Alors que les protestations contre la rentrée scolaire s'étendent à tout le Canada, Trudeau annonce 2 milliards de dollars pour financer la réouverture des écoles

Par Roger Jordan
3 septembre 2020

Le premier ministre Justin Trudeau a annoncé mercredi dernier qu'Ottawa allouait 2 milliards de dollars supplémentaires aux provinces pour soutenir leur campagne téméraire de réouverture des écoles dans le cadre de la pandémie de COVID-19.

Ce financement permettra aux premiers ministres de droite comme François Legault au Québec, Doug Ford en Ontario et Jason Kenney en Alberta de forcer des millions d'étudiants, d'enseignants et d’autres travailleurs de l’éducation à s'installer dans des bâtiments scolaires surpeuplés dans les semaines à venir. Il souligne une fois de plus que le gouvernement libéral de Trudeau est le fer de lance de la campagne de l'élite économique pour «rouvrir» l'économie, sans tenir compte du coût en vies humaines.

En annonçant ce financement, Trudeau a souligné que la réouverture des écoles est «essentielle pour relancer l'économie, car elle permet aux parents de retourner au travail sans se soucier de la santé de leurs enfants». «Aucun parent», a poursuivi Trudeau, «ne devrait pas angoisser parce qu'il doit retourner au travail, mais craint que les écoles ne soient pas correctement préparées».

Le fait que la réouverture des écoles n'ait rien à voir avec les préoccupations hypocrites des politiciens concernant le bien-être des enfants et leur droit à l'éducation et tout ce qui a trait aux intérêts des grandes entreprises a été souligné par la Chambre de commerce du Canada qui a soutenu sans réserve l'annonce de Trudeau. «Nos membres ont déclaré à plusieurs reprises que le plus grand obstacle à une participation plus complète des femmes dans les affaires est l'accès à des services de garde d'enfants fiables et abordables et à des politiques de retour à l'école à temps plein et en toute sécurité dans tout le pays», a déclaré Leah Nord, directrice des stratégies de main-d'œuvre et de la croissance inclusive pour la Chambre, qui est un porte-parole de droite des grandes entreprises canadiennes.

Le fait que le gouvernement Trudeau ait été le fer de lance de la réouverture meurtrière de l'économie est conforme à sa politique tout au long de la pandémie, qui a été basée sur la défense de la richesse des super-riches et des grandes entreprises aux dépens des travailleurs. Avec le soutien de ses alliés syndicaux, le gouvernement libéral a élaboré en mars dernier un plan de sauvetage de 650 milliards de dollars pour l'oligarchie financière et les grandes banques, tout en mettant sous ration des millions de travailleurs qui ont perdu leur emploi. Il exploite maintenant la crise sociale produite par ces politiques pour intimider les travailleurs et les obliger à retrouver leur emploi, en supprimant la CERB (Prestation pour intervention d'urgence du Canada) et en réduisant l'aide gouvernementale aux chômeurs, afin que la classe dirigeante puisse continuer à s'enrichir en intensifiant l'exploitation.

Les gouvernements provinciaux se sont préparés à ce que les écoles se contentent de servir d'enclos pour les enfants afin que leurs parents soient obligés de retourner sur des lieux de travail dangereux. Des décennies de coupes budgétaires ont conduit à des bâtiments scolaires délabrés, à des pénuries de personnel enseignant et éducatif, à des équipements obsolètes et à un manque de ressources pour mettre en œuvre des mesures d'hygiène même élémentaires. Pourtant, les gouvernements provinciaux, du régime populiste de droite du Québec, la Coalition Avenir Québec, aux néo-démocrates de la Colombie-Britannique, n'ont annoncé qu'une poignée de promesses de dépenses ponctuelles qui ne répondent même pas aux besoins fondamentaux des élèves et du personnel éducatif en matière de santé et de sécurité.

Ils ont également clairement indiqué qu'ils n'ont pas l'intention de fermer des écoles ou des garderies, même si l'augmentation inévitable des infections par COVID-19 a lieu.

Le ministre québécois de la Santé, Christian Dubé, a carrément informé la population, lors de la rentrée scolaire de jeudi dernier, qu'il fallait se préparer à un pic de cas, et donc de décès. «Il faut que les gens comprennent», a déclaré Dubé, «que nous pourrions commencer avec quelques enseignants qui doivent être isolés, mais que plus tard, il y aura des épidémies. Nous devons nous y attendre et prendre les mesures nécessaires».

En ce qui concerne les garderies de la province, le ministre de la Famille, Mathieu Lacombe, a ajouté: «Nous n'avons pas l'intention de fermer tout le réseau de garderies comme nous l'avons fait lors de la première vague. Une deuxième vague est plus que probable, mais avec notre plan, nous sommes prêts».

Cette situation est similaire à celle de l'Ontario voisin, où le gouvernement Ford a pratiquement exclu la fermeture d'écoles locales ou de district. Il a confié aux conseils scolaires locaux la décision de maintenir ouvertes les écoles individuelles confrontées à des épidémies de COVID-19, avec des instructions spécifiques selon lesquelles la fermeture totale des écoles doit être évitée autant que possible. Les directives gouvernementales stipulent même que si une école doit être fermée en raison d'une épidémie, elle peut rouvrir avant que l'épidémie ne soit déclarée terminée.

Les syndicats de l'éducation sont complices de la grande campagne menée par le gouvernement pour rouvrir les écoles et faire courir de graves risques aux élèves, aux enseignants, au personnel de soutien et aux parents. Dans tout le pays, les syndicats ont réprimé toute opposition à la réouverture des écoles, tout en promouvant l'illusion que l'État capitaliste peut superviser des conditions de sécurité pour les enseignants et les étudiants. En Ontario, par exemple, les quatre syndicats de l'éducation de la province se sont engagés à contester le plan de réouverture du gouvernement Ford auprès de la Commission des relations de travail, qui a rejeté des centaines de plaintes de travailleurs concernant les conditions de travail dangereuses liées à COVID-19. Entre-temps, les syndicats ont refusé d'organiser des grèves ou toute autre forme de protestation. (Voir: Les syndicats d'enseignants de l'Ontario facilitent la campagne de rentrée scolaire du gouvernement de droite de Ford)

Dans tout le pays, on s'oppose de plus en plus à l'insouciance et au mépris de la vie des étudiants, des enseignants et des parents dont font preuve les gouvernements fédéral et provinciaux, les grandes entreprises et les syndicats.

En Colombie-Britannique, des parents inquiets ont créé le groupe Safe September BC. Ce groupe a organisé un rassemblement à Vancouver au début du mois pour réclamer des changements majeurs au plan de réouverture des écoles du NPD.

En Ontario, plus de 200.000 personnes ont signé une pétition qui demande que les directives de réouverture du gouvernement Ford soient révisées en profondeur pour tenir compte de la sécurité et du bien-être des élèves et des enseignants.

Au Québec, 150 médecins, épidémiologistes et autres scientifiques ont signé une lettre ouverte au gouvernement Legault pour dénoncer la réouverture des écoles. «Le plan actuel de rentrée scolaire au Québec doit mieux tenir compte de toutes les preuves scientifiques disponibles pour prévenir les épidémies dans les écoles, pour éviter de mettre en péril la sécurité de nos enfants, de nos enseignants et de nos parents, ainsi que pour prévenir une résurgence du SRAS-CoV2 (COVID-19) dans notre communauté», indique la lettre. «Il doit être rapidement revu et révisé pour assurer un retour à l'école plus sûr pour tous».

L'opposition populaire massive à la rentrée scolaire et à la réouverture prématurée de l'économie par l'élite au pouvoir doit être mobilisée dans un mouvement politique de la classe ouvrière pour faire passer la protection de la vie humaine avant le profit des entreprises. Le Comité des éducateurs de la base, créé par des enseignants aux États-Unis pour organiser l'opposition à la réouverture des écoles, a souligné que dans les conditions actuelles, il ne peut y avoir de retour sûr à l'apprentissage en personne.

Ce qu'il faut, c'est l'allocation de milliards de dollars pour l'achat d'équipements afin de garantir à tous les élèves l'accès à l'internet à haut débit et à l'apprentissage en ligne, l'embauche de milliers d'enseignants et de personnel de soutien pour offrir la meilleure éducation possible aux élèves au milieu de la pandémie, et la garantie d'un revenu complet pour les parents contraints de rester à la maison pour s'occuper de leurs enfants. Les informations sur les infections par COVID-19 dans les écoles et autres établissements d'enseignement doivent être rendues publiques pour aider à contenir la maladie et à retracer les contacts, et il faut mettre fin à toute persécution des dénonciateurs qui exposent les conditions de santé et de sécurité épouvantables dans leurs écoles.

Pour lutter pour ces revendications, les enseignants, les parents, les étudiants et leurs partisans doivent organiser des comités de la base dans les écoles, les autres établissements d'enseignement et les quartiers, indépendamment des syndicats procapitalistes et en opposition à eux. Ces comités doivent coordonner les luttes des travailleurs de l'éducation, établir des liens avec d'autres sections de travailleurs confrontées à des conditions de travail dangereuses, et organiser et préparer politiquement des mobilisations professionnelles allant jusqu'à une grève générale à l'échelle nationale pour mettre fin à la réouverture inconsidérée des écoles. Nous encourageons vivement tous nos lecteurs qui sont d'accord avec ce programme à lire la déclaration du comité des éducateurs et à s'inscrire à la lettre d'information des éducateurs du WSWS pour recevoir de plus amples informations sur la manière de s'impliquer.

(Article paru en anglais le 31 août 2020)

 

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