Storbritannia: Demonstranter fordømte Johnsons suspendering av Parlamentet. «En vakker dag våkner vi og alle våre rettigheter er borte, hvis vi ikke reiser oss og slåss.»

Av våre reportere
4 September 2019

London

SEP-medlemmer distribuerte tusenvis av eksemplarer av artikkelen «Johnsons suspendering av Parlamentet: Den britiske styringsklassen erklærer krig mot demokratiske rettigheter» ved protestdemonstrasjoner over hele Storbritannia, deriblant i London, Manchester, Sheffield, Leeds og Bristol. WSWS-reportere snakket med noen av deltakerne.

Laura fra Kent deltok sammen med sin venn Robert. De er universitetsstudenter. Laura sa: «Jeg tror det [suspenderingen av parlamentet] setter en virkelig farlig presedens og er et massivt angrep på demokratiet. Det er virkelig bekymringsfullt å se dette skje over hele verden. Det er ikke bare i Europa og Nord-Amerika. Du har det i Brasil og på Filippinene, alle disse despotene. Elitene har en absolutt forakt for vanlige mennesker.»

Robert (venstre) og Laura

Robert sa: «Jeg leste at bare 13 prosent av landet går inn for å stenge ned parlamentet. Selv Leave-velgerne er ikke enige i dette. De sier at de stemte for å forlate EU, ikke for å gjøre Storbritannia til et diktatur.»

Laura kommenterte: «Jeg tror folk som er uten noe i sine lommebøker, de vil virkelig få føle Brexit. Det kan til og med bli brødopptøyer.»

Synlig opprørt, la hun til: «For tre år siden følte jeg meg litt optimistisk, men nå er jeg bare utslitt. Jeg tror alle bare er utslitte og føler håpløshet – det faktum at det har kommet til dette.» Ben, ved siden av henne, sa seg enig, og la til: «Ingenting gir noen mening lenger.»

** image 2; caption: Barbara

Barbara, som er pensjonert lærer, sa: «Jeg tror at når du suspenderer Parlamentet, det du gjør da er at du ikke tillater folk å diskutere skikkelig de problemene som er aktuelle. Jeg har sett på Boris Johnsons innenrikspolitikk for post-Brexit. Han vil gi rektorer ‘rimelig makt’ og gjøre det lettere for dem å ekskludere elever.»

«Dette ser ut til å være hele hans tilnærming til samfunn og politikk. Han prøver å gjøre det samme med Parlamentet, ved ikke å la Parlamentet diskutere Brexit-saken på riktig måte, ved i stedet å prøve å undertrykke det. Jeg tror det er den spisse enden av kilen. Fortsetter du i den retningen da går du mot et høyreorientert diktatur.»

Grace, en grafisk designer, sa: «Jeg er her fordi det ikke føles riktig det Johnson har gjort. Det er teknisk legalt, men mange ting er teknisk lovlige som ikke er rett. Det betyr at ingen som jeg potensielt kunne ha stemt for, får si noe for den neste måneden, om denne begivenheten som har enorme implikasjoner for min fremtid og mine venners fremtid, og jeg er dypt foruroliget av det.»

Spurt om de globale angrepene på demokratiske rettigheter, sa hun: «Det er definitivt bekymringsfullt. Det er mange som snakker om ekko fra 1930-tallet i dag. Det er en farlig sammenligning å komme med, men noen ganger må du se det i øynene. Og kanskje hvis vi gjør noe, og tar til gatene, kan vi få stoppet det fra å gå lenger ned langs den kursen.»

Grace la til: «Det er mange mennesker som stemte Leave av veldig gode grunner. Jeg syns bare ikke noen tilbyr noen fornuftig vei fremover. Men samtidig, nå må vi stille opp og si at det vi ikke skal gjøre, er å suspendere Parlamentet.»

Kate, som arbeider som studentrådgiver, sa: «Dette er den spisse enden av kilen. Vi er i et sterkt nasjonalistisk miljø, og jeg bekymrer meg virkelig for hva maktmennesker videre vil foreta seg, dersom noe slikt som dette kan gå uutfordret. Det som er virkelig skremmende er antakelsen nå, at det ser ut til at folk ikke vil respondere, at de ved makten kan gjøre hva de vil. Det er viktig at vi begynner å reagere, og sier klart fra at det er linjer vi ikke vil se erodert vekk. Dette er større enn Brexit, det handler om vårt parlamentariske demokrati, og om at vi skal kunne beholde det på lengre sikt.»

På spørsmål om politikken til Remain-kampanjen, svarte Kate: «Utvilsomt er begge sider av debatten råtne helt til kjernen, og hvis vi skal forbli i Europa, vil jeg gjerne se betydelige reformer ... Én ting folkeavstemmingen var godt for, var at den eksponerte folks misnøye med det faktum at vi alle blir skrudd av kapitalismen. Referendummodellen var patetisk grov, og den tillot oss ikke å ta opp disse problemstillingene.»

Silas, som er dataingeniør, sa: «Jeg for min del støtter fortsatt medlemskap i EU, til tross for problemene som eksisterer der ... Dette [med suspendering av Parlamentet] er en galskap som presentert som å være bare noen få ekstra dager [uten debatter], men enhver parlamentarisk virksomhet som ble innledet før suspenderingen blir dermed avsluttet, så det er et bedrageri servert som et argument.»

«Du kan se begynnelsen på et langt mer polarisert Europa, når du vurderer hva som skjer i Polen og Ungarn, som er ganske skremmende. Ungarn har et vidtrekkene antiimmigrantprogram.»

Spurt om EUs rolle med påleggingen av innstramminger, sa Silas: «Demonteringen av noen av maktstrukturene i EU ville være en god start. Hvis du ser på troikaen, og på måten de var i stand til utøve forordninger over Sør-Europa generelt, og i Hellas spesielt ... Jeg er ikke imot å velte elementer av kapitalistsystemet. Jeg er enig i at EU er ei blokk som representerer multinasjonale foretaks økonomiske interesser, i kraft av at de utgjør en vesentlig faktor som de betjener.»

Joe, som er kunstner, sa: «Jeg begynte nylig å tenke på om planeten er i den tilstand den burde være, og om dette er slik verden og regjeringen burde være. Jeg mener at vi lever i et slags demokrati, men jeg føler ikke at demokratiet virkelig tjener folket i dette landet – definitivt ikke arbeiderklassen. Suspenderingen [av Parlamentet] vil bare være nok et nytt skritt for å avgrense makten for ei viss gruppe mennesker, som generelt er Eton-utdannet som Boris Johnson er. Dette er enda et skritt for å ta makt vekk fra massene.»

Protesterende på Manchesters Albert Square

Nadia hadde laget sin egen hjemmelagde banner for demonstrasjonen, med detaljer om innstrammingene som har blitt pålagt gjennom et tiår, og de brutale resultatene. Den inkluderte uttalelsen «Solidaritet med Leave-velgere, som ønsker et bedre liv». Hun sa: «Jeg tror ikke dette [suspenderingen av Parlamentet] faktisk handler om Brexit i det hele tatt. Jeg tror det bare er et redskap for at de etter hvert kan pålegge mer innstramminger og suge opp mer penger til de rike.»

«Én av de viktige tingene ved alt dette er at det ikke har vært noen diskusjon om innstramminger, og om hvorfor folk stemte Leave i utgangspunktet. Jeg stemte Remain, men jeg har mange venner som stemte Leave, men problemet er at jeg ikke tror de ville føle seg velkomne på en demonstrasjon som denne. De så en situasjon der de kunne stemme mot status quo, og så gjorde de det. Jeg har enorm sympati med Leave-velgere. De er ikke mine fiender. Min fiende er Boris Johnson og denne regjeringen.»

Sheffield

I Sheffield samlet det seg rundt 2 500 mennesker utenfor Sheffield-rådhus. Politikere fra Labour Party, Liberal Democrats og Greens talte til ansamlingen og oppfordret til «enhet» i kampen mot Johnson. «Vi tror den best mulige avtalen er gjennom medlemskap i EU,» sa den lokale Green-lederen Natalie Bennett til publikum – ei linje som ble gjentatt av hver eneste taler.

Disse oppfordringene om «enhet» ble utfordret da det tidligere parlamentsmedlemmet fra Blairist-Labour adlede dame Angela Smith prøvde å få talt til demonstrantene. Hun trakk seg fra partiet i februar for å bli medlem av Change UK, ei gruppe tverrpartiuavhengige. Hennes kommentarer ble druknet av tilrop fra folkemengden med krav om at hun måtte trekke seg, og med anklager om å være «hykler».

Alan Hides, et Labour-medlem fra Worksop, var blant de som utfordret Smith. «Hun er en rasist. Hun er en av ‘the establishment’ som jeg kaller dem, som har forfulgt Jeremy Corbyn for ‘antisemittisme’, for å få ham ut av Labour-ledelsen [på falske anklager].» Han sa: «De 172 Blairistene som har gjort opprør mot Corbyn burde alle kastes ut» – et handlingsforløp som Corbyn har vært hardnakket motstander av siden han ble leder.

Adam, en annen Sheffield-innbygger, sa han støttet EU fordi han fryktet Brexit ville fjerne arbeidervern: «Mange av frihetene vi har her er knyttet til EU, for eksempel arbeidstid og arbeidstakervern, og til og med våre menneskerettigheter.»

Om Johnsons suspendering av parlamentet, sa han: «Regjeringen styrer, i prinsippet, med Parlamentets samtykke, og å prøve å forhindre at Parlamentet nekter dette samtykket er skummelt. Uansett hva det er for å oppnå, dersom Boris Johnson får erfare at han bare kan suspendere parlamentet ei stund, for å få kommet seg gjennom omstridte saker, da er det en veldig foruroligende presedens.»

«Det anstendige ville være at Johnson sa ‘OK, la oss omgjøre den suspenderingen’. Jeg kan ikke se for meg at han skulle gjøre det. Jeg tror ikke vi havner i en borgerkrig – tidene er andre, for ikke alle eier ei rifle eller et våpen nå til dags. Det var et forpliktelse å eie et sverd i de tider, i tilfelle du skulle bli kalt inn. Så, jeg tror ikke vi ender opp i noen borgerkrig, men jeg kan definitivt se at det går i den retningen.»

Julie (i midten) og June (til høyre)

Julie sa: «Alt forflytter seg veldig langt til høyre, for tiden. En vakker dag våkner vi og alle våre rettigheter er vekk, hvis vi ikke reiser oss og slåss. Jeg kan ikke forstå hvorfor det ikke er en generalstreik. Jeg forstår ikke hvorfor ikke alle sier: ‘Dette vil vi ikke ha.’»

June sa seg enig: «Boris Johnson har ikke noe mandat. Mye av det har dreid seg om Brexit, men for meg handler det ikke om Brexit lenger, det handler om at demokratiet og våre rettigheter er erodert vekk. Hvis vi ikke reiser oss, og sier ‘Ikke i vårt navn’, vil de bare tråkke over oss.»

June og Julie var enige om at Brexit-referendumet hadde blitt brukt til å splitte arbeiderklassen. Julie forklarte: «For fem år siden sa ingen noe som helst om Brexit, og se hvor raskt de har fått satt den splittelsen, og fått fremmedgjort den ene halvdelen av landet fra den andre halvdelen, og se hvor lett mediene har fått gjort det, og så har folk bare akseptert det. Det er skummelt.»

Da SEP-medlemmer forklarte Corbyns rolle i å blokkere en klasserespons på Brexit, svarte Julie: «Corbyn førte kampanje for Remain og reform, og ja, EU er ikke ideelt men det har fått slutt på krigene i Europa de siste 60 årene, og det er viktigere. Vi vil ikke at det skal bryte sammen.»

June la til: «Hvis dere sier at disse menneskene er i det for sin egen vinning, vel, det er de alle sammen. Det er alle politikere.» Julie la til: «De driter alle sammen i samme potta.»

Leeds

I Leeds protesterte opp mot 2 000. Demonstranten Lenny Coates uttalte: «Jeg er her for å protestere mot beslutningen til noen narsissistiske sosiopater som handler for å beskytte sin rikdom. Beslutningen om Brexit klorte seg så vidt gjennom, men de opptrer som om de fikk et stort flertall.»

«Like under overflata er det en masseopposisjon. Mange mennesker er forvirret. De stemte for Brexit fordi de trodde det ville gi flere arbeidsplasser, og de var bekymret for innvandringen. Disse tingene ble brukt til å hisse opp folk. I dag er det et globalt angrep mot arbeidere. Vi må forene oss mot den felles fienden.»

Emma sa: «Uansett hvilken vei du stemte i folkeavstemningen er det et farlig skritt å forhindre at Parlamentet skal få sagt noe om beslutningene denne regjeringen treffer. Vi har blitt løyet til i en stor skala, og det har allerede undergravd demokratiet. Dette er nok et skritt.»

Susan Baxter sa: «Jeg er her for å protestere mot det Boris Johnson gjør med Parlamentet. Jeg bryr meg ikke om du stemte Leave eller Remain. Dette handler om selve demokratiet. Det er første gangen overhode at jeg har vært på en protest, og jeg er 76 år gammel.»

Carol er lærer i historie og politikk, og støtter Labour Party. Hun sa: «Det er mange saker som bekymrer meg, spesielt suspenderingen av Parlamentet. Det undergraver den parlamentariske suvereniteten.» Hun la til: «Min mor er fra utlandet, hun har vært her i 40 år. Nå må hun søke om å få bli.»

Dee sa: «Jeg har kommet hit for å protestere mot Boris Johnsons suspendering av Parlamentet. Hvis jeg ikke sier ‘Nei!’ nå, da jeg kan se for meg at jeg ikke får muligheten til å si ‘Nei!’ i fremtiden.»

«Dette landet blir stadig mindre av et demokrati. Jeg tror ikke Brexit er bra for vanlige arbeidsfolk.»

Daniela sa: «Dette er en enorm krise. Jeg tror dette landet blir mer som Amerika, uten noen velferdsstat. Arbeiderklassen er de som må betale for det. Det var en tid min mor måtte holde tre jobber. Det opprører meg virkelig når jeg hører på fjernsynet om folk som ikke har råd til mat for sine barn. Jeg vet at det er sant, for jeg har opplevd det selv. Og det var for 10 år siden, og det er mye verre nå. Jeg vil ha fred og enhet. Vi må holde stand. De prøver å splitte oss.»

Manchester

Rundt 2 000 mennesker protesterte i Manchester. Etter å ha samlet seg i Cathedral Gardens marsjerte demonstrantene til byens hovedtorg Albert Square, foran rådhuset.

Gabriel, som er doktorgradstudent fra Brasil, sa at det var viktig å protestere mot angrepet på demokratiske rettigheter i Storbritannia, og han fordømte den ulovlige arresteringen og fengslingen av WikiLeaks-grunnlegger Julian Assange. «Det skulle ha vært et enormt flagg [her] for Julian Assange. Å ha en politisk fange er i strid med demokratiets prinsipper.»

Roma, som er dikter og jobber på skoler, sa: «Vi har mange anliggender med kapitalismen ... Vi trenger at folk slutter å la seg splitte, det er alt dette med splitt og hersk.»

Hazel jobber med renhold og deltok på proteststevnet sammen med sin datter. «Ingen statsminister har rett til å stenge Parlamentet ... Folk døde for stemmeretten. I EU trengs det mange forbedringer,» sa hun. «Det er som en privat medlemsklubb. Det skremmer meg hvor mange høyreekstreme partier det er i EU.»

Hazel fortsatte: «Jeg vil ikke bli medlem av Labour Party igjen. Jeg ble med da jeg var 16 år, og det var i 1997 at jeg forlot. Folk har glemt arbeiderklassen, men uten arbeiderklassen ville de ikke være noe sted. Politikerne prøver å splitte og nedkjempe arbeiderklassen.»

Bristol

Flere tusen protesterte i Bristol. De holdt talekor med slagord som inkluderte «Boris er en løgner» og «Stopp kuppet».

Protesten i Bristol

Mandy sa: «Jeg er forferdet over at regjeringen tror de bare kan gå over hodet på allmennheten, det gjør meg rasende.»

På spørsmål om hva hun mente om fremveksten av det ytre høyre i Storbritannia og internasjonalt, svarte hun: «Volden vi ser nå, som resultat av det ytterste høyre, er skremmende, og det er nok en grunn til at jeg deltar i dag.»

Mandy sa seg enig i at EU har innført innstramminger i mange land, og at Hellas ble brukt som en rambukk for å bane veien. «I likhet med grekerne har vi hatt mange år med innstramminger som har skapt ubeskrivelig elendighet og har uthult de offentlige tjenestene. Etter å ha vært førstehåndsvitne til hva de gjorde i Hellas, vet jeg om lidelsene menneskene har opplevd. Jeg frykter for fremtiden, men jeg vil ikke gi opp.»