Waarom de verdediging van Julian Assange noodzakelijk is voor alle werkers

By Door de stuurgroep van de Coalitie van Schouder-aan-schouder Comités
24 april 2019

De volgende verklaring ter verdediging van Julian Assange is uitgegeven door de stuurgroep van de Coalitie van Schouder-aan-schouder Comités.

Wij roepen alle werkers op om te strijden en de onmiddellijke vrijheid van WikiLeaks oprichter Julian Assange op te eisen.

Assange is op brute wijze opgepakt vanuit de Ecuadoriaanse ambassade in het Verenigd Koninkrijk, waar hij toevlucht heeft gezocht voor meer dan zeven jaar. Hij staat nu voor het gevaar te worden overgebracht naar de VS, waar hij voor onbepaalde tijd zou kunnen worden gevangen gezet, gemarteld in eenzame opsluiting of zelfs de doodstraf kan krijgen na valse beschuldigingen van spionage.

De aanval op Assange is een aanval op de hele werkende klasse! Hij heeft onze steun nodig!

Assange is geen crimineel, maar een held. Hij werd opgejaagd en vervolgd voor het blootstellen van oorlogsmisdaden, met inbegrip van de slachting van onschuldige burgers in Irak en Afghanistan door Amerikaanse strijdkrachten. De echte criminelen zijn degenen die deze oorlogen begonnen, met inbegrip van George W. Bush, Dick Cheney en politieke leiders in zowel de Democratische als Republikeinse partijen.

Niemand is verantwoordelijk gehouden voor de oorlogen die hebben geleid tot de dood van ten minste een miljoen Irakezen en Afghanen. Toch zijn het Julian Assange en de voormalige Amerikaanse leger analist Chelsea Manning, die in de gevangenis zitten voor het vertellen van de waarheid!

De slachtoffers van de wraak van de regering zijn niet alleen Assange, Manning en NSA klokkenluider Edward Snowden. Ook in het vizier zijn de honderden miljoenen arbeiders en jongeren in de VS en over de hele wereld die zijn gewekt door de publicaties van WikiLeaks, en zijn vastbesloten om de waarheid te kennen.

Assange is een krijgsgevangene van de klassenoorlog. De kapitalistische heersende elite wordt geconfronteerd met een groeiende golf van sociale onrust, van stakingen van leerkrachten in de VS en Polen en de protesten van maquiladora sweatshop arbeiders in Mexico, tot de “Gele Hesjes” protesten in Frankrijk en de revolutionaire bewegingen in Algerije en Soedan.

De rijken wankelen op hun voeten. Ze weten dat hun eisen voor eindeloze rijkdom, grotere sociale ongelijkheid en meer oorlog worden tegengewerkt door de overgrote meerderheid. Ze weten dat hun mediakanalen in diskrediet worden gebracht. Ze weten dat hun politici gehaat worden.

Dus reageren ze met steeds meer autoritaire methoden om hun rijkdom en macht te verdedigen. Vrijheid van spreken, expressie, drukpers en vergadering, worden overal ter wereld aangevallen.

De Franse President Macron heeft het leger ingezet tegen demonstranten. In Sri Lanka voert het kabinet “anti-terreur” wetten in tegen zijn politieke tegenstanders. In de Verenigde Staten, Duitsland en andere landen, worden de militaire en fascistische krachten gemobiliseerd tegen immigranten en vluchtelingen.

Dit is altijd het doel van machinaties en staatsonderdrukking van politieke tegenstanders geweest. Honderd jaar geleden, op 13 april 1919, werd de beroemde socialist en arbeidersorganisator Eugene Debs in de gevangenis gegooid voor het overtreden van de “Espionage Act” van 1917, dezelfde antidemocratische wet die Trump en de Democraten nu van plan zijn om te gebruiken tegen Assange.

Debs' zonde was het houden een toespraak in Canton, Ohio, in oppositie tegen plannen van president Wilson om mee te vechten in de Eerste Wereldoorlog. Terwijl de oorlog de belangen zou dienen van de “Wall Street adel”, zei Debs, is het “de arbeidersklasse die vrijwillig hun bloed zou vergieten en de lijken zouden leveren”, terwijl ze nooit een “stem zouden hebben in zowel de oorlog te verklaren als het sluiten van vrede.”

Deze “autocraten, deze tirannen, deze rovers en moordenaars met bloed aan hun handen”, zei Debs, werden “patriotten” genoemd, terwijl “de mannen die de moed hebben om op te staan en hen te confronteren, de waarheid spreken, en vechten voor hun uitgebuite slachtoffers, zij zijn de ontrouwen en verraders.”

Alle werkers hebben een immens belang in het verdedigen van Assange. De poging om hem –met gezwinde spoed- gevangen te zetten, of slechter, valt samen met de inspanningen om de oppositionele stemmen te censureren op het internet, met inbegrip van de World Socialist Web Site, en het bevorderen van alleen door de overheid gesteunde nieuwsbronnen, zoals de New York Times en Washington Post.

De Democraten hebben de leugen verspreid dat Assange samengespannen heeft met de Russen om Hillary Clinton te verslaan in de presidentsverkiezingen van 2016. Dit wordt gedaan om alle tegenstanders van de Amerikaanse regering te bestempelen als “Russische agenten” en om hard op te treden op sociale media, waar de werkers een beroep op doen om te communiceren en hun strijd, met inbegrip van de golf van lerarenstakingen in de afgelopen 14 maanden, te coördineren.

Door een bruut voorbeeld te stellen met Assange, menen de regering-Trump en de Democraten dat ze alle tegenstanders van oorlog, dictatuur en sociale ongelijkheid tot zwijgen kunnen brengen. Ze willen werkers de kennis onthouden die ze nodig hebben om verzet te organiseren en een einde te maken aan hun onderwerping. Welnu, de werkers hebben hun eigen stem in deze zaak!

De stuurgroep van de Coalitie van Schouder-aan-schouder Comités, die is opgebouwd uit autobouwers, leraren, logistiek werkers en andere arbeiders uit het hele land, werd vorig jaar opgericht om de strijd aan te voeren voor de opbouw van nieuwe organisaties van de klassenstrijd, onafhankelijk van de corrupte vakbonden. We vechten om alle werkers te verenigen tegen de aanvallen op werkgelegenheid en levensstandaard, en zich te verzetten tegen de bezuinigingen en sociale ongelijkheid, die veroorzaakt worden door kapitalisme.

Democratie is niet alleen belangrijk voor werkers om te strijden voor hun sociale rechten, maar de waakzaamheid van de werkers is, uiteindelijk, de meest bepalende factor in het voortbestaan van de democratie. Werkers moeten met één stem zeggen: democratische rechten zijn niet onderhandelbaar!

Wij doen een beroep op werkers om een standpunt in te nemen en aan te sluiten bij de internationale campagne om de onmiddellijke vrijlating van Julian Assange en Chelsea Manning op te eisen.