Australia: forsvarsgruppe for Julian Assange etablert i Alice Springs

3 January 2020

Ei gruppe innbyggere i den sentralaustralske byen Alice Springs har opprettet ei støttegruppe for å slåss for forsvar av WikiLeaks-grunnleggeren Julian Assange, og for å motsette seg hans utlevering til USA på falske anklager om spionasje.

Beslutningen, som ble tatt etter det vellykkede folkemøtet Socialist Equality Party (SEP) holdt i Alice Springs den 24. november [engelsk tekst], er en kraftull indikasjon på den utbredte folkelige støtten over hele Australia for Assange og den amerikanske varsleren Chelsea Manning. Gruppa inkluderer helse- og velferdsarbeidere og pensjonister, og ledes av Margaret Grace Richardson, som sponset SEPs offentlige møte.

Margaret Richardson

«Etter å ha sett Julian Assange bli slept ut fra ambassaden i mai 2019 [faktisk den 11. april], begynte jeg å bli aktiv i kampen for hans forsvar. Jeg undersøkte hans historie og følte meg tvunget til å gjøre alt jeg kunne for å få ham løslatt,» fortalte Richardson til World Socialist Web Site.

«Jeg ble oppmerksom på SEP-folkemøtet i Sydney i juni i år. Jeg deltok og kom tilbake til Alice Springs mer besluttsom og inspirert til å slåss for Assanges frihet. Jeg innså at SEP var det eneste politiske partiet som drev en offentlig kampanje for å få løslatt Assange og Manning. Jeg koblet meg til Facebook-grupper som også forsvarer Assange og jeg utvidet mine nettverk.»

I begynnelsen av november skrev Richardson et åpent brev til Greens-parlamentarikerne, hvor hun uttrykte sin bekymring for Assanges forverrede helsetilstand og fordømte partiledelsens avslag på å mobilisere partiets medlemskap til forsvar for den internasjonalt anerkjente journalisten og utgiveren, og kreve hans øyeblikkelig løslatelse fra Belmarsh-fengselet.

Etter SEPs offentlige møte kontaktet Richardson de som deltok og innkalte til et møte ei uke senere, for den 30. november å stifte støttegruppa. Siden den gang har det vært holdt møter hver uke for å diskutere den siste politiske utviklingen i Assange-kampanjen, og for å planlegge kommende tiltak for å opplyse og mobilisere andre Alice Springs-innbyggere.

Fiona (67), som er helsearbeider, meldte seg nylig med i Alice Springs-gruppa. «Jeg var desperat etter å være med i ei gruppe som ville slåss for å forsvare Assange,» sa hun.

«John Pilger skrev om normaliseringen av det unevnelige, og det er dét som skjer hva angår Julian Assange og hans fengsling. Du har ikke noe valg; du bare må være med i ei gruppe og slåss, for du ikke kan godta det unevnelige.»

«Politikken i Australia er motbydelig og råtten til kjernen, så jeg er ikke overrasket [at australske parlamentarikere ikke forsvarer Assange], for han løfter på sløret for all deres korrupsjon, så derfor er han farlig. Greens er helt likedan, de kommer med noen få små uttalelser, men de stiller ikke kraftfullt opp for dette, eller for noe annet av betydning. De er generelt velskodde middelklassefolk med en liten tanke samvittighet, men helt uten vilje til å slåss.»

«Australia er USAs og Canberras lakei, og dilter etter Washington på alt. Folk ønsker å slåss mot dette, men det gjør ikke de som har makt til å få endret ting.»

Michael og Katalina fører kampanje i Allice Springs

Gruppa har opprettet Facebook-siden Julian Assange Supporters Alice Springs, som legger ut regelmessige oppdateringer om gruppas aktiviteter, og materiale fra den internasjonale kampanjen for å få en slutt på forfølgelsen av den australske statsborgeren. De planlegger å trappe opp sin virksomhet under opptakten til den kommende utleveringshøringen i London i februar 2020.

Gruppemedlemmer holder også regulære boder i byens viktigste shoppingsenter Todd Mall, for å distribuere artikler fra World Socialist Web Site om Assange, med salg av litteratur og t-skjorter. Plakater som forsvarer Assange har blitt hengt opp på viktige knutepunkter, som inkludert kaféer, offentlige bygninger og kjøpesentre i byen, og på Charles Darwin University campus. I løpet av de siste ukene har gruppa innledet en underskriftskampanje med krav om at byrådet i Alice Springs vedtar en resolusjon som oppfordrer til Assanges løslatelse.

«Vi overvåker den utbredte og voksende støtten, både her og internasjonalt, og er overveldet av den lidenskapen folk gir uttrykk for i sin støtte for kampanjen,» sa Richardson.

Opprettelsen av støttegruppa i Alice Springs peker på den typen initiativ som arbeidere og ungdommer rundt om i verden må ta for å føre frem den internasjonale kampanjen som er nødvendig for å få sikret Assanges og Mannings løslatelse.