Tandis qu’augmente la dévastation en Amérique centrale

Une caravane de migrants honduriens démantelée par les troupes guatémaltèques

Par Andrea Lobo
10 octobre 2020

Une caravane de plus de 3000 migrants honduriens a été brutalement démantelée lors d'une opération militaire ordonnée par le gouvernement guatémaltèque ultraconservateur du président Alejandro Giammattei.

Il s'agit de la première caravane après que la pandémie de coronavirus ait interrompu un flux constant de tentatives similaires depuis 2018 de travailleurs et de paysans fuyant la violence et la pauvreté du Honduras, d'El Salvador et du Guatemala pour atteindre les États-Unis.

Compte tenu des risques pour la santé, ainsi que des menaces officielles de répression et même des peines de prison, la caravane signale que des couches croissantes de la population au Honduras et dans la région ont atteint un niveau inédit de désespoir social: un phénomène accompagné de manifestations populaires croissantes.

La caravane est entrée au Guatemala vendredi dernier sans entrave, mais Giammattei – sans aucun doute sous la pression de la Maison-Blanche – a ensuite annoncé qu'il imposerait un «état d'exception», affirmant que la caravane constituait un risque de contagion de la COVID-19. Suspendant les droits démocratiques dans les départements concernés, l'administration a déployé des soldats et des policiers pour encercler les migrants et les arrêter violemment.

Les forces de sécurité bloquent la route des migrants honduriens à Poptun, au Guatemala. (Photo AP / Moises Castillo)

Dimanche, les autorités guatémaltèques ont affirmé avoir expulsé plus de 2000 membres de la caravane, tandis que des groupes plus petits et dissociés tentaient de rejoindre le Mexique par des itinéraires parallèles. Le lendemain, le Guatemala a porté le chiffre à 3384 Honduriens renvoyés, soit la quasi-totalité de la caravane.

Le gouvernement mexicain du président Andrés Manuel López Obrador a aidé à dissuader les migrants avec une démonstration de force très médiatisée impliquant la police des frontières et des troupes à sa frontière sud, où plus de 26.000 soldats mexicains avaient déjà été déployés contre des migrants sous les ordres de l'administration Trump.

López Obrador, qui a explicitement menacé les participants de la caravane de peines de prison allant jusqu'à 10 ans en invoquant la réglementation liée à la COVID-19, a déclaré sans fondement et de façon réactionnaire que la caravane était le produit d'un complot visant à aider le Parti démocrate aux élections américaines.

Alors qu'ils se font apprécier du président fasciste de la Maison-Blanche en arrêtant le flux de travailleurs et de paysans échappant aux menaces de mort et à la famine, Giammattei et López Obrador ont levé la réglementation associée à la COVID-19 et sacrifié des milliers de vies pour protéger les bénéfices des sociétés transnationales et des élites locales.

Partout en Amérique centrale, les réouvertures économiques alimentent une propagation ininterrompue de la pandémie. La région a atteint un bilan officiel de plus de 10.000 décès confirmés par la COVID-19 et 408.258 cas en date de lundi.

En juillet, au plus fort de la première vague d'infections, les gouvernements hondurien et guatémaltèque ont commencé leur réouverture progressive des activités économiques non essentielles. Le Guatemala a depuis levé toutes les restrictions, ouvrant cinémas, bars, lieux de sports amateurs et les parcs. Les deux pays ont connu une fluctuation constante de la moyenne sur 7 jours des nouveaux cas entre environ 500 et 900 cas.

Fin août, le gouvernement salvadorien a levé imprudemment toutes les restrictions de la COVID-19 sur les activités économiques, appelant simplement les gens à «respecter les normes de protection personnelle». Cela a conduit à une deuxième vague d'infections.

Poursuivant sa levée progressive des restrictions commerciales depuis fin août, le gouvernement costaricien rouvre désormais les bars et les casinos, tout en constatant une croissance constante des nouveaux cas quotidiens. Au cours de la même période, le Panama a procédé à une réouverture économique complète qui a mis fin à une légère baisse des nouveaux cas.

Les voyages aériens commerciaux ont repris dans tous les pays de la région, après que le Belize ait commencé à recevoir des touristes le 1er octobre.

Alors que tous les gouvernements ont maintenant adopté dans la pratique une politique «d'immunité collective», le gouvernement de Daniel Ortega au Nicaragua l'a poursuivie de manière plus agressive. Les décès compatibles avec les symptômes du COVID-19 sont systématiquement comptabilisés comme «grippe» et autres conditions, tandis que le gouvernement convoque des défilés publics et ne fournit aucune aide aux travailleurs et aux petites entreprises. Les écoles ont rouvert à la mi-juillet: une mesure que d'autres gouvernements régionaux n'ont pas franchie.

Alors que le Honduras est le pays le plus pauvre de l'isthme, la pandémie a conduit la catastrophe sociale pour les travailleurs de la région à de nouvelles profondeurs. L'ONU estime que la crise plongera 1,5 million de personnes supplémentaires dans la pauvreté en Amérique centrale, dépassant 20 millions au total sur les 50 millions d'habitants.

Ces conditions et la réponse criminelle des élites dirigeantes suscitent une résistance croissante de la classe ouvrière.

Les fermetures liées au coronavirus ont été accompagnées par des vagues de manifestations et de barrages routiers au Panama, au Salvador, au Guatemala et au Honduras impliquant des travailleurs des couches les plus pauvres de la population exigeant une aide économique. Ceux-ci étaient parfois accompagnés par des agents de santé exigeant un équipement de protection approprié.

Plus récemment, les manifestations ont englobé des revendications plus larges et de plus en plus politiques. Des groupes d'étudiants et de travailleurs ont manifesté à Guatemala City le 22 août contre «la faim, la pauvreté et les inégalités», ainsi que l'austérité dans l'enseignement public, tout en exigeant la chute de l'administration de droite Giammattei.

Au Panama, le 15 septembre, des étudiants, des syndicats et des groupes de paysans ont organisé des manifestations de masse et des barrages routiers généralisés pour protester contre les coupes dans l'éducation, une réforme du travail régressive et pour exiger des terres et des services sociaux pour les communautés rurales. Plus récemment, des ouvriers du bâtiment et des chauffeurs de bus ont organisé des manifestations.

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Plus important encore, le Costa Rica entre dans sa deuxième semaine de barrages routiers qui ont pratiquement paralysé le pays, avec des appels croissants sur les médias sociaux et au sein des syndicats pour une grève nationale illimitée des secteurs public et privé. Celles-ci se sont centrées sur l'annulation des négociations avec le Fonds monétaire international après l'annonce d'un accord potentiel impliquant principalement des taxes régressives et la vente d'entreprises et d'institutions publiques.

Dans chaque cas, les syndicats et les personnalités de l'establishment «de l'opposition» ont utilisé des appels aux sentiments nationalistes pour subordonner l'opposition d'en bas derrière les pourparlers avec les gouvernements nationaux corrompus, qui sont entièrement soumis au capital étranger.

Les manifestations ont montré que les travailleurs de la région et du monde entier sont confrontés aux mêmes préoccupations et aux mêmes ennemis: les oligarchies capitalistes et leurs mécènes impérialistes. Les caravanes de migrants ne sont qu'une autre expression de la même lutte parmi les travailleurs et les paysans de la région.

Résumant les résultats d'une nouvelle étude du Centre de recherche économique et d'enseignement (CIDE) basée sur des entretiens avec des migrants du Salvador, du Guatemala et du Honduras en route vers les États-Unis, El Faro écrit:

«Ils exigent des emplois stables, un meilleur salaire et des avantages sociaux légaux, ainsi que des investissements plus importants dans les services publics et les infrastructures, surtout dans les zones rurales. Certains ont souligné que la priorité devrait être l’investissement social et non la sécurité.»

D'un autre côté, alors qu'ils procèdent à des réouvertures meurtrières, les gouvernements reprennent maintenant l'austérité sociale et exploitent la pauvreté et le chômage accrus comme une matraque pour réduire les salaires et les services sociaux. Ces mesures visent en fin de compte à intensifier l'exploitation néocoloniale par l'impérialisme, qui est responsable des niveaux effroyables d'inégalités et de pauvreté.

Un document politique publié la semaine dernière par le Conseil de l'Atlantique intitulé «Réactivation économique de l'Amérique centrale dans un monde de COVID-19», insiste sur le fait que le principal défi est «de maintenir la réactivation de leur économie dans un monde de COVID-19», quel que soit le nombre de morts qui en résulte.

Ensuite, à moyen et long terme, les pays doivent exploiter leur proximité avec les États-Unis, leurs «salaires compétitifs» et une «main-d’œuvre nombreuse et jeune» comme moyen pour «attirer les entreprises multinationales», en particulier celles qui recherchent des alternatives de main-d’œuvre bon marché à la Chine pendant la guerre économique menée par les États-Unis. Cela nécessite, note le document, «l'état de droit» et la promotion d'un «environnement favorable aux entreprises», en citant les zones existantes de libre-échange exonérées d'impôt.

(Article paru en anglais le 7 octobre 2020)

 

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