Amerikanske profesjonelle atleters boikott utvides, med dag to av protester mot politivold

Av Kevin Reed
29 August 2020

Profesjonelle idrettsutøveres boikott av planlagte kamper og treninger ble utvidet på torsdag, den andre dagen av aksjonene. Boikottene ble innledet onsdag av profesjonelle basketballspillere, i protest mot politivold og rasisme, spesielt trigget av den brutale nedskytingen av Jacob Blake i Kenosha i Wisconsin sist søndag.

Siden den startet onsdag ettermiddag i National Basketball Association (NBA) har protesten spredt seg til Women’s National Basketball Association (WNBA), Major League Baseball (MLB), National Hockey League (NHL), National Football League (NFL), Major League Soccer (MLS) og til profesjonell tennis.

New York Mets og Miami Marlins står med bøyde hoder, i New York før en programmert baseballkamp, før de forlater banen i protest, torsdag den 27. august 2020. [Foto: AP Photo/John Minchillo]

Den enestående fellesprotesten fra idrettsutøverne fra de store profesjonelle idrettsligaene i opposisjon mot politivold er et uttrykk for den signifikante veksten av sosial opposisjon i det amerikanske samfunnet bredere sett. Deres forlangender om å få stoppet epidemien av politivold mot de fattige og de fra minoritetsbefolkningsgrupper, som det blir uttrykt av idrettsutøvere – av alle etnisiteter – gjenspeiler allmennhetens brede sentimenter.

Amerikansk sport, som lenge har vært vertskap for tanketomme patriotiske ritualer, ofte finansierte med titalls millioner av dollar fra Pentagon [engelsk tekst], blir nå en arena for politisk protest. Idrettsutøverne, mange av dem med arbeiderklassebakgrunn, er altfor godt kjent med den brutaliteten som kapitaliststatens styrker anvender mot allmennheten i byer og nabolag over hele landet.

Mens sportligaene er baserte i USA, alle med hovedkontorer i New York City, og lagene er basert i større byer i USA og Canada, blir spillerne stadig mer internasjonale, med opphav fra Latin-Amerika, Europa, Afrika og Europa.

NBAs planlagte sluttspillkamper ble utsatt til en senere dag, etter et morgenmøte av basketballspillere i Orlando, som inkluderte en avstemming om å gjenoppta mesterskapskonkurransen, som sannsynligvis skal finne sted til helgen. Ifølge sportskanalen ESPN ble «et langt møte av spillere og trenere inne i NBA-bobla på Walt Disney World Resort avholdt onsdag kveld, og så møttes spillerne igjen torsdag morgen, og det førte til deres beslutning, sa kilder».

NBA-spillerne utløste idrettsutøvernes boikott da spillere for Milwaukee Bucks nektet å gå på banen til den femte kampen i deres første runde av sluttserien mot Orlando Magic. De fire lagene som skulle spille kamper senere på onsdag ble også med i protesten, og nektet å spille. I alt ble seks NBA-sluttspillkamper utsatt.

ESPN rapporterte også: «De nøyaktige datoene for når sluttspillet gjenopptas, og hva som vil skje videre forventes å bli kunngjort etter torsdagens ettermiddagsmøte, som også vil omfatte diskusjon om utformingen av handlingsplanene for å løse hudfargebaserte urettferdighetsanliggender, sa kilder til ESPN.»

NBA-spillere, trenere og sportskommentatorer fortsatte å uttale seg offentlig om boikotten på torsdag, og de repliserte til de provoserende uttalelsene fra både president Donald Trump og Jared Kushner, hans svigersønn og rådgiver i Det hvite hus, som fordømte idrettsutøvernens protest mot sosial urettferdighet.

Presidenten svarte på et reporterspørsmål om boikotten med å si: «Jeg vet ikke mye om NBA-protesten. Jeg vet at deres [TV-] ratinger har vært veldig dårlige, fordi jeg tror folk er litt lei av NBA, helt ærlig. ... De har blitt som en politisk organisasjon, og det er ikke bra.»

Som svar tvitret Los Angeles Lakers-stjerna LeBron James: «F *** THIS MAN !!!! VI KREVER ENDRING. SYK AV DET»

Under et intervju på CNBC sa Kushner at NBA-spillerne er «veldig heldige for å være i den økonomiske posisjonen at de er i stand til å ta en kveld fri fra jobb uten å måtte få konsekvenser».

Washington Mystics i WNBA [kvinnenes nasjonale baskeball-liga] boikottet deres kamp mot Atlanta Dream på onsdag kveld. Før det planlagte kamptidspunktet tok Mystics til midtbanen, der hver spiller hadde på seg ei hvit T-skjorte med en av bokstavene av Jacob Blakes navn på fronten og syv kulehull påtegnet ryggen. De stilte opp for å stave navnet hans, og omfavnet hverandre før de etter tur stavet bokstavene i navnet da de «tok et kne».

WNBA avlyste de to andre kamper planlagt for onsdag og alle de tre kampene for torsdag. Ariel Atkins, en i vaktmannskapet for Washington Mystics, sa til ESPN: «Vi ønsket at alle skulle føle at de er støttet. Det å forstå at dette ikke bare handler om basketball. Vi er ikke bare basketballspillere, men fordi vi er basketballspillere så er dette vår eneste plattform.»

Oakland A-Texas Rangers-baseballkampen ble ikke spilt torsdagkveld, etter at spillere på begge lag ble enige om å bli med på boikotten. Det var den fjerde MLB-kampen sutsatt på grunn av spillerprotester.

I en fellesuttalelse skrev Oakland A-spillerne: «Altfor ofte hører vi om våre medmenneskers situasjon og vi unnlater å handle. Det er lenge siden disse lokalsamfunnene ble hørt, sett, forstått og støttet. Vi vil ikke gå på banen i kveld, for å øke bevisstheten om disse sosiale anliggendene, ikke bare for i kveld, men for vår kollektive fremtid. Dette er det første trinnet i vår uopphørlig streben etter meningsfull forandring.»

Etter 42 sekunders taushet for å markere Jackie Robinson Day, oppkalt etter den første svarte i den store ligaen og til minne om den hudfargebaserte integreringen i profesjonell baseball, gikk lagene New York Mets og Miami Marlins sammen av banen. Mets administrerende direktør Brodie Van Wagenen sa i en video at Mets ikke ville stille, og han var i samtaler med Marlins om å koordinere en utsettelse.

Van Wagenen kritiserte baseballkommissær Rob Manfreeds håndtering av spillerprotestene denne uka, og sa at kommisjonæren presset Mets til å iscenesette en symbolsk gang fra banen for deretter å komme tilbake for å spille kampen. Det nektet spillerne å gjøre.

NHL utsatte Stanley Cup-sluttspillkampene som var planlagt for torsdag og fredag, etter at ligaen gikk videre med hockeyspill kvelden før. NHL ble kritisert av fans og publikum for å nekte å avlyse kampene på onsdag.

Beslutningen om å utsette Stanley Cup-konkurransen ble tatt i fellesskap av ligaforbundet NHL og spillerforbundet NHL Players Association i fellesskap, etter at ei spillergruppe kalt Hockey Diversity Alliance (HDA) på torsdag meldte ligaen en oppfordring om å utsette kampene.

San Jose Sharks-vingen Evander Kane, en av grunnleggerne av gruppa HDA, offentliggjorde forespørselen på torsdag ettermiddag, og tvitret: «Vi har formelt oppfordret [NHL] til å utsett alle sluttspill i dag. Vi føler sterkt at dette sender ei klar melding om at menneskerettighetene prioriteres fremfor sport.»

I en tweet erkjente Kane at de aller fleste NHL-spillerne tvang ligaen og spillerforeningen til handling. «SPILLERNE tok stilling i dag, de sto frem. Stolt av mine andre nhl-SPILLERE for deres aksjon.»

Tallrike NFL-lag avlyste før-sesong-treninger på torsdag for å delta i protesten. Nyhetsrapporter sa at Arizona Cardinals, Tennessee Titans, Washington Football Team og Green Bay Packers avlyste torsdagens treninger.

Sjeftrener Ron Rivera for Washington sa: «I stedet for vår trening på FedEx Field vil spillerne, trenerne og fotballpersonalet møtes som en fotballfamilie, og vi vil fortsette vår åpne dialog om saksanliggender om rasisme og sosial urettferdighet i vårt land.» Han la til at planen var å komme tilbake på banen fredag, men at torsdagen «i stedet vil dreie seg om refleksjon».

I noen tilfeller bestemte lag seg for å gå videre med trening og organisere andre former for protester angående politiskytingen i Kenosha. Baltimore Ravens meldte en uttalelse som sa: «Vårt team bestemte seg for å trene i morges. Etter treningen vil laget komme sammen til et møte for å diskutere og jobbe med en plan for fortsatt reformarbeid for sosial rettferdighet.»

New Orleans Saints bestemte seg også for å trene, og spillerne, deriblant NFL-stjerne-quarterback Drew Brees, satte navnet «Jacob Blake» på hjelmene for å vise deres støtte for protestene.

Anbefalte uttalelser om politimordet av George Floyd

Protestene mot politidrap: Veien fremover

De globale protestene og kampen mot kapitalisme

Oppfordring til arbeiderklassen! Stopp Trumps coup d’état

Forfatteren anbefaler også:

Players shut down NBA playoffs in protest over Jacob Blake shooting
[27. august 2020]

College football season in doubt after Big Ten and Pac-12 postpone fall sports
[12. august 2020]

Major League Baseball season on brink of collapse as COVID-19 continues to spread
[3. august 2020]