Slutt svartelistinga av World Socialist Web Site på Reddit!

Av Kevin Reed
8 September 2020

World Socialist Web Site ble tidligere i år offisielt svartelista fra r/politics, den største subreddit-temakategorien for amerikansk politikk, på lenkedeling-sosialmedienettstedet Reddit, uten at det ble gitt noen forklaring.

Den 28. august kom en artikkel, med tittelen «Trump stiller til valg som Führer», på uforklarlig vis forbi svartelistinga, etter at den var delt av en Reddit-bruker på r/politics. Artikkelen fikk raskt tusenvis av opp-stemmer, trigget mer enn 600 kommentarer og ble dermed hevet frem til Reddits forside.

Reddit r/politics’ hjemmeside [Foto: Reddit/reddit.com/r/politics]

Moderatorene for r/politics gikk umiddelbart til aksjon. De stemplet WSWS-artikkelen som fra en «uakseptabel kilde», og stengte ned den politiske diskusjonen blant Reddit-medlemmene.

Som vi rapporterte forrige mandag ble den sensurerte WSWS-artikkelen – som analyserte president Trumps nominasjonstale til Republikanernes 2020-nasjonalkonvensjon – øyeblikkelig populær fordi den sa det etablissementsmediene nektet å si. Den avslørte Trumps «lov-og-orden»-respons på masseprotestene, hans appeller til politiet, militæret og føderale paramilitære styrker, og hans tirader mot «sosialisme» og «marxisme», som del av et forsøk på å etablere et personalistisk presidentdiktatur og få skapt en fascistbevegelse i USA.

Artikkelens tusener av opp-stemmer ble ledsaget av overveldende støttende kommentarer, deriblant de følgende:

• «Det var på tide at media begynte å kalle det hva det er. Han er en fascist, kort og godt.»

• «Stygt, men jeg tror dette er sant, og jeg forventer at det blir mer vold. Hans ego ville fryde seg over en borgerkrig på hans vegne.»

• «Det er allerede bevæpnede militser i gatene. Og for to dager siden drepte de to demonstranter.»

• «Nettopp. Endelig! Noen setter navn på Trump, for hva han egentlig gjør.»

Disse hendelsene gjør karakteren av Reddits sensur av WSWS åpenbar. Den er innrettet på å få brakt venstreorientert kritikk av det amerikanske politiske etablissementet til taushet, under betingelser der store deler av deres egne lesere er sultne på nyheter og analyser fra nettopp et slikt perspektiv.

Forøvrig påpekte WSWS-analysen at den eneste grunnen til at Trump har vært i stand til å ta sine diktatoriske planer så langt som han har, er ryggesløsheten til hans «opponenter» fra Det demokratiske partiet. Som artikkelen forklarte har Demokratene konsekvent blokkert «enhver appell til det store flertallet av befolkningen, og spesielt til arbeiderklassen,» og det er fordi «Demokratene, som taler som ett av de to partiene for Wall Street og big business, er like skrekkslagne av og fiendtlig innstilte til veksten av folkelig massemotstand mot kapitalisme, som det Trump er.»

r/politics-moderatorene anser imidlertid denne WSWS-analysen som uakseptabel. Så bare ni timer etter at WSWS-artikkelen ble delt – og etter at den hadde fått 9 200 opp-stemmer (93 prosent av dem som stemte) og mer enn 600 kommentarer – stemplet r/politics-moderatorene artikkelen som å være fra en «uakseptabel kilde», og stengte ned den politiske diskusjonen.

Subreddit-moderatorens politiske sensur av WSWS-artikkelen «Trump stiller til valg som Führer» kommer ikke som noen overraskelse, gitt deres tidligere fjerning av wsws.org fra r/politics-domenets hviteliste.

Den 26. mai ble Reddit-brukere som forsøkte å legge ut lenker fra World Socialist Web Site til r/politics informert om at domenet wsws.org var fjernet som en anerkjent kilde for nyheter og analyser på subreddit-temakategorien.

Brukeres påfølgende forsøk på å publisere lenker til artikler fra wsws.org returnerte en automatisert systemmelding som sier: «Din innsending ble automatisk fjernet fordi wsws.org ikke er på vår hviteliste for godkjente kilder. r/politics har ei rekke betingelser som domener må overholde for å bli godkjent som en akseptabel kilde.»

Som vi forklarte i en tidligere artikkel den 3. april [engelsk tekst], angående utestengingen av World Socialist Web Site fra subreddit-temakategorien r/coronavirus, er moderatorers fjerning av domenet wsws.org «en uomtvistelig handling av politisk sensur, designet for å blokkere vår analyse av den utfoldende krisen fra å nå ut til offentligheten.»

I tilfellet med forbudet på r/coronavirus i april hevdet moderatorer at WSWS-artikler var «politisk diskusjon utenfor emnet». I det mer nylige tilfellet med r/politics – en subreddit spesielt viet til politiske emner og politisk diskusjon – har moderatorene henfalt til en grovere form for sensur: Den falske påstanden at World Socialist Web Site er «uakseptabel».

Vi har også påpekt at World Socialist Web Site er internasjonalt anerkjent som en viktig kilde til autoritativ marxistisk journalistikk og analyse. Artikler på nettstedet siteres ofte av ledende forfattere og journalister over hele verden, og i dusinvis av akademiske artikler. Artikler og uttalelser på wsws.org blir oversatt til 24 språk, og nettstedet følges daglig av et voksende internasjonalt publikum på hundretusener av lesere.

Begge de nylige forekomstene av Reddit-moderatorers politiske sensur ble bemerket av Matt Taibbi – frilansjournalist og bidragende skribent for Rolling Stone – i hans blogginnlegg «Planet of the Censoring Humans» [De sensurerende menneskers planet] den 29. mai, som undersøkte ei rekke nylige online-sensurhandlinger utført av sosialmedieplattformene Facebook, Twitter, YouTube og Reddit.

Taibbi skrev: «På slutten av april ble World Socialist Web Site – som har vært en av få konsekvente kritikere av internettsensur og algoritmisk manipulering – fjernet av Reddit fra subreddit-kategorien r/coronavirus, med den begrunnelse at det ikke var ‘pålitelig’. Nettstedet ble også fjernet fra hvitelista for r/politics, den viktigste driveren for trafikk fra Reddit til nettstedet.»

Subreddit-kategorien r/politics ble opprettet i august 2007 og er et av de mest anvendte foraene på Reddit. Av nyhetsaggregeringsplattformens 1,2 millioner subreddit-kategorier er r/politics rangert som nummer 56. Den har 6,5 millioner medlemmer, til enhver tid med titusenvis av aktivt deltakende brukere. I skrivende stund er det eksempelvis omtrent 150 000 brukere som deltar live på r/politics i politiske online-diskusjoner om ei rekke forskjellige emner.

På r/politics’ hviteliste er det oppført mer enn 1 020 nyhetskildedomener. Disse inkluderer avisutgivere (359), politiske tenketanker (188), nett-utgivere (183), magasinutgivere (118), fjernsynsnettverk (48), internasjonale nyhetsbyråer (39), meningsmålingsinstitutter og forskningsorganisasjoner (37), radiokringkastere (19), amerikanske regjeringsetater (10), kabelnyhetstjenester (10) og politiske partier (9).

Hvitelista til r/politics inkluderer mange høyreorienterte utgivere – som The Federalist, Breitbart.com og Washington Times – som befatter seg med promotering av rasisme, fremmedfrykt, konspirasjonsteorier og fullstendig falsk og farlig informasjon om koronaviruspandemien.

World Socialist Web Site ble tidligere, for nesten tre år siden, godkjent for subreddit-kategorien, og siden august 2017 har det blitt delt hundrevis av artikkel-linker. Disse artiklene har resultert i noen av de mest populære diskusjonene på r/politics, og har til sammen generert hundretusenvis av opp-stemmer og titusenvis av kommentarer.

Vi forlanger svar på følgende spørsmål fra moderatorene på r/politics:

• Hvorfor ble World Socialist Web Site fjernet fra hvitelista for r/politics?

• Hvorfor blir artikkel-lenker fra World Socialist Web Site stemplet som fra en «uakseptabel kilde»?

Og som oppsummering oppfordrer vi alle Reddit-brukere og andre som forsvarer ytringsfriheten å kreve en slutt på r/politics-moderatorenes politisk sensur, og at World Socialist Web Site blir gjenopprettet på hvitelista for subreddit-kategorien, med en tilhørende offisiell uttalelse.

Forfatteren anbefaler også:

Reddit-moderatorer sensurerer WSWS-artikkel om Trumps tale til Republikanernes nasjonalkonvensjonen

[31. august 2020]

Reddit bans 2,000 communities in major censorship action

[2. juli 2020]

Why is the World Socialist Web Site banned from the subreddit r/coronavirus?

[3. april 2020]