Politiet angrep «gule vester» etter at Macron ble tvunget til å flykte fra folkemengde i Paris-teater

Av Alex Lantier
21 January 2020

Lørdagen så et voldsomt polititilslag mot den ukentlige «gul vest»-marsjen i Paris, etter at den franske presidenten Emmanuel Macron ble buet og konfrontert av protesterende fredag kveld under en av hans sjeldne offentlige opptredener, i teatret Bouffes du nord i hovedstaden. Begivenhetene understreket at Frankrikes «president for de rike» er bredt hatet av arbeidere og ungdommer, etter massestreiker mot Macrons pensjonsnedskjæringer.

Etter at det kom meldinger på sosialmedier om at Macron var observert på teatret samlet det seg folkemengder utenfor Bouffes du nord, som sang ut: «Macron fratre!» og «Alle sammen, generalstreik!». Protesterende prøvde også å komme seg inn i teatret for å konfrontere Macron, som så en teaterforestilling sammen med kona Brigitte og en stor sikkerhetseskorte.

Tverrbransjemarsj for en generalstreik

Presidentpalasset Élysée prøvde først å villede offentligheten og bagatellisere hendelsen, der de hevdet at presidenten ignorerte protesten og så skuespillet helt til ende. Senere pressemeldinger bekreftet imidlertid at presidentparet måtte «plasseres i sikkerhet» over flere minutter, da dusiner av protesterende klarte å komme seg inn i teatret via scenen. Store patruljer av CRS-opprørspoliti [Compagnies républicaines de sécurité] omringet teateret og Macron flyktet fra området under mengdens tilrop: «Macron fratre!».

Macrons stab meldte en uttalelse til BFM-TV, som erklærte: «Presidenten vil fortsette å gå på teater med sin ektefelle, slik han er vant til. Han vil fortsette å beskytte ytringsfriheten og kunstneres frie uttrykk, som er truet av politisk vold.»

Faktisk viste hendelsen at Macron er så dypt hatet at han ikke noe sted kan vise sitt ansikt offentlig uten å fremprovosere store protester. Da «gul vest»-protester brøt ut i 2018 var han så livredd for folkelig raseri mot hans arroganse og innstrammingsagenda at et helikopter ble holdt i 24-timers beredskap for å evakuere ham i tilfelle han skulle falle i det franske folks hender. Til tross for regjeringens gjentatte påstander om at den har «gul vest»-krisen «bak seg», er det fremdeles åpenbart at Macron nå er mer dypt upopulær enn før.

En del av protesten

Hva angår Élyséepalassets påstand om at Macron arbeider for å beskytte «ytringsfriheten» blir det motbevist av den endeløse strømmen av angrep på grunnleggende demokratiske rettigheter, og de blodige handlinger av politibrutalitet som hans regjering slipper løs mot arbeidere og ungdommer som protesterer mot hans politikk.

Meldingene om Macrons ankomst til teatret hadde sirkulert på flere sosialmediekontoer, deriblant den uavhengige fransk-algeriske journalisten Taha Bouhafs’, som tvitret: «Jeg er nå på teatret Bouffes du nord (metro La Chapelle), der jeg sitter tre stolrader bak Republikkens president. Militante er i området og ringer alle for å komme til støtte. Noe blir forberedt, kvelden vil sannsynligvis bli begivenhetsrik.»

Opprørspoliti stenger Gule Vester inne nær jernbanestasjonen Gar de Lyon

Etter Macrons skammelige flukt fra teatret gikk politiet til arrestasjon av Bouhafs på anklager om å ha «deltatt i en gruppering dannet for å begå vold eller skade» og for organisering av en ikke-erklært protest. De holdt Bouhafs i varetektsarrest (garde à vue) for kvelden.

Ikke bare er arresteringen av en journalist for å ha rapportert om presidentens tilstedeværelse et ekstraordinært angrep på demokratiske rettigheter, men anklagen bekrefter at nettopp det å rapportere om Macrons tilstedeværelse er tilstrekkelig til å produsere raseri og spontanprotester i Paris.

Politi-statsmaskina responderte dagen etter med å organiserte en massiv politiopptreden og et brutalt tilslag mot den 62. ukentlige «gul vest»-protesten i Paris. Fra begynnelsen av marsjen var de flere tusen «gule vestene» helt omringet av store tropper av tungt bevæpnet opprørspoliti og dusinvis av politibiler foran og bak de marsjerende. Selv i velbeslåtte områder i det nordvestlige Paris kunne man imidlertid se beboere komme til vinduene for å applaudere demonstrantene der de passerte.

Brannvernere slukker brennende motorsykler og bygningsutstyr

Patrick, en pensjonert sykepleier som deltok i «gul vest»-marsjen i Paris, sa til WSWS at han protesterte fordi «vi må slåss mot denne sitat-sitat-slutt presidenten, fordi jeg tror han virkelig går i oppløsing. Han vil kaste Frankrike ut i blodsutgytelse. Det eneste rådet jeg vil gi ham er å forlate øyeblikkelig med hodet hevet, for ellers vil han måtte forlate senere med halen mellom beina.»

Patrick sa at han trodde fagforeningene hadde mistet kontrollen over klassekampen, til tross for at de kalte til en transportstreik i desember, etter mer enn et år med «gul vest»-protester. Han sa: «Arbeiderne brøt ut av fagorganisasjonenes tvangstrøye, og nå prøver de å ta tilbake kontrollen over bevegelsen, for øyeblikket. Men jeg tror de har kommet på akkurat dét litt for seint.»

Patrick

Thierry, en transittarbeider i Paris som har vært i streik, kritiserte politivolden mot «de gule vestene», og sa: «Det er visse paralleller mellom politiet til [det nazi-kollaborerende] Vichy-regimet, politiet til [1960-tallets eks-Vichy kollaboratør Maurice] Papon og Macrons politi i dag. Denne volden mot det franske folket er uakseptabel. Problemet er at de har akseptert det uakseptable. Nå er det på tide å våkne opp, og få stoppet politiet fra å lemleste mennesker bare fordi de protesterer. Vi har en konstitusjonell rett til å protestere.»

Der han snakket om hvordan vi skulle håndtere dette problemet understreket Thierry viktigheten av den internasjonale oppblussingen av klassekamper over hele Midtøsten og Latin-Amerika, og forbi: «Det er faktisk en internasjonal bevegelse som er i emning, men den er enda ikke organisert. Vi ser at ting beveger seg over hele verden, men det vi ikke har er en verdensorganisasjon, og dét savner vi. Jeg visste for eksempel ikke om klassekampene dere har rapportert om i USA.»

Thierry

Det brøt ut voldelige sammenstøt mellom opprørspolitiet og «de gule vest»-protesterende kort tid før marsjen nådde sitt endemål, som var jernbanestasjonen Gare de Lyon. Politiet stoppet plutselig opp marsjen, og sperret de protesterende inne i Rue de Lyon, og hentet inn vannkanon samtidig som de nektet å la de protesterende forlate. Det kom til sammenstøt med politiet som avfyrte skyer av tåregass og skjøt med gummikuler inn i folkemengden, mens noen «gule vester» svarte med å kaste biter av fortaustein, knust glass og bygningsutstyr de hadde satt fyr på mot opprørspolitiet.

Politimyndighetene følte seg deretter tvunget til å kunngjøre en pro forma-etterforskning, samtidig som det var utbredt forargelse over bredt delte videoklipp fra politietangrepet, blant annet ett der en politimann slår løs på en demonstrant som ligger ubevegelig på gata med hodet tilsølt av blod.

Minst seksti protesterende ble arrestert da sammenstøtene fortsatte sent utover kvelden i hele området rundt stasjonen, etter at grupper av «gule vester» klarte å tvinge seg vei ut av politiets blokade, mens de ropte «Revolusjon!» og «Macron fratre!».