Johnson lover å «gjenoppstarte økonomien», mens pandemien raser i Storbritannia

Av Robert Stevens
2 May 2020

Boris Johnsons Konservativ-regjering fortsatte på torsdag diskusjoner med ledere av storselskaper og fagforeninger for å legge slagplanen for en «massiv gjenopptakelse av arbeid».

Forhandlingene fortsatte til tross for onsdagens kunngjøring om at tusener flere mennesker som bukket av for Covid-19 i sykehjem og omsorgsboliger ble tillagt den grimme statistikken over dødsofre, som på torsdag hadde nådd nesten 27 000.

På torsdag fortsatte dødstallene å stige, med 674 nye omkomne bekjentgjort, som brakte den offisielle totalen til 26 711. Dødsfall på sykehus i England alene overskred 20 000. Av de nye dødsfallene døde 169 mennesker utenfor sykehus, enten i pleiehjem eller «i lokalsamfunnet».

Det vedvarende tapet av liv blir knapt registrert av nasjonale medier besatt av rapportering om hvilken kjedebutikk som åpner dørene, når «exit-strategien» blir kunngjort, og statsministerens nye baby. Bare Daily Mirror og Independent frontet med det forferdelige dødstallet, men selv da ble beretningen plassert under et bilde av de smilende «babyglede» ansiktene til Johnson og hans partner Carrie Symonds.

Storbritannias statsminister Boris Johnson på beina inne i 10 Downing Street, London, tirsdag den 28. april 2020. [Foto: Stefan Rousseau/Pool via AP]

Der han uttalte seg på sin første daglige pressekonferanse fra Downing Street på fem uker, stablet Johnson den ene løgnen på den andre, og erklærte at «for første gang er vi forbi toppen av denne sykdommen ... og på vei nedover skråningen.»

Dette var samtidig som Daily Mail bemerket: «Reviderte tall fra Storbritannia, som inkluderer dødsfall utenfor sykehus, viste at det var ni dager med dødstall som toppet 1 000 – fra tilbake til den 7. april til så sent som den 24. april.»

Over 10 000 nye Covid-19-tilfeller ble rapportert i løpet av 48 timer før torsdagens pressebriefing. Johnson løy om at den første fasen av pandemien var over, selv da 6 032 nye tilfeller av koronavirus ble rapportert for det foregående døgnet – den nest høyeste daglige totalen i Storbritannia så langt. Disse var på toppen av de 4 076 nye tilfellene av Covid-19 rapportert på onsdag, og brakte bekreftede tilfeller til 33 175 bare i løpet av den siste uka.

Johnson hevdet at regjeringen «gjorde det rette til rett tid». Dette er nok en løgn. Enhver reduksjon i infeksjonsraten, som antydet i fallet av virusets reproduksjonsverdi («R») til mellom 0,6 og 0,9, som påstått av regjeringens vitenskapsrådgiver sir Patrick Vallance, og fall i dødsraten, er resultat av tiltak som regjeringen ble tvunget til å iverksette – sosial distansering og nedstenging – som den nå foreslår å oppheve.

I spesielt støtende kommentarer erklærte Johnson at hans regjering hadde utført underverker og «unngått en ukontrollerbar og katastrofal epidemi, der det relevante verste-tilfelle-scenarioet var 500 000 dødsfall». I stedet hadde Storbritannia kommet gjennom «en slags enorm Alpe-tunnel» og «vi kan se sollys og grønne enger foran oss».

Nursing Notes rapporterte på torsdag at minst 156 helsetjenestearbeidere antas å ha dødd på grunn av Covid-19. Likevel erklærte Johnson – med en regjering som har brakt det nasjonale helsevesenet (NHS) på knærne, gjennom milliarder av nedskjæringer, nedbemanningsoperasjoner og privatiseringer – «På intet stadium har vårt NHS vært overveldet, ingen pasienter gikk uten ventilator, ingen pasient ble unndratt intensivbehandling, vi har fem av de syv forutsette Nightingale-sykeavdelingene.»

Dette skjuler det faktum at befolkningen ble bedt om å holde seg vekk fra sykehusene og «selv-isolere seg» dersom de hadde Covid-19-symptomer, som del av Johnsons «flokkimmunitet». Noen ble nektet innleggelse på sykehus, som ikke ble testet og døde da de ikke ble ansett som en «prioritering». Andre døde fordi de var så syke da de kom til sykehus at de ikke kunne bli berget.

En ny studie publisert av forskere ved Universitetet i Liverpool fant at en tredjedel av pasientene som ble innlagt på sykehus i Storbritannia etter å ha blitt infisert av Covid-19 døde der. Et stort antall av dødsfallene har funnet sted utenfor sykehus, der pleiehjem og omsorgsboliger for eldre og sårbare ble transformert til drapsmarker.

Johnson svarte på spørsmål fra journalister om hvorfor dødsraten i Storbritannia var så høy og hvilke lærdommer som kunne trekkes, ved å henvise til sin medisinske embetsansvarlige [Chief Medical Officer] sir Chris Whitty, som sa at ingen lærdommer kunne trekkes mens en pandemi var pågående, men bare først når den tok slutt.

Det var viktig å få gitt regjeringen en ren helseattest siden Johnson kunngjorde at han neste uke skulle skissere en plan for å «gjenoppstarte økonomien». Johnson svarte på et spørsmål fra BBCs Laura Kuenssberg, og sa: «Vi sørger over hvert et tapt liv,» før han tilla: «Vi sørger også over den økonomiske skaden landet blir påført.»

Hans hovedbekymring var risikoen for «et andre anfall» eller en «andre ille topp» av Covid-19 «fordi dét ville virkelig gjøre varige økonomiske skader, og det er derfor vi må kalibrere våre tiltak og sørge for at vi låser opp økonomien gradvis».

Disse planene har vært under utvikling over flere uker, formulert i pågående diskusjoner mellom ministre, næringslivsledere og fagforeningene. Financial Times rapporterte på torsdag: «Regjeringen er klar for å gi detaljert ‘arbeidssted-for-arbeidssted’ veiledning om hvordan Storbritannia trygt kan gjenoppta arbeidet, da statsministeren forbereder seg på å kunngjøre at koronaviruset har blitt begrenset og er under kontroll.»

«Alok Sharma, forretningsministeren, tar sikte på å produsere rundt ti dokumenter innen helgen som fastlegger ‘nitidig detaljert’ hvordan økonomien kan begynne å gjenåpne når Johnson beordrer lempelsen.»

I følge FT vil det kun bli iverksatt symboltiltak for å sikre arbeidernes sikkerhet, med hovedrådgivningen sentrert om at ansatte må vaske hendene. «Myndighetspersoner sier at dokumentene vil inkludere råd for å begrense tilgangen til fellesarealer, eksempelvis kantiner; sterkt forbedret bruk av håndvask og desinfisering; og unngå arbeid ansikt til ansikt.»

Under den nye veiledningen «vil kontormedarbeidere bli bedt om å fortsette å jobbe hjemmefra der det er mulig – og å unngå overbelastning av offentlig transport – med reviderte skiftmønstre i alle bransjer for å bidra til å opprettholde avstand på arbeidsplassen.»

Dette er ønsketenkning. Under nedstengingen har mellom 7 og 10 millioner arbeidere daglig vært tvunget til å anvende overfylte offentlige kollektivtransportnett, særlig i London.

Daily Mail rapporterte at Rolls Royce, Aston Martin, Bentley, Nissan, Jaguar Land Rover og Vauxhall legger siste hånd på deres planer for å gjenoppta operasjonene. Noen større detaljforhandlere er allerede fullt i drift igjen, før de tiltakene som vil bli kunngjort kommende uke. På torsdag åpnet hardware-kjeden B&Q alle sine 288 butikker, etter å ha åpnet dem gradvis siden den 14. april. McDonald's, British Steel og byggeforetaket Persimmon skal gjenåpne denne måneden.

Carolyn Fairbairn, generaldirektør for arbeidsgiverforbundet Confederation of British Industry, skisserte sin fempunktsplan «for en gradvis, vellykket gjenåpning av den britiske økonomien» basert på «samtaler med fagforeninger, helsetjenestearbeidere, transportledere og internasjonale kolleger.»

Hun skrev i Financial Times, hvor hun erklærte: «Virksomheter er med rette utålmodige etter å komme tilbake i virke. … Utålmodighet må ikke forveksles med hensynsløshet. Gjenoppstartingen må gjøres med største forsiktighet. Går man for raskt frem da vil Storbritannia bli satt tilbake til utgangspunktet, med fornyede kontroller. Men selv om det enda ikke er på tide å avslutte nedstengingen, er det på tide med en gjenoppstartingsplan, tid for regjeringen til å jobbe med næringslivet som aldri før. Landet må være forberedt på kompleksiteten i gjenopplivet økonomisk aktivitet. Regjeringen begynner å ta skrittene for å komme videre. Dette må akselereres.»

Det er ingen vitenskapelig begrunnelse for noen gjenopptakelse av arbeid, av noen som helst andre enn essensielle arbeidere. Dette blir nå utført under betingelser der bare en brøkdel av befolkningen er testet for viruset. På onsdag – uker etter at regjeringen hevdet at 100 000 tester om dagen ville bli utført innen slutten av april – ble det bare utført 81 611 tester. Dagen etter ble bare 52 429 personer testet.

De fleste forfektere av å få gjenopptatt arbeidet, deriblant Labour Party-lederen sir Keir Starmer, insisterer på at skolene skal åpnes igjen som et første skritt – og hevder at de unge knapt er berørt av viruset. Men en studie ledet av den tyske virologen Christian Drosten, som ble rapportert på torsdag, fant at selv om barn har en tendens til å vise langt mildere symptomer på sykdommen, synes infiserte barn å ha de samme nivåene av koronavirus sirkulerende i kroppen som voksne. Faren eksisterer for at skoler, skulle de gjenåpnes, vil tjene som overføringsområder for spredning av viruset. Studien meldte derfor: «Vi må advare mot en ubegrenset gjenåpning av skoler og barnehager i den nåværende situasjonen, med en bredt mottakelig befolkning og nødvendigheten av å holde overføringsratene lave. ... Barn kan være like smittsomme som voksne.»

Forfatteren anbefaler også:

UK coronavirus death toll passes 26,000 as government admits to 4,000 fatalities outside hospitals

[30. april 2020]

BBC Panorama avslører regjeringsansvar for britiske helsearbeideres død

[30. april 2020]

_________________________________________________________

Anbefalte uttalelser om koronaviruspandemien

Pandemien, profitter og kapitalismens berettigelse for lidelse og død

[20. april 2020]

Wall Street mesker seg på død

[16. april 2020]

Trumps kampanje for gjenåpning av næringsvirksomhet setter livet på spill for hundretusener

[13. april 2020]