Pandemien har globalt passert 10 millioner Covid-19-tilfeller, og mer enn 500 000 dødsfall

Av Benjamin Mateus
30 June 2020

Sist helg passerte det globale antallet Covid-19-tilfeller 10 millioner-merket, og spredningen av pandemien akselererte på tvers av både Nord- og Sør-Amerika, det indiske subkontinentet, Midtøsten og Sør-Afrika. I skrivende stund [søndag kveld] hadde Worldometers koronavirus-tracker logget hele 10 196 711 tilfeller.

Med en annen dyster milepæl steg antallet globale dødsfall relatert til Covid-19 til over 500 000, og sto på 503 149. Antallet alvorlige og kritiske tilfeller har også igjen begynt å klatre.

På lørdag registrerte USA en én-dags rekord med 47 341 nye Covid-19-tilfeller, drevet frem av den hensynsløse og for tidlige «gjenåpningen» av landet. Brasil registrerte samme dag også ytterligere en massiv én-dagstotal på 46 907 Covid-19-tilfeller, som dermed skjøv det globale antallet nye tilfeller for dagen opp til nærmere 200 000. I tillegg har det totale antallet omkomne internasjonalt klatret langsomt oppover siden den 27. mai.

En lastebil avleverer kister til et begravelsesbyrå i Santiago, Chile. [Foto: AP Photo/Esteban Felix]

Etter alt å dømme har de fleste europeiske land klart seg bedre på grunn av mer tilmålte lempinger på nedstengingene, etter å ha fått dreid tallene for tilfeller kraftig ned og redusert antallet omkomne til enkeltsifre, med unntak av Storbritannia og Russland som for søndag registrerte henholdsvis 100 og 188 dødsfall.

Hans Henri Kluge, Verdens helseorganisasjons (WHO) regiondirektør for Europa, rapporterte imidlertid den 25. juni at Europa hadde sett en økning i antallet ukentlige tilfeller for første gang på flere måneder. «Tretti land og territorier har hatt en økning av nye kumulative tilfeller de to siste ukene,» sa han. «I 11 av disse landene har akselerert overføring ført til en veldig betydelig gjenoppblomstring, som dersom den får utvikle seg, nok en gang vil presse helsesystemene i Europa til randen.»

Sør-Amerika, med totalt 2,1 millioner registrerte tilfeller, noterte 52 943 nye Covid-19-tilfeller og 2 664 dødsfall. Brasil fortsetter å være kontinentets episenter for pandemien, med 35 887 nye tilfeller på søndag, da det ble registrert 994 omkomne.

Foreløpig er det bare sykehuspasienter som blir testet i Brasil, som gjør landets testing per capita skammelig utilstrekkelig. Under en helsedepartementsbriefing sist helg indikerte embetsrepresentanter at det var under utarbeidelse planer for å anskaffe 46,5 millioner testsett innen utgangen av året. Bare i løpet av to uker har antallet Covid-19-tilfeller klatret fra 867 000 og opp til 1 344 000, en økning på nesten en-halv-million.

Mexicos antall tilfeller fortsetter også å akselerere, og antallet dødsfall fortsetter å klatre, gitt landets høye dødelighetsrate på 12,4 prosent. Landet har til nå registrert over 213 000 tilfeller og bokført mer enn 26 000 dødsfall.

Epidemiologer i Mexico City, episenteret for utbruddet i Mexico, bemerket at i slutten av april spredte viruset seg raskt gjennom markedsbodene i Central de Abasto, der 350 000 personer daglig kommer innom for å handle, spankulere eller for å spise. Markedet, som er på størrelse med ca. 600 fotballbaner og som sysselsetter over 90 000, kan ifølge Wall Street Journal ikke stenges ned fordi det besørger størstedelen av ferskmatvarene for byen på 22 millioner mennesker. Mexico City har, med støtte fra byens byrådsleder/borgermester, tatt aggressive skritt for å få testet, isolert smittede og mistenkte smitted, og for å kontaktspore de eksponert for disse.

** image 2; caption: En medisinsk helsearbeider behandler en pasient som lider av koronavirussykdommen (Covid-19) på intensivavdelingen (ICU), ved Scripps Mercy Hospital i Chula Vista

Den suksessen man har hatt med markedet i Mexico City har imidlertid ikke blitt etterlignet i resten av landet, der president Andrés Manuel López Obrador (kalt AMLO) har utelukket et aggresivt folkehelseinitiativ, og i stedet har tilatt næringsvirksomheter å gjenåpne. Akkurat som Trump og den brasilianske presidenten Jair Bolsonaro har han valgte å bagatellisere farene viruset utgjør, og har nektet å bære ansiktsmaske i offentlighet. Planene er på gang for at López Obrador tidlig i juli reiser til Washington for å møte Trump for lanseringen av den nye frihandelsavtalen mellom USA-Mexico og Canada, kalt USMCA [o. anm.: uformelt også ‘NAFTA 2.0’, som oppfølgeravtale av North American Free Trade Agreement (NAFTA) fremforhandlet på 1990-tallet og undertegnet av president Bill Clinton].

Den offisielle responsen på pandemien i USA, frontet av Trump, men i alt vesentlig støttet av Demokratene, har medført en katastrofe. Med 2 631 758 totale tilfeller og 128 412 relaterte dødsfall, er kurva for daglige tilfeller verre enn ved slutten av mars og begynnelsen av april, og nå har pandemien bredt seg over et langt bredere geografisk område.

Bare to delstater kunne sist helg rapporte om tilbakeganger: Connecticut og Rhode Island. Trettiseks delstater ser antallene tilfeller klatre.

Etter alle solemerker å dømme er Florida USAs nye episenter, med 9 585 tilfeller registrert på lørdag, som var en ny dagsrekord. Arizona, Texas, Georgia, California, Louisiana og South Carolina registrerte alle mer enn 1 000 nye tilfeller av Covid-19. Intensivavdelinger (ICUs) ved Arizonas sykehus er ved full kapasitet, der beretninger fra helsepersonell antyder at infrastrukturen er i ferd med å nå et bristepunkt.

En Arizona-sykepleier postet på Facebook: «Jeg tror ikke det er noe arbeidsskift der folk ikke dør. Det er grufullt. Sykepleierne er bare helt numne av det de erfarer. Jeg har aldri sett så mange mennesker dø.» Andre innlegg indikerer at sykehus bygger utvidelser til ICU-ene ved å flytte pasienter inn på postoperative avdelinger, eller til telemetrietasjer. Manko på personell og materiell florerer.

Florida-guvernøren Ron DeSantis, en Trump-insider, står overfor anklager om at hans administrasjon «fikser protokollene» [‘cooking the books’] for å få skjult det virkelige omfanget av utbruddet i staten. «Disse dataene indikerer helt klart at vi har et problem,» sier dr. Mary Jo Trepka, professor og styreleder for avdeling for epidemiologi ved Florida International University's Robert Stempel College of Public Health. «Testingdata, symptomdata, data over sykehusinnleggelser, alt av det har helt klart gått opp.»

Sykehusene i Houston har rapportert at deres grunnkapasitet for sengeposter på intensivavdelinger (ICU) har blitt nådd, for første gang siden pandemien startet. Selv om flere administrerende direktører for sykehusene har formant til ro, så sendte de sist onsdag et brev til Houston-innbyggerne med varselet at «dersom denne trenden fortsetter, da vil kapasiteten for vårt sykehussystem bli overveldet». Per fredag hadde Houston-regionen 37 173 tilfeller. Harris County-dommer Lina Hidalgo, som er i selvpålagt karantene etter å ha blitt eksponert for en person infisert av Covid-19, oppfordrer innstendig guvernøren Greg Abbott til å utstede en ny forbli-hjemme-forordning.

På fredag holdt visepresident Mike Pence og Det hvite hus’ Coronavirus Task Force deres første pressebriefing på to måneder. Pence berømmet Trumps response på pandemien, og han avleverte en surrealistisk skildring av et land som gjorde bemerkelsesverdige fremskritt i bekjempelsen av viruset, etter å ha «flatet ut kurva». Han ignorerte ganske enkelt det faktum at USA satte rekorder for nye tilfeller på nesten daglig basis, og at i ei rekke stater hadde den gjennomsnittlige daglige økningen av infeksjoner steget med så mye som 80 eller 90 prosent over antallene for bare to uker siden.

Som respons på en reporters hevdelser om at administrasjonen hadde trosset offisielle helsefunksjonærers anbefalinger, og satt menneskers liv i fare, ved å holde politiske massestevner, sa han: «Jeg vil minne deg om at ytringsfriheten og retten til fredelig å kunne samles er nedfelt i USAs Konstitusjon. Selv under en helsekrise gir ikke det amerikanske folket fra seg deres rettigheter.»

Dette er, som formulert i det amerikanske munnhellet, pretty rich [temmelig drøyt] der det kommer fra den nest-høyeste funksjonæren i en administrasjon som for mindre enn en måned siden forsøkte å slippe løs det amerikanske militæret for å få knust fredelige protester mot politibrutalitet, ville innføre krigsrett og som fortsetter å true med slike handlinger.

På søndag, under et intervju på fjernsynsprogrammet «Face the Nation» videreførte Pence sin glødende evaluering, der han erklærte: «Det amerikanske folket burde vite at på grunn av lederskapet president Trump har besørget, på grunn av den ekstraordinære innovasjonen vi har brakt til denne oppgaven, er vi på et mye bedre sted til å kunne respondere på disse utbruddene enn det vi var for fire måneder siden.»

Bare minutter før Pences intervju ble kringkastet advarte Alex Azar, minister for helse og sosialtjenester [Health and Human Services], der han uttalte seg til CNN, for at «tidsvinduet er i ferd med å lukkes» for at USA skal få pandemien under kontroll. Han la imidlertid skylden for helsekatastrofen på det amerikanske folk, som ikke etterfulgte retningslinjene for sosial distansering. Han ignorerte det faktum at den uvørne og urovekkende oppførselen fra deler av befolkningen blir heiet frem av presidenten.

Foruten å kjeftesmelle på president Trump har Demokratenes respons på pandemien vært behendig å unngå enhver kritikk av selve tilbake-til-arbeid-pådrivet, som de støtter. De har forøvrig stort sett forholdt seg tause om det massive antallet arbeidere som blir infisert på kjøttprosesseringsanlegg, ved Amazons distribusjonssentre, i fabrikkanleggene, transittdepotene, sykehusene, pleiehjemmene, og på andre arbeidsplasser der det ikke har vært iverksatt noen seriøse tiltak for å beskytte dem mot viruset.

Tidligere visepresident Joe Biden, Demokratenes presidentkandidat, holdt en tale i forrige uke i Lancaster, Pennsylvania, der han fokuserte på Trump-administrasjonens innmelding av en rettssak til USAs høyesterett, for å få opphevet Obamacare. Han sa ingenting om tilbake-til-arbeid-pådrivet eller om redningsplankene for Wall Street, og han fremmet ingen politikk for å få stoppet pandemien eller adressert den sosiale katastrofen som følge av tapet av rundt 45 millioner arbeidsplasser.

House Speaker Nancy Pelosi, som på søndag ble intervjuet av ABCs program «This Week», innledet sine kommentarer med å hylle gjenåpningen av «økonomien vår», mens hun kritiserte Trump for å ha mislyktes med å besørge tilstrekkelig testing for viruset.

Forfatteren anbefaler også:

«Tilbake-til-arbeid»-kampanjen i USA har ført til oppsving av Covid-19

[29. juni 2020]

For internasjonal arbeiderklasse-handling mot Covid-19-pandemien!

[24. juni 2020]

Anbefalte uttalelser om koronaviruspandemien

Dow Jones til 25 000 der antallet pandemidødsofre når 100 000 (28. mai 2020)

Den globale pandemien og den globale krigen mot immigranter og flyktninger (27. mai 2020)

Amerikansk pandemi-tilsløring ansvarlig for tituseners død (23. mai 2020)