Les Philippines ne se joindront pas aux jeux de guerre en mer de Chine méridionale

Par Joseph Santolan
12 août 2020

Le 3 août, le secrétaire à la Défense des Philippines, Delfin Lorenzana, a annoncé que le président Rodrigo Duterte avait donné l’ordre permanent selon lequel «nous ne devrions pas nous impliquer dans des exercices en mer de Chine méridionale, sauf dans nos eaux nationales, à 20 km de nos côtes». Lorenzana a ajouté que cet ordre avait été donné pour tenter de «contenir les tensions» dans la région.

L'annonce que les Philippines ne se joindraient pas aux jeux de guerre des États-Unis dans les eaux contestées survient au milieu d'une escalade spectaculaire des préparatifs de guerre de Washington avec la Chine. Dans une tentative de contenir la crise sociale explosive engendrée par la mauvaise gestion criminelle de l'épidémie de COVID-19 par le gouvernement américain, Washington a amené le monde au bord d'une guerre entre deux puissances nucléaires.

Les États-Unis tentent, par des mesures militaires et économiques, de préparer un changement de régime à Pékin. Au cours du mois dernier, Washington a mené une série de provocations, accusant la Chine d'espionnage, fermant le consulat de Houston, interdisant les applications de médias sociaux chinois et envoyant un membre de son cabinet à Taipei.

Le 23 juillet, le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a annoncé que les États-Unis ne poursuivaient pas une politique d'«endiguement», indiquant que les États-Unis poursuivaient une voie de conflit direct avec la Chine en vue d'un changement de régime.

La déclaration de Pompeo fait suite à son annonce du 13 juillet dernier selon laquelle les États-Unis ont rejeté toutes les revendications maritimes de la Chine au-delà de la limite territoriale de 12 miles nautiques du pays. Il a dénoncé les revendications de la Chine en mer de Chine méridionale comme étant «illégales».

Pompeo a basé sa déclaration sur la décision d'arbitrage de 2016 du Tribunal international du droit de la mer (TIDM), qui a rejeté certains aspects de la revendication territoriale de Pékin. L'affaire de La Haye a été introduite par les Philippines sous la présidence de Benigno Aquino III, mais les arguments ont été élaborés à Washington et ont été présentés par des avocats américains.

Comme le jugement a été rendu à la mi-juillet 2016, Duterte venait d'entrer en fonction. Cherchant à améliorer ses liens économiques avec Pékin pour financer son projet d'investissement dans les infrastructures, il a minimisé l'importance de la décision, refusant de prendre des mesures agressives contre les revendications de la Chine dans la mer de Chine méridionale.

Washington s'est retrouvé avec un prétexte juridique soigneusement élaboré contre la Chine, mais sans État client pour le poursuivre.

Le 22 juillet, alors que Washington rejetait la demande de la Chine comme étant «illégale», le ministre philippin des Affaires étrangères Teodoro Locsin a qualifié la mer de Chine méridionale d'«avenue de coopération» entre la Chine et les Philippines et a déclaré que les deux pays ne devraient pas trébucher sur un différend territorial concernant de petites «caractéristiques» marines, qu'il a qualifiées de «cailloux» sur cette avenue.

L'ambassadeur chinois à Manille, Huang Xiliang, a publié une déclaration reprenant la formulation de Locsin et Locsin a répondu par un tweet: «Nous ne sommes pas d’accord avec la décision arbitrale. De manière civilisée».

Sans nommer explicitement les États-Unis, Huang a évoqué les difficultés des relations entre Manille et Pékin. «Saturée d’une mentalité de guerre froide, une superpuissance est en train d'instiller l'endiguement et l'oppression de la Chine de toutes les manières possibles, en essayant de semer la discorde entre les pays de la région, et même en les forçant à choisir leur camp», a-t-il déclaré.

La position adoptée par Manille au cours des quatre dernières années, sape complètement la position de Washington en tant que défenseur des normes juridiques et de la «liberté de navigation» dans la mer de Chine méridionale.

La mer de Chine méridionale est l'une des étendues d'eau les plus fréquentées au monde. La seule menace à la liberté de navigation dans ces eaux est le danger imminent de guerre, qui est le résultat direct de l'agressivité téméraire de Washington.

Pendant des années, Washington a présenté ses manœuvres militaires en mer de Chine méridionale, dont chacune a rapproché le monde d'une possible guerre catastrophique, comme étant pour la défense de la «liberté» et des droits des plus petits pays de la région.

Maintenant que Manille, le demandeur légal officiel dans l'affaire du TIDM, cherche à «ne pas être d’accord» en compagnie de la Chine, Washington annonce que peu importe ce que veulent les acteurs impliqués, les États-Unis rejettent la demande de la Chine et appliqueront la «liberté» sous la menace des armes.

Au cours des dernières semaines, Washington a organisé des exercices militaires impliquant deux porte-avions dans la mer de Chine méridionale contestée. Les préparatifs militaires pour la guerre sont très avancés. En juillet, les États-Unis ont déployé 67 grands avions de reconnaissance en mer de Chine méridionale. Plusieurs des avions américains ont effectué des missions de reconnaissance provocatrices le long des côtes chinoises.

Dans le même temps, l'administration Trump a renforcé ses relations diplomatiques avec Taïwan, remettant encore en question la politique d'une Chine unique établie par Nixon et Kissinger comme le fondement des relations entre les États-Unis et la Chine. Dimanche, le ministre américain de la Santé, Alex Azar, est devenu le premier membre du cabinet américain à se rendre à Taipei depuis 1979.

L'opposition à Duterte au sein de la classe dirigeante philippine cherche depuis plusieurs années à canaliser les niveaux croissants d'agitation sociale derrière la campagne de guerre de Washington contre la Chine. Elle a affirmé à plusieurs reprises que Duterte est un pion de Pékin.

Elle a intensifié fortement cette rhétorique alors que le COVID-19 ravage le pays, conséquence de la gestion autoritaire et incompétente de l'épidémie par le gouvernement. Suivant l'exemple de Washington, ils ont accusé la Chine d’être responsable de l'épidémie et ont attaqué le fasciste Duterte de la droite, le dénonçant comme étant peu disposé à poursuivre une guerre avec la Chine.

L'ancien sénateur Antonio Trillanes a déclaré que la directive de Duterte de ne pas s'engager dans des exercices conjoints en mer de Chine méridionale «est une manifestation claire du soutien des Philippines à la politique étrangère de la Chine en mer de Philippines occidentale». La mer de Philippines occidentale est la désignation nationaliste de la partie de la mer de Chine méridionale contestée revendiquée par les Philippines.

Trillanes a poursuivi, «le message du gouvernement Duterte à la Chine est un asservissement sans ambiguïté». Fait significatif, Trillanes a été le chef de file des tentatives de coup d'État militaire en 2003 et 2007.

Les Philippines sont une ancienne colonie de Washington. Depuis plus d'un siècle, les États-Unis ont utilisé le pays et ses dirigeants dociles à toutes les fins géopolitiques qu'ils souhaitaient. Des centaines de milliers de soldats américains étaient basés dans le pays, à la base aérienne de Clark et à la base navale de Subic. Washington a bombardé l'Indonésie et le Vietnam à partir d'avions qui avaient décollé des Philippines. Le pays figure en bonne place dans les plans de guerre de Washington avec la Chine. Le Pentagone veut récupérer ses bases.

Lors de son discours sur l'état de la nation en juillet, Duterte a déclaré: «J'ai lu quelque part... que les Américains ont l'intention de revenir à Subic.» Il a annoncé qu'il ne permettrait pas le retour des bases militaires américaines dans le pays, déclarant: «Si vous mettez des bases ici, cela garantira l'extinction de la race philippine si la guerre éclate.»

(Article paru en anglais le 11 août 2020)

 

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