Les grèves des travailleurs de Kia et de GM se poursuivent en Corée du Sud

Par Peter Symonds
3 décembre 2020

Des milliers de travailleurs de deux grandes entreprises automobiles de Corée du Sud – Kia et GM Corée – ont mené une série de grèves pour exiger des augmentations de salaire, une amélioration des conditions de travail et la sécurité de l'emploi. Ces arrêts de travail s'inscrivent dans le cadre d'un mécontentement, d'une colère et d'une agitation beaucoup plus vastes parmi les travailleurs de l'automobile au niveau international, en raison des pertes d'emplois, de la détérioration des conditions et des menaces pour la santé que représente la pandémie COVID-19.

Mardi, les travailleurs de General Motors ont rejeté un accord conclu la semaine dernière entre l'entreprise et le syndicat coréen des travailleurs de la métallurgie (KMWU) visant à mettre fin à la grève. Ce vote est d'autant plus significatif qu'il a eu lieu à la suite d'une nouvelle menace, à la mi-novembre, de Steve Kiefer, président des opérations internationales de GM, de mettre fin aux activités de l'entreprise en Corée du Sud.

Le syndicat s'est engagé dans des mois de négociations avec la direction de GM qui ont commencé en juillet et a finalement été forcé d'appeler à une série d'arrêts partiels de quatre heures le mois dernier dans les usines de l'entreprise.

Un ouvrier de GM en grève en Corée du Sud l'année dernière (Source: AP photo/Ahn Young-joon)

L'augmentation du salaire de base, qui est gelé depuis 2018, est au cœur des revendications des travailleurs. Le gel des salaires fait partie d'un plan de «sauvetage» mis en place par le syndicat, le gouvernement et General Motors après que cette dernière ait menacé de mettre fin à ses activités en Corée du Sud.

Dans les négociations actuelles, le syndicat avait exigé une augmentation de salaire mensuel de base de 120.000 wons (108 dollars US) ainsi que des primes de performance annuelles de 22 millions de wons et des garanties de poursuite des activités dans les deux usines GM de Bupyeong au-delà de 2022, lorsque la production des modèles existants prendra fin.

«Nous ne faisons pas seulement grève pour des questions salariales, mais aussi pour la sécurité de l'emploi dans notre usine n°2 à Bupyeong, qui emploie environ 1.200 travailleurs», a déclaré aux médias le responsable syndical Jung Jai-heon. Le syndicat a également demandé que certains travailleurs sous-traitants soient embauchés à temps plein avec un salaire et des avantages sociaux équivalents.

La semaine dernière, cependant, le KMWU a abandonné la demande d'augmentation des salaires de base et a accepté un accord de rachat qui comprenait une prime annuelle de seulement 4 millions de wons, ainsi que la promesse d'investir 190 millions de dollars à Bupyeong à partir de l'année prochaine pour maintenir les usines ouvertes. L'entreprise a renoncé à demander le doublement de la durée du contrat d'un à deux ans.

En effet, le syndicat a accepté un gel continu des salaires, une réduction des primes et une promesse sans valeur de la part de l'entreprise de poursuivre ses activités à Bupyong. Comme cela s'est produit à plusieurs reprises dans plusieurs pays, les géants de l'automobile – de concert avec les syndicats – utilisent la menace de fermer leurs activités pour obtenir des concessions de la part des travailleurs et des subventions gouvernementales, pour ensuite agir différemment et fermer leurs portes à une date ultérieure.

Le 18 novembre, Reuters a rapporté les commentaires du haut responsable de GM, Steve Kiefer, qui s'est plaint que GM Corée avait perdu la production de 60.000 véhicules à la suite des arrêts de production dus à la pandémie de coronavirus et aux grèves partielles des travailleurs.

«Cela a un impact financier à court terme très important», a-t-il déclaré, ajoutant que cela «rendait le pays non compétitif».

Malgré le fait que GM ait signé un accord contraignant en 2018 pour continuer à opérer en Corée du Sud pendant au moins 10 ans, Kiefer a déclaré que son avenir à long terme dans le pays était incertain et a prospecté les pays asiatiques, dont la Chine, comme alternatives. «À partir de maintenant, nous perdons confiance en notre capacité à continuer à investir dans ce pays,» a-t-il déclaré à Reuters.

Malgré la menace, une nette majorité des travailleurs de GM – 53,8% de plus de 7.000 syndiqués – ont rejeté l'accord conclu la semaine dernière. Les bureaucrates du KMWU doivent se réunir aujourd'hui [mercredi] pour décider de la poursuite des négociations et de toute action industrielle.

Dans le cadre de l'accord de principe, GM Corée a proposé de verser 4 millions de wons (3.600 dollars) par travailleur syndiqué en rémunération et primes basées sur les performances pour l'année 2020 au lieu de débloquer les salaires de base.

Depuis mardi, les travailleurs de Kia poursuivent des grèves partielles de quatre heures pour obtenir des salaires et des primes plus élevés dans les usines de l'entreprise à Gwangmyeong et Hwaseong, toutes deux situées près de Séoul, et à Gwangju, dans le sud du pays. Des arrêts de travail de quatre heures ont eu lieu trois jours la semaine dernière.

Comme les travailleurs de GM, ceux de Kia veulent une augmentation de leur salaire mensuel de base. Le syndicat demande une augmentation de 120.000 wons (104 dollars) par personne, ainsi que l'affectation de 30% du bénéfice d'exploitation annuel de l'entreprise à la rémunération au rendement, et le report de l'âge de la retraite de 60 à 65 ans.

De même, les travailleurs sont préoccupés par leur emploi. Le syndicat demande que les composants nécessaires à la fabrication des véhicules électriques et à hydrogène soient fabriqués dans les usines Kia existantes, plutôt que dans une société affiliée, Hyundai Mobis.

Kia, dont les bénéfices ont été durement touchés par les fermetures effectuées plus tôt dans l'année en raison de la pandémie de COVID-19, n'a pas réussi à conclure un accord avec le syndicat.

Le KMWU a déjà conclu un accord de rachat avec la plus grande filiale de Kia, Hyundai Motor, pour imposer un gel des salaires à sa main-d'œuvre: c'est la troisième fois seulement que le salaire de base des travailleurs de l'entreprise est gelé. Le syndicat, qui n'a pas mené de grève pendant la période de négociation, a accepté le gel des salaires en échange de divers bonus, notamment des actions de l'entreprise et des chèques-cadeaux.

Le KMWU est le plus grand syndicat au sein de la Confédération coréenne des syndicats (KCTU). La KCTU, qui se positionne comme un syndicat de gauche et militant, s'est efforcée d'empêcher toute manifestation de mécontentement malgré les attaques généralisées contre la classe ouvrière cette année sous le prétexte de la pandémie de COVID-19. Le syndicat a délibérément maintenu la séparation des négociations avec les entreprises automobiles afin d'empêcher toute lutte unifiée des travailleurs.

Dans le même temps, la KCTU a accepté tacitement les demandes du gouvernement et des grandes entreprises d'imposer le fardeau de la pandémie aux travailleurs en acceptant de réduire les coûts pour stimuler les profits et la «compétitivité internationale». La perspective de pertes d'emplois a été utilisée comme une menace pour forcer les travailleurs à accepter. Le taux de chômage a atteint 4,5% en mai – son niveau le plus élevé depuis plus de dix ans – et en octobre, il a de nouveau grimpé à 4,2%.

En opposition aux tactiques de division du syndicat, les travailleurs de l'automobile doivent prendre les choses en main, établir leurs propres comités et chercher à s'unifier avec d'autres sections de travailleurs en Corée du Sud et au niveau international. La base politique d'une telle lutte doit être un programme socialiste, incluant la transformation des usines automobiles en propriété publique sous le contrôle démocratique de la classe ouvrière.

(Article paru en anglais le 2 décembre 2020)

 

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