La grève des étudiants des cycles supérieurs de l'Université du Michigan: un pas en avant important pour les travailleurs et les étudiants

Par Matthew Brennan et Luke Garvin
10 septembre 2020

Mardi matin, environ 1000 étudiants des cycles supérieurs de l'Université du Michigan se sont mis en grève pour s'opposer aux conditions de santé et de travail dangereuses dans lesquelles ils sont obligés de retourner sur le campus tandis que la pandémie de COVID-19 s’intensifie.

La grève fait partie de l'opposition croissante des travailleurs et des étudiants de tout le pays qui sont confrontés à la même politique criminelle et imprudente de «retour au travail» menée par les administrations des universités et des écoles, les grandes entreprises et les deux partis politiques.

Les membres de l'Organisation des employés diplômés de l'Université du Michigan (GEO) ont voté à une écrasante majorité en faveur de la grève, avec au moins 80% des voix en faveur d'un débrayage au cours du week-end. Cela survient malgré l'intimidation hostile des administrateurs de l'université, qui ont rejeté les demandes des étudiants diplômés. Les administrateurs ont affirmé que l'action de grève enfreignait la loi de l'État et le droit des contrats et se préparaient à «continuer les opérations, y compris les cours».

Travailleurs diplômés de l'Université du Michigan en grève (Source: GEO / www.facebook.com/geo3550)

La campagne de réouverture des écoles et des lieux de travail a déjà fait des dizaines de milliers de morts. Aujourd'hui, plus de 50 millions d'élèves de la maternelle à la 12e année et plus de 20 millions d'étudiants sont obligés de retourner à l'école à un titre ou à un autre.

Depuis la réouverture des collèges et universités à la fin de l'été, plus de 51.000 cas positifs ont été documentés sur plus de 1000 campus à travers les États-Unis, dont 35.000 au cours des trois dernières semaines, selon le New York Times. Plus de 100 collèges ont signalé plus de 100 cas chacun. Au moins 60 décès ont été signalés à ce jour.

À l'Université du Michigan, des reportages commencent à faire état d'épidémies dans plusieurs dortoirs cette semaine. Il y a eu 58 cas positifs au cours des deux dernières semaines seulement. Au moins cinq décès ont été officieusement signalés parmi le personnel du campus pendant la pandémie.

Le GEO demande actuellement une amélioration des tests et de la recherche des contacts, un droit universel de travailler à distance sans documentation, une subvention de garde pour les parents et les soignants, une subvention d'urgence inconditionnelle de 2500 $ et le gel des loyers, tous que l'administration a rejetés comme financièrement irréalisables, conduisant au vote de grève. Plus de 1800 étudiants diplômés ont signé la lettre ouverte dans laquelle le GEO a publié ses revendications, indiquant leur désir de lutter contre les politiques homicides de retour à l'école de l'administration de l'UM.

La grève a immédiatement recueilli un large et fort soutien parmi les étudiants et le personnel. Les publications sur les réseaux sociaux des étudiants en grève ont reçu un soutien écrasant de la part des étudiants sur le campus et dans tout le pays, ainsi que par d'autres sections de travailleurs.

Alex, un étudiant de première année, a déclaré au WSWS: «La grève est très excitante pour moi. Je les soutiens et je vais rejoindre la ligne de piquetage à 5 h du matin demain. Il y a un soutien important pour les étudiants diplômés de la part du premier cycle et de la communauté.

«Ma crainte est qu'en cas d'épidémie grave, les responsables de l'université ne nous permettent même pas de partir. Ils pourraient nous faire rester dans les dortoirs. Quand nous sommes arrivés, ils ne nous ont donné que deux masques, qui sont si minces, qu’on peut souffler une bougie.»

Un autre diplômé a déclaré au WSWS: «L'Université du Michigan agit plus comme une entreprise. Ils ont augmenté les frais de scolarité au cours de l'été. Ils nous voient plus comme des marchandises que comme des étudiants. Ils regardent les étudiants diplômés de la même manière.»

Sur Facebook, un chercheur a écrit: «J'ai travaillé en personne dans le laboratoire tout l'été et j'ai fait la vérification COVID aux portes de divers bâtiments de recherche comme le Michigan Medicine. L'université n'a vraiment pas de garanties en place ni de tests, une ''ligne téléphonique de conformité'' Covid 24/7, qui n'a même pas répondu lorsque j'ai appelé aujourd'hui, et les assistants de recherche de premier cycle / le personnel du logement ne reçoivent pas suffisamment d'EPI et sont informés dans leurs modules de formation en ligne de ne pas appliquer la politique interdisant tout visiteur dans les dortoirs ''à moins que quelqu'un ne se plaint'', malgré le fait que les étudiants soient assurés que c'est l'une des règles en place pour assurer leur sécurité».

Tard mardi, le gouvernement central étudiant (CSG) de l'UM, qui représente les quelque 30.000 étudiants de premier cycle, a adopté à l'unanimité une résolution pour soutenir les étudiants diplômés en grève. La résolution dénonce la déclaration de la grève comme étant illégale par l'administration comme «répréhensible» et demande aux étudiants de ne pas franchir les lignes de piquetage.

Certaines lignes de piquetage ont été formées près des chantiers de construction autour du campus. Dans une expression cruciale de solidarité de classe, les ouvriers de l'électricité et de la construction ont refusé de franchir les lignes de piquetage des étudiants mardi matin.

Des étudiants de l'Université de l'Iowa, épicentre de la vague de COVID-19, ont lancé une série de manifestations. Celles-ci incluent vague d’absentéisme à grande échelle de près de 1000 étudiants et une lettre ouverte publiée mardi en réponse à la réouverture imprudente imposée par leur administration.

La lettre ouverte exige que l'école passe à l'enseignement entièrement en ligne, affirmant qu'il y a également un large soutien de la part des professeurs et du personnel, et exprime son indignation face à la révélation que chaque classe a eu au moins un élève infecté et plusieurs avaient un taux d'infection supérieur à 10 pour cent. De tels sentiments grandissent sans aucun doute sur des centaines de campus universitaires à travers le pays.

La grève à l'Université du Michigan peut être le point de basculement pour le développement ultérieur d'une large grève – pas seulement sur le campus, mais dans chaque section de la classe ouvrière confrontée à des conditions de travail dangereuses. Pour cette raison, avant tout, il est essentiel que la grève soit élargie et reliée à l'opposition croissante des étudiants et des travailleurs.

L'un des aspects les plus cruciaux de cette lutte sera que les étudiants diplômés comprennent le rôle des syndicats. Ils ne doivent pas être dupés par la fausse déclaration selon laquelle la Fédération américaine des enseignants (AFT), à laquelle le GEO est affilié, ou, d'ailleurs, la National Education Association (NEA), le United Auto Workers (UAW) ou l'un des les autres syndicats sanctionnés par l'État «représentent» les éducateurs.

Une expérience amère a montré le contraire: l'AFT et les autres syndicats ont passé des décennies à collaborer avec les autorités de l'État et des districts dans la sape systématique des conditions des enseignants, la fermeture d'écoles, les coupes budgétaires et la privatisation des écoles. Cela comprend les trahisons récentes de luttes des diplômés à l' Université de Californie, à l' Université de Chicago (où les étudiants diplômés se sont désaffiliés de l'AFT) et à l'Université Columbia .

Malgré l'énorme opposition des enseignants à la campagne de retour à l'école, l'AFT n'a rien fait pour mobiliser un soutien plus large derrière les grévistes de l'UM.

Les étudiants diplômés devraient organiser un comité de grève de la base, responsable devant les travailleurs universitaires – pas les syndicats et le Parti démocrate – pour mener un véritable combat contre le retour meurtrier de l'enseignement en personne.

Ce qu'il faut à la place, c'est une participation de la classe ouvrière dans une contre-offensive politique indépendante des partis de la classe dirigeante et des syndicats liés à ces derniers. Les étudiants, le personnel et les professeurs de l'Université du Michigan doivent s'unir non seulement avec leurs homologues d'autres universités et écoles, mais aussi avec la classe ouvrière dans son ensemble. Ils doivent créer des comités de sécurité de la base, qui se développent déjà aux États-Unis et à l'étranger. C'est la seule voie viable pour les étudiants, le personnel et les professeurs confrontés à l'assaut de la campagne de retour au travail de la classe dirigeante. C'est la voie du socialisme.

Nous exhortons les enseignants, les parents et les élèves préoccupés par la propagation rapide de la COVID-19 dans les écoles à s'inscrire à la prochaine réunion du Comité de sécurité des éducateurs, qui se tiendra ce samedi 12 septembre à 15 h, heure avancée de l'Est.

(Article paru en anglais le 9 septembre 2020)

 

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