Den prominente australske journalisten Mary Kostakidis snakker ut på vegne av Assange

Av Oscar Grenfell
15 April 2019

Mary Kostakidis, en fremtredende australsk journalist, deltok Socialist Equality Partysprotestsamling i Sydney på fredag, sammenkalt for å oppfordre til opposisjon mot den illegale arrestasjonen av Wikileaks-grunnleggeren Julian Assange og med krav omhans umiddelbare frihet.

Mary Kostakidis

Kostakidis har vært en ledende personlighet i mediebransjen i mange år. Kostakidis var hovedanker for det nasjonale fjernsynsprogrammet «SBS World News» i mer enn to tiår frem til 2007. Hun er kjent og respektert av millioner av mennesker over hele landet.

Journalisten har en lang historikk for opposisjon mot ulikhet, krig og undertrykking. Hun har vært uttalt i sitt forsvar av Julian Assange, og kommet med offentlige uttalelser og hun deltar i online-våkene Unity4J til hans forsvar. Hun snakket med WSWS etter Sydney-samlingen.

«Jeg er her i dag fordi vår regjering har tillatt en australier å vansmekte i en utenlandsk ambassade i så mange år. De sto til side da Ecuador brøt folkeretten i går, og grunnleggende sett ga ham opp for overlevering til USA.»

«Dette handlet aldri om en svensk sexsak, det handlet aldri om å steppe unna kausjonsbetingelser. Det dreide seg hele tiden om utlevering til USA. Det dreide seg hele tiden om hevn. Det dreide seg hele tiden om vår rett til å få vite.»

«Derfor er det at journalister over hele verden, som har publisert materiale som WikiLeaks har gjort tilgjengelig, må stå opp for Julians rettigheter. Fordi det går til hjertet av journalistikken, og publisering og redigering.»

«Så nå må alle disse medieorganisasjonene stå opp for å telles. Dette går til hjertet av journalistikken, fordi dette er journalistikkens kjerneverdi. Det er derfor den fjerde statsmakt er en essensiell del av demokratiet.»

«Vår regjerings handlinger har vært nedrige. Vi forventer at de skal beskytte oss når vi er i utlandet. Det er ingen forskjell mellom Liberal og Labor.»

«De støtter alle de tingene USA står for. Assange blir anklaget for å sette ‘den nasjonale sikkerheten’ i fare, med dokumentene han har gitt ut. Det som setter den nasjonale sikkerheten i fare, og et lands borgere i fare, er deres regjeringers misgjerninger: krigspådriv, landerobring, ressurserobring.»

Kostakidis kontrasterte det australske politiske etablissementets rolle med den britiske Labour-Party-lederen Jeremy Corbyns uttalelse på fredag om at han ville motsette seg Assanges utlevering til USA. Hun bemerket betydningen av beslutningen til den tidligere ekvadorianske presidenten Rafael Correa om å innvilge Assange asyl i 2012, og uttrykte takknemlighet for hans løpende uttalelser til støtte for WikiLeaks-grunnleggeren.

«Julian er i stor fare nå. Vi kan ikke stå tilbake og la dette skje. De snakker om ‘bracket creep’ [‘gradvis innsnevring’]. Dette er innsnevringen av menneskerettighetene. Det kommer til å bli verre og verre, for oss innbyggere av dette landet.»

«De vil stramme til medielovene og gjøre ting langt vanskeligere. Dette handler ikke bare om WikiLeaks og Julian Assange. Dette handler om å skremme andre mennesker, og sørge for at journalister ikke snakker med varslere, fordi du bare ved å snakke med en kilde kan bli utlevert.»

Spurt om foretakspressens rolle i forhold til Assange, sa Kostakidis: «Det er rystende. Det er en kombinasjon av å være misunnelige og å avsky ham. Det er denne oppfatningen om at han er en ego-galning og en kultfigur.»

«Den dagen vi begynner å sperre inne folk under påskudd av at de har et stort ego, og den dagen vi begynner å si at vedvarende støtte for noen som avslører korrupsjon og forseelser er «kultisme», det er den dagen vi alle har blitt splitter gale.»

«Det har vært en hel bølge av mennesker som studerer medievitenskap, men som egentlig er mer interessert i å jobbe med markedsføring, og som også jobber i journalistikken. Vi, som journalister, er ikke der for å markedsføre regjeringens pressemeldinger. Vi er der for å stille spørsmål om dem, og for å være der sammen med de modige menneskene som avslører svik og svindel og bedrag.»

Som konklusjon erklærte Kostakidis: «Vi må forhindre Storbritannia fra å overføre Assange til USA.»