Fiat Chrysler met fin au troisième quart de travail à l'usine de Windsor (Ontario), supprimant 1375 emplois

Par Carl Bronski
11 juillet 2020

Fiat Chrysler Automobiles (FCA) a annoncé la semaine dernière que la fin du troisième quart de travail dans son usine d'assemblage automobile de Windsor, en Ontario, est irrévocablement prévue pour le lundi 13 juillet. L'annonce finalise les plans antérieurs visant à éliminer le quart de travail et les 1375 emplois qui lui ont été attribués.

Environ 700 travailleurs âgés ont accepté un plan de retraite par rachat. Les travailleurs ayant moins d'ancienneté seront simplement licenciés et placés sur une liste pour être éventuellement réembauchés comme travailleurs temporaires à temps partiel (TPT) lorsque de telles ouvertures se produiront et à un salaire et des avantages considérablement réduits.

Lorsque l'annonce initiale a été faite en 2019, les responsables d'Unifor ont affirmé avoir été pris de court par les annonces de licenciements à venir. Le syndicat n'a alors rien fait pour organiser l'opposition à la réduction agressive des effectifs par FCA, qui est motivée par sa détermination à accroître la rentabilité. Au lieu de cela, il a répété les justifications fournies par l'entreprise pour son déménagement afin de renforcer le sentiment d'inévitabilité du processus. Cela a sans doute joué un rôle en encourageant de nombreux travailleurs à accepter des offres de départ volontaire.

Changement d'équipe à l'usine FCA de Windsor

Parlant comme un dirigeant d'entreprise, le président de la section locale 444 d'Unifor, Dave Cassidy, a déclaré que les réductions étaient «strictement une décision d'affaires basée sur le Pacifica». Il a rejeté toute comparaison avec la fermeture alors imminente de l'usine GM d'Oshawa.

Le premier ministre progressiste-conservateur de l'Ontario, Doug Ford, a ensuite publié une déclaration démagogique affirmant que son gouvernement «soutenait» les travailleurs de Fiat Chrysler. Il s'est ensuite vanté que son gouvernement était déterminé à accroître les bénéfices des entreprises. «Notre gouvernement réduit les impôts, les tarifs d'électricité et les formalités administratives. Il n'y a jamais eu de meilleur moment pour les constructeurs automobiles pour investir dans la province de l'Ontario», a déclaré Ford.

Le Nouveau Parti démocratique a fait des déclarations creuses similaires de solidarité avec les travailleurs de l'automobile de Windsor, tandis que le ministre de l'Innovation, de la Science et du Développement économique du premier ministre canadien Trudeau, Navdeep Bains, a simplement exprimé sa «déception» face à la décision de FCA.

L'usine de Windsor, qui construit la fourgonnette Chrysler Pacifica, le Pacifica Hybrid, la Grand Caravan et le Chrysler Voyager, fonctionne avec trois équipes depuis 1993. L'usine est le plus grand employeur de Windsor, qui a été dévastée par une réduction constante de la production automobile dans la ville, autrefois appelée la capitale de l'automobile du Canada. Environ 5900 personnes travaillent actuellement dans cette usine, qui a été réoutillée en 2015 pour construire la Pacifica. L'usine peut construire jusqu'à 1500 véhicules par jour.

Les suppressions d'emplois auront un effet d'entraînement immédiat sur le secteur des pièces automobiles de la ville. Les fournisseurs locaux de FCA, Flex-N-Gate et Syncreon, devraient supprimer au moins 200 emplois en raison de la réduction des effectifs de Chrysler.

L'annonce d'une date de licenciement définitif était attendue par les travailleurs de l'usine depuis un certain temps. FCA a revu la date de fin du quart de travail cinq fois depuis l'annonce initiale de l'année dernière. Dans les mois qui ont suivi, l'entreprise a retardé la publication d'une date de fin définitive en calibrant les volumes de production avec les chiffres de vente en chute libre de ses modèles Grand Caravan et Pacifica, puis, plus récemment, en les recalibrant une nouvelle fois pour tenir compte de la perte de production lors de l'arrêt de l'usine dû au COVID-19.

Les chiffres de vente du principal produit de l'usine, la Chrysler Pacifica, n'ont cessé de baisser ces dernières années. L'année dernière, les achats de ce modèle ont chuté de 17 % sur le marché vital des États-Unis et de 38 % au Canada. Les ventes de la Grand Caravan ont baissé de 19 % aux États-Unis et de 15 % au Canada.

À la mi-mars, les constructeurs automobiles nord-américains ont temporairement fermé leurs usines pendant deux mois après que les travailleurs de l'automobile du Canada, des États-Unis et du Mexique ont commencé à refuser des travaux dangereux et à mener d'autres actions, notamment des débrayages et des grèves sauvages, pour protester contre le manque de protection contre la propagation du coronavirus dans leurs usines. En fait, c'est un jour et demi de refus de travail à l'usine FCA de Windsor qui a déclenché la cascade d'actions professionnelles à travers le continent.

Le comté de Windsor-Essex, qui comprend la ville de Windsor, reste l'un des foyers du COVID-19 en Ontario, avec des taux d'infection qui montent en flèche parmi les populations de travailleurs agricoles migrants.

Les refus de travailler se sont à nouveau multipliés dans les usines situées de l'autre côté de la rivière à Detroit, où les infections virales sont en hausse. Ces derniers jours, les travailleurs de l'automobile des usines FCA Jefferson North et FCA Sterling Heights ont organisé des arrêts de travail en raison d'infections récurrentes. Dans les deux usines, les travailleurs ont formé leurs propres comités d'usine pour la sécurité, en opposition à la campagne conjointe des TUA (Travailleurs unis de l'automobile) et de FCA visant à forcer les travailleurs à poursuivre la production malgré la menace d'un virus mortel.

Un autre facteur a contribué aux retards précédents dans la finalisation de la date de fermeture de la troisième équipe à Windsor: les négociations contractuelles à venir dans les opérations canadiennes des trois constructeurs automobiles de Detroit.

Ce n'est pas une coïncidence si les licenciements de Windsor ne seront effectifs que deux mois avant l'expiration des contrats dans les usines de FCA, Ford et General Motors au Canada pour environ 16.000 travailleurs de l'automobile. On s'attend à ce que la production de véhicules au Canada de la part des trois constructeurs automobiles de Detroit diminue encore de 27 % pendant la durée du prochain contrat. Les derniers licenciements seront utilisés comme une menace par la FCA pour intimider les travailleurs de l'automobile et les pousser à accepter des concessions importantes, y compris des réductions de salaires et d'emplois.

L'avenir des 160 emplois de l'usine de moulage d'Etobicoke de la FCA est déjà remis en question. Dans l'usine d'assemblage de Brampton, qui emploie 3400 travailleurs, la capacité de production est actuellement largement sous-utilisée, car l'avenir des berlines Dodge Challenger, Dodge Charger et Chrysler 300 reste incertain.

Cette stratégie ne se limite pas à FCA. Quelques semaines à peine avant le début des négociations du contrat des Detroit Three au Canada, les analystes signalent que Ford pourrait prévoir de fermer progressivement son usine d'assemblage d'Oakville d'ici 2023 en raison de l'annulation de son programme Edge. Ford a supprimé plus de 1000 emplois à Oakville au cours de l'année dernière. Pour sa part, General Motors a relevé le défi l'année dernière avec la fermeture de son usine d'assemblage Keystone à Oshawa, Ontario, qui a vu 2300 emplois de montage supprimés et des milliers d'autres emplois dans le secteur des pièces automobiles détruits.

Le président d'Unifor, Jerry Dias, a déjà fait savoir qu'il ferait une fois de plus tout ce qui est en son pouvoir pour réprimer les mobilisations des travailleurs et prouver aux trois constructeurs automobiles de Detroit que l'on peut compter sur Unifor pour faire en sorte que leurs usines canadiennes soient parmi les plus rentables au monde.

Lors d'une interview accordée en mai à Automotive News Canada, qui présentait en avant-première les négociations contractuelles, Dias a fait tout son possible pour proclamer son opposition à une grève. Si «après des mois et des mois et des mois de réduction de volume en raison de la pandémie», les choses «commencent à redevenir ce qu'elles étaient avant la crise, personne ne voudra d'une perturbation», a déclaré M. Dias. «Et je veux dire personne; à la fois les travailleurs et les constructeurs automobiles».

Les travailleurs ayant été refoulés dans les usines en pleine pandémie de COVID-19, il est urgent qu'ils mettent en place des comités de sécurité indépendants du syndicat et en opposition à lui. Ces comités doivent veiller à ce que les précautions en matière de santé et de sécurité soient appliquées et que la production soit immédiatement arrêtée en cas d'infection. En opposition aux demandes de licenciements des constructeurs automobiles visant à augmenter les paiements des investisseurs et la rentabilité des entreprises, ils doivent également se battre pour défendre tous les emplois.

Ces comités doivent être le tremplin pour prendre en main la conduite de la lutte pour un nouveau contrat hors des mains des bureaucrates d'Unifor, forger l'unité avec les travailleurs de l'automobile aux États-Unis et au Mexique, et organiser une contre-offensive contre toutes les concessions, les salaires à deux vitesses et les suppressions d'emplois.

(Article paru en anglais le 10 juillet 2020)

 

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