UAW beordrer arbeidere til å bli på jobb etter kontraksutløpet ved Volvo-Mack Trucks

Av Steve Filips
5 October 2019

Den amerikanske fagforeningen United Auto Workers (UAW) har holdt rundt 3 750 produksjonsarbeidere ved Mack and Volvo Trucks på jobb, ut over fristen for deres arbeidskontrakt som utløp den 1. oktober. Fabrikkene i Pennsylvania og Maryland produserer tunge trailere Klasse 8, en bruttovektklasse på over 33 000 pund [15 tonn].

Den 20. september stemte arbeidere ved Mack-anlegget i Macungie, Pennsylvania, en forstad til Allentown, overveldende for streikeautorisering. De fleste av fabrikkens 1 850 arbeidere er medlemmer av UAW Local 677. Macungie-anlegget produserer alle Mack-trailere for Nord-Amerika og for eksport.

Avstemmingsresultatene for arbeiderne ved Mack-Volvo-fabrikken for trailerdrivverk og akslinger i Hagerstown, Maryland, er ikke tilgjengelige. Fabrikkanlegget sysselsetter 1 900 arbeidere, medlemmer av UAW Amalgamated Local 171 og 1247. Anlegget kunngjorde 80 nytilsetninger den 9. juli.

Ingen detaljer om innholdet i de aktuelle forhandlingene har blitt bekjentgjort. Uansett er det forventet at enhver avtale som blir inngått trolig vil være etter mønster av innrømmelsene som General Motors for øyeblikket forlanger, der nesten 50 000 arbeidere har vært i streik siden den 17. september. Mack-arbeidere ratifiserte en tidligere treårsavtale i oktober 2016.

David Cynthia Fowler, president for fagforeningsavdelingen Local 171, informerte på onsdag formiddag arbeiderne: «Fortsatt i forhandlinger. Dette er hva jeg refererer til som en time-for-time fortsettelse (jeg liker ikke å bruke ordet forlengelse). Alle skift skal fortsette å operere som planlagt, inntil videre informasjon.»

Mens UAW hittil har klart å forhindre at arbeiderne legger ned arbeidet og går ut, er det økende opposisjon. Innlegg fra arbeidere på sosialmedier indikerer utbredt utålmodighet. Én kommentar fra en arbeider på Facebook, som ble bredt liked av hans kolleger ved Volvo-Mack, uttalte seg om UAWs forsinkelsestaktikk: «Vi vet alle at dere gjør hva dere kan, men i mi bok er en frist en frist. Nok av spillfekteriet. Når jeg er 30 sekunder for sent på plass, da får jeg en punktmarkering ...»

En annen arbeider, Jamie Hawbaker, uttrykte avsky over UAW-byråkratiets ordre om å jobbe ut over kontraktfristens utløp. «Frist my ass. Ikke glem at vi fortsatt har en avstemming. Lei av røyk og speil.»

UAWs bestrebelser for å forhindre en felles kamp av arbeiderne fra Volvo-Mack, demonstreres av det faktum at fagforeningen har på plass en separat kontrakt for arbeidere ved Volvo Trucks North Amerikas sammenstillingsanlegg i New River Valley, Virginia. Fabrikkanlegget bygger kommersielle tungtrailere og er selskapets største lastebilproduksjonsanlegg i hele verden. Den nåværende kontrakten dekker rundt 2 000 medlemmer i UAW Local 2069, og utløper ikke før mars 2021.

Volvo Trucks sysselsetter mer enn 52 000 arbeidere over hele verden. Mack er et datterselskap av det multinasjonale Volvo Group, som har base i Göteborg, Sverige, og som kjøpte det opp i januar 2001, og har mer en 105 000 ansatte over hele verden, med en 2018-omsetning på mer enn $ 39 milliarder. Volvos bilproduksjon ble solgt til Ford i 1999, som igjen ble solgt til Geely of China i 2010.

Ifølge bransjepublikasjoner hadde industrien rekordnivåer for trailerproduksjon de siste årene. I fjor var Mack i stand til å sikre en amerikansk militærkontrakt på $ 296 millioner for produksjonen av 683 tunge dumpervogner, som skal sammenstilles på Macungie-anlegget i Pennsylvania.

Volvo-anlegget i New River Valley (NRV) offentliggjorde i juni en utvidelse for $ 400 millioner som vil øke arbeidsstokken med 777 personer over de neste seks årene. NRV-anlegget produserer alle Volvo-trailere som selges i Nord-Amerika. Det har vært en rask ekspansjon ved NRV fra 2 600 arbeidere i begynnelsen av 2018, til nå 3 500. Arbeiderne er medlemmer av UAW Local 2069 og deres kontrakt med selskapet utløper den 16. mars 2021. NRV-arbeiderne var i streik i 2008.

En artikkel i Transport Topics i juli rapporterte at Volvo Trucks North Amerika (VTNA) bokførte en økning i trailersalg på 2,4 prosent regnet år-til-år, med 12 738 solgte trailere Klasse 8 i løpet av det første halvåret. VTNAs datterselskap Mack Trucks’ resultater for samme periode økte med 9,6 prosent, med 9 429 solgte enheter. I samme artikkel formidlet VTNAs markedsdirektør Magnus Koeck den fortsatte forventningen om at UAW ville samarbeide med selskapet, for å få presset gjennom konsesjoner for å holde produksjon og profitter oppe, der han sa: «Vi hadde en veldig sterk førstehalvdel 2019, og regner med å se fortsatt økonomisk styrke og et sunt marked resten av året.»

UAWs historikk i det sørøstlige Pennsylvania og Maryland er en av vedvarende svik mot arbeidere der nedskjæringer, permitteringer og fabrikknedleggelser har blitt pålagt av selskapsledelsen med fagforeningens medvirkning. Nedleggelsen i år av GMs Baltimore White Marsh girkasseoperasjoner nær Hagerstown, uten motstand fra UAWs side, er bare det siste eksemplet.

Navistar trucks kunngjorde denne uka at de bygger en ny fabrikk for produksjon av Klasse 6-8 trailere i San Antonio, Texas for $ 250 millioner, der det skal ansettes 600 arbeidere. Navistar kunngjorde imidlertid tidligere denne måneden permittering av 136 arbeidere, som er medlemmer av UAW Local 402, ved deres monteringsanlegg for mellomstore lastebiler i Springfield, Ohio. Selskapet har også en fabrikk i Escobedo, Mexico som produserer Klasse 8 trailere. Tidligere UAW-president Dennis Williams satt på styret for Navistar, som er 17-prosent-eid av Volkswagen AG.

Trailerprodusenten Freightliner sikret i juli i fjor, i samarbeid med UAW, ratifiseringen av en seksårskontrakt. Dette datterselskapet til Daimler Trucks North Amerika er den største produsenten av tunge lastebiler i USA og har fabrikkanlegg i North Carolina, Tennessee og Georgia.