Konsert for Assange foran Storbritannias innenriksdepartement krevde «Ingen utlevering!»

Av Laura Tiernan
7 November 2019

Hundrevis samlet seg utenfor det britiske innenriksdepartementet i London-sentrum på tirsdag kveld, for en konsert til støtte for den fengslede WikiLeaks-grunnleggeren og mange-ganger-prisbelønte journalisten Julian Assange. Rap-artisten M.I.A. opptrådte og fikk selskap av Assanges far John Shipton og moteikonet Vivienne Westwood.

Arrangementet var organisert av Don't Extradite Assange [‘Ingen utlevering av Assange’], ei nyopprettet kampanjegruppe som jobber tett med Assanges juridiske team.

Mangeårige supportere av Assange fikk selskap av fans av M.I.A. og rap-artisten Lowkey. Talekor sang ut: «Det er bare én avgjørelse: Ingen utlevering!». Rop som «Skam på dere!» ble rettet mot Storbritannias innenriksminister Priti Patel og statsminister Boris Johnson, som den 11. april ønsket Assanges brutale arrestering i den ekvadorianske ambassaden velkommen.

M.I.A. meldte foran innenriksdepartementet: Ikke Utlever Assange

Assanges far John Shipton var første taler og han fikk selskap på scenen av Julians fetter Dylan. «Fra Belmarsh Prison i ettermiddag sender Julian hilsener og sin takknemlighet for deres alles styrke og besluttsomhet for å få ham løslatt fra Belmarsh, for at han kan returnere til sin familie,» sa Shipton.

«Vi står her overfor en stor oppgave, alle sammen av oss, for å sikre at Julian frigis fra forfølgelsen som nå har pågått i ni år.» Shipton påpekte den nylige opposisjonen mot anklagene under USAs spionasjelov mot sønnen fra parlamentarikere i Australia og Europa, og han erklærte: «Ikke bare kan vi vinne, men la meg fortelle dere at vi faktisk vinner

Vivienne Westwood leverte sine bemerkninger iført ei maske med Assanges navn påskrevet. Mot et stoffbakteppe håndmalt med slagord som inkluderte «medieovertramp», «Fordervelse $ Krig» og «Vekst = Ødeleggelse», erklærte hun: «Jeg er her for å protestere mot regjeringskorrupsjon, og mot rettferdighetens død.»

Westwood refererte den tidligere britiske diplomaten Craig Murrays beskrivelse av forrige måneds saksbehandlingshøring for Assange ved Westminster Magistrates Court som en «skueprosess». Hun forklarte: «Dommen skyldig er allerede fastlagt. Prosessen er en perversjon og en skam.»

«Julian Assange kommer til å dø, med mindre vi befrir ham,» sa hun til publikum.

Srecko Horvat, medgründer av Diem 25 sammen med Hellas’ tidligere finansminister Yanis Varoufakis, talte også til demonstrasjonsstevnet. Da han besøkte Assange i Belmarsh Prison tidligere samme dag hadde han spurt Julian om han hadde en melding til de som nå var samlet. Assange hadde svart: «Dette handler ikke om meg – dette handler om dere.»

Horvat forklarte: «Dette handler ikke bare om Julian Assange, en modig forlegger. Det handler om pressefrihet, ytringsfrihet, det handler om menneskerettigheter. Det handler om demokrati.»

Horvat fortalte mengden: «Stem bare på de som er beredt til å stoppe utleveringen av Julian Assange.» Men, ikke et eneste kapitalistparti – inkludert Labour Party, Greens [De Grønne] og Det skotske nasjonalpartiet (SNP) – har motsatt seg Assanges utlevering til USA.

I april uttalte Labour-leder Jeremy Corbyn og skyggeinnenriksminister Dianne Abbot seg begge offentlig mot Assanges truede utlevering til USA, men etter at paret møtte motbør fra Blairist-krigshisserne som dominerer PLP [‘Parliamentary Labour Party’; Labour-MP-ene], fulgte offentlige mea culpa. Corbyn insisterte på at Assange «ikke er over loven» og måtte konfrontere utleveringen til Sverige – selv om det ikke forelå noen utleveringsbegjæring!

Siden den gang har paret opprettholdt sin taushet, selv etter at USA avduket spionasjeanklager i saken mot Assange, som har strafferamme på fengsel i 175 år. Corbyns støttespillere, inkludert John McDonnell, Rebecca Long Bailey og Laura Pidcock, har også nektet å stille til forsvar for Assange.

Tirsdagkveldens arrangement avsluttet med en opptreden av M.I.A., som besøkte Assange i HM Belmarsh Prison i forrige måned. Hun gjentok Assanges melding fra fengselet, der hun fortalte mengden: «Dette handler ikke om meg. Dette handler om Julian Assange. Og han sier at det ikke handler om ham, det handler om dere. ... Vi vil bare ha retten til å respektere alle mennesker, enten det er amerikanere, russere, irakere eller syrere. Det bryr vi oss ikke om. Vi vil bare ikke ha krig. Bare fordi han ikke er del av foretaksnyhetsbildet, de som tjener milliarder av dollar på å spre falske nyheter, skal ikke han være den som betaler prisen.»

M.I.A. fremførte «Borders» [‘Grenser’], «Born Free» [‘Født Fri’] og «Paper Planes» [‘Papirfly’] – sanger med et sterkt antikrigbudskap, og som opponerer mot sosial ulikhet og forfølgelsen av flyktninger.

Lowkey sendte sine unnskyldninger for å ha blitt uunngåelig forsinket.