Een oproep van een Britse spoorwerker voor een gezamenlijke strijd met spoor-, bus- en tramwerkers door heel Europa

By onze correspondent
28 januari 2019

De WSWS heeft deze oproep toegestuurd gekregen van een Britse spoorwerker, gericht aan zijn collega’s van het semi-staatsbedrijf Nederlandse Spoorwegen (NS). Het roept om een gezamenlijke strijd tegen de private tak Abellio, die momenteel een aanval uitvoert op arbeidsomstandigheden en banen bij zijn private franchises in het Verenigd Koninkrijk (VK).

Broeders en Zusters van de Nederlandse Spoorwegen,

Ik werk bij vervoerbedrijf Abellio, een van de private franchises in het VK. Franchises die gerund worden door Abellio, of die waar ze partner in zijn, hebben plannen om treinen met alleen een machinist te laten rijden, waardoor de toekomst van honderden banen bedreigd wordt (in het Engels: Driver Only Operation, verderop afgekort tot DOO). Dit doen ze met de volledige steun van de conservatieve regering van Theresa May. Zoals jullie weten heeft de conducteur een essentiële veiligheidstaak op elke treinroute.

Deze strategie zet honderden conducteursbanen op het spel, tezamen met stationspersoneel. Ze leggen omstandigheden op aan machinisten, waarvan de vakbonden keer op keer zeiden dat daarmee de publieke veiligheid bedreigd wordt, zoals bewezen in verscheidene situaties.

Hoe dan ook, het is ons extreem duidelijk geworden dat de spoorvakbonden, die er zouden moeten zijn voor onze banen, carrières en toekomstige generaties arbeiders, achter onze ruggen om met Abellio samenwerken.

Ik doe een oproep voor steun, tegen het bedrijf en voor een bredere strijd door hen die ook voor Abellio werken, in bussen, trams en treinen in het VK en Europa.

Om jullie van wat feiten te voorzien betreffende de overeenkomsten die gemaakt zijn door de “Rail, Maritime and Transport” vakbond (RMT), gedurende een heftige stakingsgolf de afgelopen twee-en-een-half jaar, waarbij de arbeiders met stakingsbrekers geconfronteerd werden:

Abellio ScotRail verzorgt de meeste treindiensten in Schotland en rijdt nu op vijftig procent van de diensten als DOO; na een aantal stakingen heeft de RMT een akkoord doorgeduwd, waarbij de machinist verantwoordelijk is voor het openen van de deuren en de conducteurs voor het sluiten, als voorbode op het schrappen van de gehele conducteursrol.

Bij Mersey Rail, die diensten verzorgt in en om de Liverpool stadsregio, heeft de RMT stakingen geannuleerd van conducteurs die zich tegen DOO verzetten. Machinisten weigerden de staking te breken, zelfs nadat hun eigen vakbond, ASLEF, hen dat opdroeg. Deze solidariteit werd beschouwd als de nieuwe weg voorwaarts door veel collega's. Abellio wilde DOO op hun nieuwe treinen. Een gezamenlijke verklaring stelden het management en de RMT dat er een principeakkoord gesloten was. Er werd niet eens gegarandeerd dat er een tweede persoon op de trein zou zijn – ”Om een tweede staflid op elke trein te kunnen betalen, zullen vanaf nu nieuwe fondsen gegenereerd moeten worden”. Dit is een duivels verraad en garandeert niets.

Greater Anglia, die een groot deel van het oosten van Engeland tot in Londen beheert, zal vanaf 2019 aangepast of nieuw rijdend materieel inzetten op regionale lijnen, Intercity’s en op een deel van de “Great Eastern” routes. Treinmachinisten bedienen de deuren en aankomst en vertrek in wat ze noemen “normale omstandigheden”, voorlopig zonder conducteurs. Maar voorzieningen worden getroffen om te verzekeren dat wanneer er geen conducteur beschikbaar is, een trein prima zonder kan! De toewijding om de conducteur te behouden beslaat alleen de periode van de huidige concessie.

Bij West Midlands Trains (WMT), die een enorm deel van het netwerk beheert tussen Londen Euston, Birmingham en Liverpool, hebben het bedrijf en de vakbond, achter gesloten deuren, kaderdiscussies gevoerd begin 2018. Ze bereikten een kaderakkoord over DOO in juni. Spoorvakbondsleiders hebben Spanje bezocht om te kijken naar nieuw materieel wat geschikt is voor DOO, en hebben ook andere netwerken bezocht om te zien hoe DOO/DCO gedaan wordt (DCO: Driver Controlled Operation, ook wel DOO genoemd).

Vanwege hun investering van een miljard pond in het netwerk, is WMT begonnen met extreme tactieken tegen tegenstanders van het akkoord om conducteurs niet langer deurveiligheids-operaties uit te laten voeren. Bij WMT worden stakingsbrekers opgeleid onder het het management en de leidinggevenden die lid zijn van christelijke spoorvakbond TSSA, terwijl de vakbonden langs de zijlijn staan en toekijken, het is een duivelse situatie.

De RMT weigert zich toe te leggen op een nationale staking en in elke regio worden we één voor één eruit gepikt. Het verweer van de vakbond is dat anti-vakbondswetten, ingesteld door de conservatieve regering, het onmogelijk maken nationale acties uit te roepen. Dit is een rookgordijn wat moet verhullen dat de bonden bedrijven als Abellio helpen om kostenbesparende maatregelen door te drukken, die zijn aanbevolen door Lord McNulty in zijn zakelijke blauwdruk voor de spoorwegen in het VK.

McNulty heeft vele posities bekleed binnen de transportsector, waaronder die van voorzitter van de Rail Value for Money (waarde voor geld) Study, gesponsord door het departement voor transport, onder het laatste kabinet van Labour. Een van de aanbevelingen na de privatisering van British Rail in 1996-97, was het schrappen van de conducteur, met éénmans-treinen als norm, waarbij 20.000 banen verdwijnen.

Er heerst veel strijdlust onder spoorwerkers, maar alle mogelijkheden om actie te voeren worden geblokkeerd door de vakbonden. Dit gebeurt bij hetzelfde bedrijf waar we samen werken. Abellio is de private tak van jullie (deels) door de staat gerunde spoornetwerk. Het doet ervaring op in het VK in hoe het moet privatiseren, stakingbreken en werkers intimideren om hetzelfde te doen tegen onze collega’s van Nederlandse Spoorwegen.

Abellio schrijft over haar personeel: “Elke dag zorgen 14.400 Abellio-mensen voor veilig, gemakkelijk en betrouwbaar openbaar vervoer voor ruim een miljoen passagiers in onze bussen, treinen en trams en de reiziger staat centraal bij alles wat we doen.”

Echter, wat we hebben gezien bij de stakingen die zijn begonnen door conducteurs in de lente van 2016, is dat private spoorbedrijven zoals Abellio erop gebrand zijn om veilige deurbediening bij de conducteur weg te halen en het bij de machinist op zijn bord te gooien, waarbij de veiligheid van de reiziger onder druk staat.

Om deze aanval te stoppen moeten we samen de strijd aangaan. Alle verworvenheden uit het verleden zijn gewonnen door arbeiders die samen streden. De vakbonden zaaien verdeeldheid, terwijl we juist volledige eenheid nodig hebben. Een verenigd front van bus-, trein- en tramwerkers die zij aan zij staan in het VK en door heel Europa, kan de balans in ons voordeel doen omslaan.

Dit zijn onze ervaringen en we willen die van jullie horen! Het is hoog tijd om te praten over deze kwesties, die invloed hebben op alle OV-werkers, overal.

Het is belangrijk om in te zien welke rol de World Socialist Web Site speelt door de ECHTE waarheid te laten zien aan schouder-aan-schouder-werkers, en door bloot te leggen welke plannen worden gemaakt in de transportsector, achter de ruggen van arbeiders, in een systematische aanval gecoördineerd door vervoersbedrijven en vakbonden. Dit moet een oproep voor de strijd zijn aan ons allen. Onze banen, carrières en de toekomst van onze kinderen staan op het spel.