ansporer til høyreorientert vold for å få pålagt sin «flokkimmunitet»-politikk, bruker begge de selskapskontrollerte partiene trusselen om hjemløshet og sult for å tvinge arbeidere tilbake til arbeid, slik at de kan produsere profitten til å få betalt for den gigantiske redningsaksjonen.

Uavhengig av resultatet av valget, vil arbeiderklassens opposisjonen fortsette å vokse mot styringsklassens morderiske tilbake-til-arbeid og tilbake-til-skolen kampanjer, og dens bestrebelser for å få plyndret samfunnets ressurser.

På tvers av hele USA og internasjonalt fortsetter streiker og protester å vokse, medregnet polske skoleelevers protester mot spredning av den dødelige smitten på skolene, og etableringen av grunnplan-sikkerhetskomitéer på arbeidsplasser og skoler i USA, Storbritannia, Tyskland og andre land.

På alle arbeidsplasser og i alle nabolag bør arbeidere og unge bygge grunnplankomitéer uavhengig av de korrupte fagforeningene og de selskapskontrollerte partiene, for å bekjempe spredningen av sykdommen og for å sikre arbeidernes helse og sikkerhet.

Samtidig må de billionene av dollar omdirigeres fra redningen av Wall Street og i stedet brukes til å finansiere de internasjonale vitenskapsressursene som skal til for å kunne bekjempe pandemien og løse den massive økonomiske og sosiale krisen. Dette må omfatte besørgning av et gratis helsevesen av høy kvalitet for alle, full inntektsdekning for alle som er rammet av krisen, nedstengning av ikke-essensiell produksjon, utsettelse av tilstedeværende utdanning inntil pandemien er begrenset og kontrollert, og besørgning av verneutstyr for alle essensielle arbeidere.

Som World Socialist Web Site har gjort det klart er ikke kampen mot pandemien først og fremst et medisinsk, men et sosialt og politisk anliggende. Den eneste måten behovene til det store flertallet av verdens befolkning kan imøtekommes på, er gjennom den sosialistiske omdanningen av samfunnet.

Jerry White