«Skyt dem ned» – Indias regjering oppildner til vold mot protester mot antimuslimsk lov

Av Wasantha Rupasinghe
14 February 2020

Indias BJP-regjering, ledet av statsminister Narenda Modi og hans Bharatiya Janata Party, oppildner til voldelige politi- og vigilanteangrep på motstandere av den antimuslimske CAA-loven om endring av kriteriene for statsborgerskap [Citizenship Amendment Act].

Under oppløpet til valget for regionen Dehlis delstatsforsamling forrige lørdag raljert BJP-ledere mot de som protesterer mot CAA-loven med anklager om at de går i tjeneste for Pakistan, og ledet gjentatte ganger egne partisupportere i allsang om å «skyte dem ned». Som et direkte resultat av denne oppviglingen ble CAA-demonstranter i New Delhi angrepet av bevæpnede sjåvinistiske fantaster minst tre ganger i løpet av fire dager etter den 30. januar.

Protesterende i Kolkata i desember 2019

Delhi-politistyrkene, under direkte kontroll av Modis fremste håndlanger, innenriksminister Amit Shah, viderefører berserkergangen. Det siste utbruddet kom på mandag med det brutale politiangrepet mot studenter som holdt en fredelig antiCAA-protest ved Jamia Millia Islamia Universitetet.

BJP-regjeringen er skaket av masseopposisjonen mot CAA-loven, som den hastet gjennom parlamentet i desember og umiddelbart nedfelte til lov.

CAA-loven gjør for første gang i det uavhengige Indias historie religion til et kriterium for defineringen av statsborgerskap. Loven besørger en tilnærmet automatisk vei til statsborgerskap for alle som migrerte til India fra Bangladesh, Pakistan og Afghanistan før 2015 – bortsett fra muslimer.

CAA-loven er del av en flom av regjeringstiltak, blant andre det konstitusjonelle kuppet i august mot Indias eneste muslimske flertallsstat Jammu og Kashmir, som tar sikte på å forvandle India til et hindu rashtra eller en hindustat, der muslimer skal leve på nåde.

Konfrontert med økonomisk krise og tiltakende folkelig motstand mot innstramminger og annen «pro-investor»-politikk, pisker BJP opp den antimuslimske kommunalismen for å mobilisere sine hindusjåvinistiske supportere som sjokktropper mot arbeiderklassen, og til å avlede sosial harme inn bak reaksjon og militarisme.

AntiCAA-agitasjonen ble initiert av muslimske studenter og ungdommer i delstatene Delhi, Uttar Pradesh og Vest-Bengal, men omsluttet raskt alle deler av landet, der den skar på tvers av de [kommunalistiske] religiøse, etniske og kastebaserte skillelinjene som Indias styringselite systematisk har dyrket for å splitte arbeiderklassen.

BJP ble skaket av den plutselige oppblussingen av masseopposisjon, og responderte med massiv statsundertrykking, suspendering av internettaksess og innføring av heldekkende forbud mot alle protester over store områder, og beordret et nådeløst polititilslag. Minst 25 personer ble drept i desember, derav 20 i Uttar Pradesh, delstaten der Modi og Shah har installert Yogi Adityanath som sjefminister, en hindu-mahant (yppersteprest) som allerede står under tiltale for oppfordring til voldsangrep på muslimer.

I løpet av de siste ukene har BJP, partiets ideologiske mentorer i fascistpartiet RSS, og deres hindusjåvinistiske allierte, blitt enda mer giftige og truende i deres fordømmelser av antiCAA-protestene.

Forrige søndag avsluttet Raj Thackeray, lederen for ytre høyre organisasjonen Maharashtra Navniman Sena, et pro-CAA massemøte i Mumbai med trusler om massevold. «Steiner vil bli besvart med steiner, og sverd vil bli besvart med sverd,» tordnet han, og la til at deler av [delstaten] Maharashtra har blitt «navet for ulovlige immigranter fra Pakistan og Bangladesh, som må renses.»

Et av hovedmålene for BJPs giftighet er den fredelige sitt-inn protesten som hundrevis av muslimske kvinner har mønstret dag-og-natt i et stort veikryss i det fattige, overveiende muslimske området Shaheen Bagh sør i storbyområdet Delhi, siden CAA-loven ble vedtatt av parlamentet den 11. desember i fjor.

Protesten i Shaheen Bagh har blitt et symbol på motstanden mot CAA-loven for hele landet, og har fått regjeringen til å skumme av raseri. BJP-ledelsen er spesielt bekymret for at Shaheen Bagh-protesterende også reiser sosiale anliggender, som eksempelvis massearbeidsløshet, stigende priser og kvinners trygghet, og den mer generelle motstanden på tvers av India mot regjeringens antidemokratiske kommunalistiske agenda som krysser med den tiltakende uroen i arbeiderklassen over økonomiske vanskeligheter.

Under opptakten til valget til delstaten Dehlis regionalforsamling den 8. februar raste BJP-lederne mot Shaheen Bagh-demonstrantene, og sammemliknet dem med pro-pakistanske forrædere og terrorister. Modi talte på et valgmøte den 3. februar der han hevdet at sitt-inn protesten i Shaheen Bagh var en «politisk konspirasjon for å ødelegge landets harmoni». Ved et annet valgmøte to dager tidligere hadde sjefminister Yogi Adityanath i staten Uttar Pradesh prøvd å knytte BJPs viktigste valgmotstandere i Delhi til sitt-inn protesten, der han insinuerte at Shaheen Bagh-demonstrantene var terrorister. Han fordømte Delhis regionalregjering fra partiet Aam Aadmi, og hevdet at den «leverer biryani» til Shaheen Bagh-demonstrantene, mens Modi og BJP har «identifisert hver-og-én av terroristene og fôret dem med goli (kuler) i stedet for biryani».

Den 28. januar ble Anurag Thakur, juniorfinansminister i BJPs sentralregjering, tatt opp på video der han ledet et valgmøte i en allsang som lød: «Skyt dem ned» – hindu-høyres krigsrop som fikk vind i seilene etter at Dilip Ghosh, BJP-sjef for Vest-Bengal, refset delstatens sjefminister Mamata Banerjee «for ikke å ha åpnet ild, og ikke ha beordret en lathi-storming (kølleangrep)» mot de som protesterer mot CAA-loven. Han gikk videre, til å skryte: «Våre regjeringer i [delstatene] Uttar Pradesh, Assam og Karnataka skjøt ned disse folka som hunder.»

På videoen erklærer BJP-minister Thakur, på hindi: «Desh ke gaddaron ko» («Forrædere som forråder landet»), med tilhørere som entusiastisk responderer: «Goli maaro saalo ko» («Skyt dem ned»).

Oppmuntret av disse oppildningene til vold mot de som opponerer mot CAA-loven skjøt en ung mann den 30. januar mot antiCAA-demonstranter ved Jamia Millia Islamia Universitetet (JMI) og såret en student. I en video, delt av nyhetsbyrået ANI, kan man se pistolmannen sprade rundt og vifte med en pistol, med dusinvis av politi i opprørsutstyr som står rundt. Politiet grep først inn etter at han åpnet ild. Der han blir ført vekk roper skytteren: «Delhi Police Zindabad» («Lenge leve Delhi-politiet»).

Den 1. februar, mindre enn 48 timer senere, avfyrte nok en skytter to runder i lufta ved Shaheen Bagh sitt-inn protesten, mens han ropte: «Ingen andre [religions-] samfunn skal ha noe å si i dette landet. Det skal bare hinduer ha.» Den tredje skytingen på fire dager ble rapportert den 2. februar, da en uidentifisert voldsutøver avfyrte skudd utenfor JMI-universitetscampus.

Politiet stormet illegalt JMI-campus i desember der de angrep studenter med tåregass, gummikuler og batonger. Mer enn femti studenter ble innlagt på sykehus, mange med brukne bein og andre alvorlige skader. Siden den gang har politiet flere ganger trakassert og angrepet protester mot CAA-loven, som har vært ledet av JMI-studenter.

På mandag, da JMI-studenter forsøkte å marsjere til parlamentet, ble de møtt av et stort oppbud av tungt bevæpnet politi som satte opp en sperring. Da studentene forsøkte å hevde deres rett til å protestere ble de brutalt angrepet av Delhi-politiet. Resultatet var at flere studenter måtte legebehandles.

Leger som uttalte seg til fjernsynsstasjonen India Today sa at «mer enn ti kvinnelige studenter har blitt slått (av politiet) på deres private kroppsdeler. Vi har avdekket skader påført noen av de protesterende med stumpe gjenstander.» En kvinnelig JMI-student fortalte til India Today: «En politibetjent, ei kvinne, reiv av meg burkaen og slo meg på mine private kroppsdeler med en lathi [politikølle].»

Til tross for undertrykkingen og BJP-truslene, vokser motstanden mot CAA-loven – og mot BJPs planer om å bruke folketellingen og registreringen 2020 National Population Register (NPR), og i siste instans det India-dekkende statsborgerregisteret (NCR) [National Citizen Register], for å mønstre ei heksejakt mot immigranter, der fattige muslimer vil være de fremste ofrene. Den 29. januar opplevde Bhubaneswar, hovedstaden i delstaten Odisha, det mediene betegnet som en av de største demonstrasjonene i byens historie, der et stort tverrsnitt av befolkningen tok til gatene for å opponere mot både CAA, NPR og NCR.

Forfatteren anbefaler også:

Høyesterett i India gir grønt lys for Modi-regjeringens nedstengning av internett i Kashmir

[29. januar 2020]

Kampen mot kommunalistisk reaksjon i India er kampen for sosialisme

[23. desember 2019]