Une explosion massive à Beyrouth fait des dizaines de morts et des milliers de blessés

Par Kevin Reed
6 août 2020

Des dizaines de personnes ont été tuées et des milliers d'autres blessées par une explosion massive mardi soir à Beyrouth, au Liban, qui a rasé le quartier portuaire de la ville et endommagé des bâtiments dans un rayon de 10 km.

De nombreuses vidéos sur smartphone partagées sur les réseaux sociaux et publiées par les agences de presse montrent un grand incendie dans un entrepôt portuaire avec une colonne de fumée blanche qui se répand dans le ciel bleu au-dessus de Beyrouth suivi d'une explosion terrifiante qui émet un champignon géant et une onde de choc qui engloutit tout sur son passage.

Un reportage de l'Associated Press a déclaré que l'explosion a frappé avec la force d'un séisme de magnitude 3,5, selon le centre de géosciences allemand GFZ, «et qu'elle a été entendue et ressentie aussi loin que Chypre, à plus de 200 kilomètres à travers la Méditerranée.»

Une image d'une vidéo sur smartphone partagée sur Twitter qui montre le moment de l'explosion à Beyrouth au niveau de la rue

Selon d'autres reportages, le grand nombre de blessés nécessitant des soins médicaux d'urgence submerge les hôpitaux de la région et les responsables sollicitent le public pour des dons de sang. Le Guardian a rapporté à 19h30, heure de l’Atlantique Est, qu'il y avait eu deux explosions à Beyrouth et que le ministre libanais de la Santé, Hamad Hassan, avait confirmé qu'au moins 78 personnes avaient été tuées et 4000 blessées.

Le rapport du Guardian a déclaré: «Le bilan final de la plus grande explosion qui ait jamais secoué Beyrouth devrait être nettement plus élevé que les chiffres donnés immédiatement après. Georges Kettaneh, un responsable de la Croix-Rouge libanaise, a déclaré que davantage de morts étaient attendues lorsque les équipes de secours auront passé au peigne fin les bâtiments endommagés.

Bien que la cause de l'explosion n'ait pas encore été officiellement identifiée, Abbas Ibrahim, chef de la sécurité générale libanaise, a déclaré aux médias qu'il s'agissait peut-être de matériel hautement explosif qui avait été stocké dans le port de Beyrouth après avoir été confisqué à un navire.

Un tweet d'un compte identifié auprès de la présidence libanaise a cité le premier ministre Hassan Diab comme disant: «Il est inacceptable qu'une cargaison de nitrate d'ammonium estimée à 2750 tonnes qui met en danger la sécurité des citoyens soit présente depuis six ans dans un entrepôt sans prendre de mesures préventives.»

Le nitrate d'ammonium, un produit chimique utilisé dans la production d'engrais, est un puissant explosif. En comparaison, ceux qui sont responsables de l’attentat d'Oklahoma City ont utilisé 2 tonnes de nitrate d'ammonium pour créer l'explosion mortelle qui a tué 168 personnes dans le bâtiment fédéral Alfred P. Murrah en 1995.

Un reportage de la BBC a déclaré: «Le premier ministre Hassan Diab a qualifié cela de catastrophe et a déclaré que les responsables devaient rendre des comptes. Il a parlé d'un 'entrepôt dangereux' qui était là depuis 2014, mais a déclaré qu'il n’allait pas tirer des conclusions avant le résultat de l'enquête.»

L'AP a déclaré que les chaînes de télévision locales ont rapporté qu'un entrepôt de feux d'artifice avait pris feu et que «l'incendie semblait alors se propager à un bâtiment voisin, déclenchant une explosion plus massive ...»

Le reportage de l'AP a poursuivi: «L'un des meilleurs experts israéliens en matière de bombes, Boaz Hayoun, a déclaré que les feux d'artifice auraient pu être un facteur déclencheur de la plus grande explosion. ''Avant la grande explosion ... au centre de l'incendie, vous pouvez voir des étincelles, vous pouvez entendre des sons comme du pop-corn et vous pouvez entendre des sifflements'', a déclaré Hayoun, propriétaire du groupe Tamar, qui travaille en étroite collaboration avec le gouvernement israélien sur les problèmes de sécurité et de certification liés aux explosifs.»

Capture d'écran d'une vidéo de George Gardiakos

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a déclaré que l'administration Trump surveillait de près la situation. «Notre équipe à Beyrouth m'a signalé les dégâts considérables causés à une ville et à un peuple qui me sont chers, un défi supplémentaire dans une période de crise déjà profonde», a déclaré Pompeo dans un communiqué écrit.

La référence de Pompeo concerne la profonde crise économique et financière qui engouffre le Liban – y compris un effondrement de la monnaie, une inflation en flèche et une pauvreté croissante – accompagnée de l'intensification du conflit sectaire, qui a été exacerbé par la pandémie de coronavirus.

S'exprimant sur les événements au Liban lors d'un point de presse à la Maison-Blanche mardi soir, le président Donald Trump a déclaré que l'explosion «ressemble à une terrible attaque». Trump a ajouté: «J'ai rencontré certains de nos grands généraux et ils semblent juste avoir le sentiment que ce n'était pas une sorte d'événement de type explosion de fabrication. C'était un – semble être selon eux, ils sauraient mieux que moi, mais ils semblent penser que c'était une attaque. C'était une sorte de bombe.»

Trump n'a offert aucune autre preuve ou explication de sa déclaration, qui contredit la position des responsables libanais.

(Article paru en anglais le 5 août 2020)

 

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