Legers åpne brev til forsvar for Julian Assange vinner global støtte

Av Laura Tiernan
28 November 2019

Det åpne brevet fra leger som forlanger tiltak for å redde livet til den fengslede WikiLeaks-utgiveren Julian Assange har fått internasjonal medieomtale og vunnet økende støtte fra leger.

Mer enn 65 medisinere og leger forlangte at den britiske innenriksministeren Priti Patel må overføre Assange fra maksimalsikkerhetsfengselet Belmarsh Prison til et universitetsutdanningssykehus for akutt medisinsk vurdering og behandling. Brevet ble publisert på mandag.

Midt under Storbritannias generalvalg ble legenes intervensjon bredt rapportert i Storbritannia, deriblant av Independent, Daily Mail, Evening Standard, Sky News, ITV og Metro. Det var den mest leste beretningen mandag formiddag i Guardians britiske nettutgave. I Australia hadde ABC-radio, Sydney Morning Herald, Australian, Herald Sun og dusinvis av lokal- og regionalaviser beretninger.

Arkivfoto fra 19. mai 2017 der WikiLeaks-grunnlegger Julian Assange hilser sine støttespillere fra balkongen i den ekvadorianske ambassaden i London. [Foto: AP Photo/Frank Augstein, Arkiv]

Legenes advarsler ble også rapportert på New Zealand, i India, på Sri Lanka, i Irland, Tyskland, Italia, Portugal, Frankrike, Kina og over hele Midtøsten. I USA hadde New York Times, Washington Post, Time, CNBC og Newsweek nyhetsberetninger.

Mange nyhetssteder refererte passasjer fra legenes åpne brev, mens beretningene i New York Times, Guardian og Sydney Morning Herald forutsigbart nok var de verste, der de unngikk de presserende advarslene som legene meldte, og kynisk minimerte farene for Assanges liv – og bare nevnte hans «depresjon», «tannproblemer og en alvorlig skulderplage» som går tilbake til 2015. De henviste ikke til Nils Melzers advarsler, FNs spesialrapportør om tortur, som er referert i brevet om at Assange kan dø i fengselet.

Det åpne brevet ble også utsatt for bevisst sensur fra statskringkasteren BBC. Mandag ettermiddag meldte Chris Marsden, nasjonalsekretær for Socialist Equality Party (UK) og partiets kandidat for Sheffield Central under generalvalget, et protestbrev om BBCs manglende rapportering om det åpne brevet. Under emnelinjen «Ingen dekning av legers brev om Julian Assange» bemerket Marsden BBCs «klare politiske partiskhet og sensur», og krevde at BBC «gjør jobben sin som den nasjonale kringkasteren».

Dr. Marco Chiesa, konsulentpsykiater og gjesteprofessor ved University College London, opptrådte tirsdag på RT UK. Han skisserte de undertegnende legenes alvorlige bekymringer for Assanges velvære.

«Vi har pålitelige rapporter fra personer som så, eller har møtt Julian de siste ukene, som hans far, hans forsvarsadvokat Jennifer Robinson og den tidligere britiske ambassadøren Craig Murray, og de var alle enige om at Julians fysiske og mentale helsetilstand var under en vedvarende og seriøs forverring.

«Derfor har vi som leger blitt ekstremt bekymret for at ingenting har blitt gjort for en mann – som mange nå anser som en politisk fange – skal dø i et britisk fengsel.»

Siden mandag har ytterligere leger fra Hellas, Østerrike, Italia, USA, Australia og Storbritannia lagt sine navn til det åpne brevet. Doctors4Assange fortalte til World Socialist Web Site at de har blitt oversvømmet av støttemeldinger.

Dr. Stephen Frost, den ledende undertegneren for Doctors4Assange, sa: «Hadde det vært nødvendig å bevise at dette initiativet var påkrevd, da er ikke det lenger noen nødvendighet. Det ser ut til at verdens mennesker ikke trenger mye oppmuntring for å forstå hva som skjer.»

«De som står bak denne lapskausen [‘farrago’] vil bli stilt til ansvar. Det er vel forstått av leger at de i denne situasjonen har et helt spesielt ansvar, overfor seg selv og for offentligheten.»

Doctors4Assange sendte på fredag deres åpne brev til innenriksminister Priti Patel og til skyggeinnenriksminister Diane Abbott, men hadde [per tirsdag] ikke fått noe svar. Oppfølgende e-postmeldinger til Patel og Abbott sendt på mandag, var også [per tirsdag] ignorerte.

Mandag rapporterte Business Insider og Newsweek en kort uttalelse fra Patel, tilsynelatende som respons på det åpne brevet: «Påstandene om at Assange er utsatt for tortur er grunnløse og helt falske. Storbritannia er forpliktet til å opprettholde rettsstaten og besørge at ingen noen gang er hevet over loven.»

Patels uttalelse, med dens obskøne implikasjon om at Assange er en lovovertreder, ignorerte de presserende advarslene fra leger om hans forverrede helsetilstand, og også deres oppfordring til at han må overflyttes fra Belmarsh Prison til en skikkelig sykehusfasilitet grunngitt av deres frykt for at han kan dø.

I Australia ble en rapport om legenes åpne brev på mandag presentert for et møte av parlamentarikere på tvers av partiene, som var ledet av den uavhengige parlamentarikeren Andrew Wilkie og parlamentarikeren George Christensen, fra Liberal National Party. Ifølge en rapport fra møtet, publisert av Wilkie, diskuterte de «Assanges forverrede helsetilstand, den juridiske uretten av hans potensielle utlevering til USA, og måten hans behandling er et direkte angrep på allemnnhetens rett til å vite». Parlamentarikerene skal etterspørre møter med den amerikanske ambassadøren til Australia og med den britiske høykommissæren i Australia «for å diskutere hvordan Mr. Assange så raskt som mulig kan bringes tilbake til Australia».

Under forhold der selv høyreorienterte og konservative politikere i Australia slår alarm over Assanges helsetilstand og oppfordrer til at USAs utleveringsprosedyrer avbrytes, er tausheten fra britiske Labour, representerte av Abbott og partileder Jeremy Corbyn, øredøvende. Der en tiår-lang-forfølgelse av verdens mest berømte politiske fange når sitt høydepunkt, utført av flere stater og på britisk grunn, blir Corbyns og Abbottts taushet tatt til etterretning av millioner, og med sinne.

Assange, en journalist og utgiver, står overfor anklager om spionasje og 175 års fengsel – faktisk en dødsdom – for å ha eksponert USAs krigsforbrytelser og massive statskorrupsjon. Der hans helse forringes raskt på grunn av mange års psykiske tortur i sentrum av London, gjør Corbyns og Abbotts taushet, til-og-med midt under den britiske valgkampen, dem til medskyldige for en enorm politisk forbrytelse.