Pentagon overfører kommandosenter for Midtøsten i forberedelse for krig mot Iran

Av Bill Van Auken
3 October 2019

Pentagon overførte sist helg kommando- og kontrollsenteret for sine krigsflyoperasjoner i Midt-Østen fra sin lenge opprettholte base i Qatar til en flybase i South Carolina, mer enn 11 000 kilometer unna, i en aksjon med illevarslende implikasjoner.

Overføringen av kommandosentret – det såkalte US Air Force Combined Air and Space Operations Center – fra flybasen Al Udeid i Qatari-ørkenen til Shaw Air Force Base i South Carolina, ble gjennomført på lørdag. Etter en 24-timers-periode ble kontrolloperasjonene flyttet tilbake til Al Udeid.

Washington Post, som var invitert til å bevitne overføringen, og som først rapporterte om den på søndag, refererte amerikansk militærbefal som indikerte at overføringen, som utgjorde en generalprøve, ble utført med en viss «presserende hast» på grunn av «stadige iranske trusler om målretting av amerikanske baser i regionen i tilfelle militærkonflikt».

Rapporten la til at saken var blitt mer presserende etter angrepene på saudiarabiske oljeinstallasjoner den 14. september, som midlertidig kuttet kongedømmets produksjon til halvparten og sendte oljeprisene i været med 20 prosent. Selv om Jemens houthi-opprørere hevdet å ha stått bak angrepet har Washington, saudi-monarkiet og de europeiske imperialistmaktene beskyldt Iran, uten at de så langt har fremlagt noe bevis til støtte for deres beskyldninger.

«Iran har flere ganger antydet, gjennom flere kilder, at de har til hensikt å angripe amerikanske styrker,» uttalte oberst Frederick Coleman, kommandoansvarlig for 609th Air and Space Operations Center, til Post. «Helt ærlig, der krigen mot ISIS avvikles og mens vi fortsetter å bearbeide en potensiell fredsprosess i Afghanistan, blir regionen roet ned og potensielt mer stabil enn den har vært på flere tiår. Bortsett fra Iran.»

Teheran har gjort det klart at landet ikke har noen intensjon om å angripe amerikanske styrker, som har omringet Iran og utført en kontinuerlig oppbygging siden mai, med mindre USA først lanserer et angrep på Iran. I så fall ville Iran, i selvforsvar, angripe hele rekka av amerikanske baser som har blitt etablert rundt Persiabukta, der Al Udeid Air Base med dens 10 000 amerikanske militærpersonell, i tillegg til hundrevis av bombefly, jagerfly, droner og andre fly, bare er 160 kilometer unna, og ville bli et hovedmål for iranske missiler.

Amerikanske befalshavere indikerte at helgens 24-timer-overføring av kommandoen over operasjonene utført daglig av hundrevis av amerikanske krigsfly over et enormt territorium som strekker seg fra Syria og Irak til Afghanistan, ville bli etterfulgt av slike øvelser månedlig, og deretter ville Shaw Air Force Base, eller et annet anlegg i USA, inneha kontrollen for et åtte-timer-skift hver dag.

Denne operasjonelle endringen utgjør en dødsens alvorlig advarsel om at Washington gjennomfører aktive forberedelser for nok en krig i Midtøsten, og denne gangen mot et land med nesten tre-ganger-befolkningsstørrelsen og fire-ganger-landmassen av Iraks. På grunn av Irans enorme olje- og gassressurser og landets strategiske lokalisering for utøvelse av kontroll over den eurasiske landmassen, ville dessuten en krig mot Iran uunngåelig trekke inn alle stormaktene, også atomvåpenbestykkede Russland og Kina. I motsetning til Irak under Saddam Hussein-regimet har Iran gjort seriøse forberedelser for å slå tilbake.

Saudi-Arabias de facto hersker kronprins Mohamed bin Salman advarte i et intervju kringkastet sist søndag på CBS-nyhetsprogrammet «60 Minutes» for at en krig med Iran ville føre til en verdensomspennende økonomisk kollaps.

«[Persiabukt-] regionen representerer ca. 30 prosent av verdens energiforsyning, ca. 20 prosent av global passasje av handelsvarer, omtrent fire prosent av verdens BNP [bruttonasjonalprodukt],» sa Bin Salman. «Se for deg at alle disse tre elementene stopper opp. Det betyr en total kollaps av verdensøkonomien, og ikke bare Saudi-Arabias eller Midtøsten-landenes.»

Den saudiarabiske kongelige tyrannen gjentok amerikanske anklager om at Iran var ansvarlig for angrepene på hans lands oljeanlegg i forrige måned, og oppfordret verdensmaktene til å treffe «sterke og faste tiltak for å avskrekke Iran». Samtidig understreket han imidlertid at en «politisk og fredelig løsning er mye bedre enn den militære».

Hvorvidt han uttalte seg bare på vegne av saudi-monarkiet eller også landets beskytter i Washington, er uklart. Saudi-regimet har god grunn til å frykte en direkte militærkonfrontasjon med Iran. Selv om Saudi-Arabia er oversvømmet med avanserte våpen for flere titalls milliarder dollar, fra USA, Storbritannia og andre leverandører, var Riyadh ikke i stand til å forsvare sine mest vitale oljefasiliteter mot et droneangrep.

Dessuten, etter mer enn fire år med krig mot Jemen, har landet ikke bare vist seg ute-av-stand til å beseire de lett bevæpnede houthi-opprørere, men i tillegg har deres nær-genocid-kampanje – initiert av bin Salman – i økende grad blitt en fiasko.

I følge en FN-rapport utgitt i april, med tittelen «Evaluering av krigskonsekvensene for utviklingen i Jemen», vil dødstallene innen utgangen av inneværende år, som følge av både militærvold og sult, sykdom og kollaps av landets infrastruktur, påført av den USA-støttede saudi-beleiringen komme opp mot 233 000. Svimlende 140 000 av disse tapte menneskeliv vil være barn under fem år.

Samtidig som det allerede fattigste landet i den arabiske verden blir bombet i ruiner, har den USA-støttede saudi-offensiven ikke oppnådd noe angående fravristingen av houthienes kontroll over hoveddelen av landet. Tvert imot er det saudi-regimet som har blitt tilført en serie rammende slag.

Sist helg bekjentgjorde houthiene offentlig – og publiserte timelange videoopptak som beviste det – at de i august hadde påført saudiske tropper og saudi-støttede styrker på grensa mellom Saudi-Arabia og Jemen, et ødeleggende nederlag.

Houthiene hevdet å ha drept eller såret 500 tropper i operasjonen og at de hadde tatt 2 000 til fange. Videoene viste lange rekker av krigsfanger, så vel som USA-leverte pansrede kjøretøy og store mengder våpen erobret under offensiven. Blant de som var tatt til fange var det saudiske soldater så vel som leiesoldater importert fra så langt unna som Pakistan.

Saudiene og deres USA-støttede marionett president Abed Rabbo Mansour Hadi (nå bosatt i Riyadh), hadde allerede tapt kontrollen over havnebyen Aden til styrker fra det separatistiske Sørlige overgangsrådet (STC), som var støttet av Riyadhs tidligere allierte, De forente arabiske emirater (UAE).

Mens USA så langt har avstått fra å gjennomføre militærangrep mot Iran, har landet imidlertid gjennomført andre former for krigføring. Dette inkluderer en økonomisk blokade av landet. Denne «maksimalt press»-kampanjen, som tar sikte på å få redusert iransk oljeeksport til null, har blitt stadig mer tilstrammet, med eskalerende sanksjoner. Det har resultert i avskjæring av importerte mat- og medisinforsyninger for iranerne, med store dødstall som konsekvens da trengende mennesker nektes tilgang til medisiner, bl.a. for kreft og andre sykdommer.

Irans utenriksminister Zarif har også anklaget Washington for å ha målrettet iransk infrastruktur, deriblant kjernefysiske anlegg, med cyber-angrep.

«Det pågår en cyber-krig,» uttalte han på søndag til NBCs nyhetsprogram «Møt pressen». «USA startet denne cyber-krigen, ved å angripe våre atomkraftanlegg på en veldig farlig, uansvarlig måte, som kunne ha drept millioner av mennesker.»

Han gikk videre til å advare: «Det pågår en cyber-krig, og Iran er engasjert i denne cyber-krigen. Enhver krig som USA starter, vil landet ikke kunne sluttføre.»