Med Trump som forlanger full gjenåpning av skoler

Antallet koronavirusinfeksjoner i USA fyker forbi 3 millioner

Av Bryan Dyne
9 July 2020

Den siste måneden har sett mer enn 1 million nye bekreftede koronavirustilfeller i USA, som bringer totalen til like under 3,1 millioner [per tirsdag]. I løpet av måneden gikk ytterligere 20 000 menneskeliv tapt, som bringer det offisielle antallet dødsfall til over 133 000, mer enn det totale antallet amerikanske soldater drept i første verdenskrig, og nesten tre ganger antallet liv tapt til influensa hvert år.

I tillegg til de omkomne i USA har det vært 544 000 dødsfall over hele verden, og mer enn 11,8 millioner diagnostiserte tilfeller. Ved siden av USA har Brasil, India og Russland de fleste tilfellene, mens Brasil, Storbritannia, Italia og Mexico har flest dødsfall av sykdommen. Hver dag som pandemien ikke blir brakt under kontroll etterlater ytterligere minst 4 000 døde.

Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, generaldirektør for Verdens helseorganisasjon (WHO), sa under tirsdagens pressebrieing: «Utbruddet akselererer, og vi har tydeligvis ikke nådd toppen av pandemien.» Han fortsatte: «Jeg må få sagt det igjen. Nasjonal enhet og global solidaritet er viktigere enn noen gang, for å få beseiret en felles fiende, et virus som har tatt verden som gissel. Dette er vår eneste vei ut av denne pandemien.»

En far hjelper sitt barn med ei ansiktsmaske, ved Bradford School i Jersey City, New Jersey, 10. juni 2020 [Foto: AP Photo/Seth Wenig, arkiv]

WHO-lederens bemerkninger står i skarp kontrast til president Donald Trumps nasjonalistiske handling, som i går formelt meldte et varsel til Kongressen om at USA trekker seg fra Verdens helseorganisasjon (WHO). Ifølge en embetsrepresentant fra utenriksdepartementet, som uttalte seg til CNN, er brevet adressert til FNs generalsekretær António Guterres, og bemerker at uttrekningen vil være effektiv fra den 6. juli 2021. Da Trump først kunngjorde dette trekket ble det fordømt av Richard Horton, sjefredaktør for det medisinske tidsskriftet Lancet, som en «forbrytelse mot menneskeheten».

Trump pusher også på for en full gjenåpning av fysisk klasseromsundervisning til høsten. Han tvitret på mandag: «SKOLER MÅ ÅPNE TIL HØSTEN!!!» Hans hysteriske kommentar ble etterfulgt av at utdanningsminister Betsy DeVos uttalte: «Amerikansk utdanning må være helt gjenåpnet og fullt operativ til høsten!» Trump-administrasjonen anser det å få sendt elever tilbake til skolene som en nødvendig forutsetning for neste trinn imtilbake-til-arbeid kampanjen. Det å få tvunget arbeidere tilbake i arbeid til tross for den akutte risikoen for infeksjon, og til-og-med død, er essensielt for utvinningen av merverdi og profitt fra arbeideres arbeid for å få underbygget billion-gjelden stablet opp for kausjoneringen av Wall Street.

Trumps politikk ville innebære at alle de 60 millioner K-12-elevene [det amerikanske skolesystemets tolv første skoleår] skal tilbake til lukkede rom, for flere timer hver skoledag der spredningen av pandemien bygger moment over hele landet – en oppskrift for å påføre alle unge i landet viruset. I dette scenarioet ville, i følge eksisterende data, anslagsvis 0,06 prosent av elevene dø – en total på 36 000 barn. Resten av dem ville bringe med seg sykdommen hjem og spre smitten videre til utallige millioner av deres eldre og mer utsatte foreldre og besteforeldre.

Det rekordstore antallet tilfeller og dødsfall som rapporteres fra de forskjellige delstatene, understreker disse livsfarene. Arizona meldte 117 dødsfall i går, 33 prosent flere enn den forrige dagsrekorden satt ei uke tidligere. Staten har siden 28. juni hatt et gjennomsnitt på mer enn 3 000 tilfeller per dag, og det overveldede helsesystemet har tvunget statens departement for helsetjenester til å utarbeide en plan med headingen «crisis of standards care» [‘Krise for standarder for helsetjenester’]. Pasienter i Tucson blir allerede overflyttet til Phoenix på grunn av mangel på tilgjengelige senger. Det forventes at Arizonas medisinske fasiliteter bare er noen dager unna å bli tvunget til å avgjøre hvem som lever og hvem som dør, på grunn av mangel på medisinsk personell og utstyr.

En av årsakene til at pandemien spinner ut av kontroll i delstaten er mangelen på testing. Kate Gallego byrådsleder/borgermeste i Phoenix, har gjentatte ganger forespurt om føderal bistand, inkludert en lokalitet for massetesting i regi av den føderale nødssituasjons forvaltningen FEMA [Federale Emergency Management Agency], og har fått beskjed om at hennes countys antall tilfeller, som er på mer enn 67 000, ikke er et antall høyt nok for å berettige det støttenivået. Som resultat er det mange spredte testlokaliteter i og rundt byen og i hennes county, eksempelvis det ved South Mountain Community College, der folk blir tvunget til å vente i deres biler i timevis for å bli testet. For øyeblikket får ca. en fjerdedel av dem som til slutt blir testet beskjed om at de har pådratt seg Covid-19, hvilket i all hovedsak indikerer en ukontrollert spredning i regionen.

Arizonas situasjon bekrefter på nytt Anthony Faucis nylige advarsel, fra landets øverste ekspert på smittsomme sykdommer, der han uttalte: «Vi står fremdeles til knes i den første bølga» av denne pandemien. Fauci, som understreket at han var ekstremt bekymret og at situasjonen var i ferd med å bli forverret, henviste både til de rekordmange koronavirustilfellene og til de lave testnivåene og de mange sykehusinnleggelsene.

USA tester for tiden rundt 500 000 personer dagen, omtrent halvparten av de 900 000 testene per dag som anbefales som et minimum av Ashish Jha, direktøren for Harvards Global Health Institute. Jhas team anslår at dette er det laveste antallet for å finne alle som hver dag får viruset, og få bekreftet hvorvidt eller ikke deres kontakter også har pådratt seg infeksjonen. Andre folkehelseeksperter har sagt at USA trenger å foreta opptil 30 millioner tester per dag for virkelig å få vite hele omfanget av pandemien.

Situasjonen som den er kjent er allerede alvorlig. Ni delstater – New York, California, Florida, Texas, New Jersey, Illinois, Massachusetts, Arizona og Georgia – rapporterer totaltall for tilfeller på mer enn 100 000. Ni delstater rapporterer for øyeblikket mer enn 1 000 nye tilfeller hver dag – Florida, Arizona, Georgia, Texas, Louisiana, California, North Carolina, Tennessee og Missouri. Bare 10 delstater rapporterer om færre enn 100 daglige tilfeller. Tjueto delstater har de siste 14 dagene hatt en økning av antallet sykehusinnleggelser, deriblant Arizona, California, Georgia, Florida og Texas.

Til tross for slike dystre utsikter fortsetter delstatene med sine gjenåpningsplaner, eller de setter dem i beste fall på vent. En av de mest signifikante gjenåpningene vil være Walt Disney World-temaparkene i Orlando, Florida og i Anaheim, California, som innledes kommende helg. Mens selskapet og temaparkfunksjonærer insisterer på at det vil bli iverksatt sikkerhetstiltak, har det sirkulert flere underskriftskampanjer med titusenvis av underskrivere, deriblant arbeidere fra temaparkene, med krav om at temaparkene forblir lukket, for å holde arbeidere og gjester trygge.

Ingen seksjon av det amerikanske politiske etablissementet eller av foretaksmediene oppfordrer til nedstenging av ikke-essensiell produksjon og næringsvirksomheter for å få stoppet den eksplosive spredningen av sykdommen. Politikken for å «gjenåpne» uten tilstrekkelig testing, kontaktsporing og karantener – det vil si politikken for «flokkimmunitet» – støttes av begge big business-partiene, Demokratene ikke mindre enn Republikanerne.

Forfatteren anbefaler også:

Trump kutter finansiering av Verdens helseorganisasjon: «En forbrytelse mot menneskeheten»

[17. april 2020]

Anbefalte uttalelser om koronaviruspandemien

Dow Jones til 25 000 der antallet pandemidødsofre når 100 000

(28. mai 2020)

Den globale pandemien og den globale krigen mot immigranter og flyktninger

(27. mai 2020)

Amerikansk pandemi-tilsløring ansvarlig for tituseners død

(23. mai 2020)