Des centaines de milliers de mineurs de charbon indiens lancent une grève de trois jours contre une privatisation

Par Arun Kumar
4 juillet 2020

Jeudi, des centaines de milliers de mineurs de charbon indiens employés par la société d'État, Coal India Limited (CIL) ont lancé une grève de trois jours contre les plans de privatisation du gouvernement du Premier ministre Narendra Modi. Certains reportages font état que plus de 500 000 travailleurs à temps plein et temporaires ont débrayé.

Les mineurs ont lancé leur mouvement contre les menaces proférées par le président de la CIL, Pramod Agrawal, qui a averti que toute grève serait considérée comme illégale. Les travailleurs s’exposeraient aux menaces de «aucun travail, aucun salaire et autres sanctions pénales», a-t-il déclaré le 29 juin, car l'industrie charbonnière a été déclarée service public.

La grève devrait entraîner des pertes de production de 4 millions de tonnes métriques de charbon. Les autorités ont répondu avec force et au moins cinq arrestations ont été signalées dans la région de Jhanjra, dans les bassins houillers de l'est du Bengale occidental. Selon un porte-parole du syndicat, la direction a fait appel à des travailleurs d’extérieur pour la filiale Southeastern Coalfields de CIL dans ses activités à Chhattisgarh et au Madhya Pradesh, créant une «situation extraordinaire» sans précédent pour CIL.

Mineurs de charbon indiens en grève (source: Twitter/ @prasenjitberaES)

Face à une crise économique qui s'est transformée en effondrement en vertu de la pandémie de coronavirus, le gouvernement Modi a annoncé un «saut quantique» dans les réformes pro-investisseurs, notamment en ouvrant l'industrie charbonnière aux investisseurs privés et en privatisant certaines parties du CIL.

Dans une dernière tentative pour empêcher la grève, le ministre du charbon Pralhad Joshi, le secrétaire au charbon Anil Kumar et les dirigeants syndicaux ont tenu mercredi une réunion en ligne. Cependant, étant donné que le gouvernement refusait toute concession, les syndicats ont été contraints de poursuivre la grève. Les principales revendications de la grève sont le retrait des projets d'exploitation minière commerciale et d'investissement étranger direct dans l'industrie charbonnière et l'annulation de la décision de dissocier l’agence du Central Mine Planning & Design Institute Limited (CMPDIL) du CIL. Les grévistes demandent également l'application de hausses de salaires pour les travailleurs temporaires de la CIL et de la Singareni Collieries Company Limited (SCCL), une autre société de charbon du secteur public, détenue conjointement par les gouvernements de l’État fédéral et celui de Telangana.

Les principaux syndicats qui ont appelé à la grève sont le Centre of Indian Trade Unions (CITU) et le All India Trade Union Congress (AITUC), qui sont affiliés aux deux principaux partis parlementaires staliniens - le Parti communiste indien (marxiste) ou CPM, et le Parti communiste de l'Inde (CPI), respectivement. La grève a également été approuvée par le Congrès national des syndicats indiens (INTUC), qui est affilié au Parti du Congrès, le parti au pouvoir traditionnel de la bourgeoisie indienne, et le Hind Mazdoor Sabha (HMS).

Ces syndicats n'ont aucune intention de mobiliser la puissance sociale de la classe ouvrière contre la privatisation et le gouvernement Modi. Au contraire, leur principale préoccupation est de maintenir le contrôle de l'opposition croissante au gouvernement, qui a été davantage renforcée par le mépris insensé de Modi pour l'impact sanitaire et social dévastateur de la pandémie, en la chevillant au Congrès et à d'autres forces d'opposition de droite.

La grève du charbon est le premier grand débrayage des travailleurs indiens depuis le début de la pandémie. La colère des mineurs de charbon est si répandue que même le Bharatiya Mazdoor Sangh (BMS), qui est affilié au parti suprémaciste hindou de Modi, le Bharatiya Janata Party (BJP), a été contraint de se joindre à l'appel de grève.

Afin de désamorcer la combativité des mineurs, les syndicats ont organisé des manifestations les 10 et 11 juin. Cependant, le gouvernement Modi a annoncé sa décision de vendre aux enchères 41 blocs de charbon à travers le pays pour une exploitation commerciale le 11 juin et a lancé le processus de vente aux enchères le 18 juin. Le même jour, les syndicats ont lancé un appel à la grève de trois jours.

Le président de la CIL, Agrawal, a également cherché à tromper les travailleurs, affirmant qu'ils ne seraient pas touchés par la décision du gouvernement car «aucun bloc de charbon attribué à la CIL ne sera mis aux enchères». Le CIL à l'heure actuelle «dispose de 463 blocs de charbon pouvant répondre aux besoins du charbon thermique dans un avenir proche», a-t-il déclaré. Contrairement à ses affirmations, autoriser des capitaux privés dans le secteur du charbon intensifiera inévitablement la pression pour attaquer les emplois, les salaires et les conditions des travailleurs de la CIL.

Dans une tentative pour attiser le nationalisme réactionnaire indien contre l'opposition des travailleurs à sa campagne de privatisation, le gouvernement Modi a affirmé que la décision d'autoriser l'exploitation minière commerciale et les IDE (investissements directs étrangers) dans le secteur du charbon visait à développer une Inde «autonome» et à réduire considérablement les importations de charbon. Lesite Web ThePrint arapporté que lors du lancement de l'enchère, Modi a déclaré: «Nous ne lançons pas seulement l'enchère pour l'extraction commerciale du charbon aujourd'hui, mais nous sortons le secteur du charbon de décennies de verrouillage.»

La production quotidienne de Coal India est d'environ 2 millions de tonnes et représente plus de 80 pour cent de la production de charbon du pays. L'Inde importe également environ 250 millions de tonnes de charbon par an.

Business Today aindiqué que les grandes entreprises pouvaient à peine contenir leur enthousiasme alors qu'ils se précipitaient pour rivaliser entre eux afin de profiter de la campagne de privatisation accélérée du gouvernement Modi. «Les principaux bénéficiaires de la quatrième tranche du plan de sauvegarde économique du ministre des Finances Nirmala Sitharaman (annoncée à la mi-mai) seront des groupes d'entreprises comme Adani, le groupe Reliance d'Anil Ambani, Vedanta et Kalyani, ainsi que des sociétés comme Tata Power, JSW Steel, GVK, Hindalco et GMR », se réjouit Business Today . Le «Groupe Adani», a-t-il poursuivi, «sera en mesure d'exploiter de nouvelles opportunités à venir dans des secteurs tels que le charbon, les minéraux, la défense, la distribution d'électricité et les aéroports, tandis que Vedanta et le groupe Hindalco d’Aditya Birla seront en mesure de tirer profit de projets dans le charbon et l'exploitation des minéraux.»

La plupart des syndicats impliqués dans la grève de trois jours sont liés à des partis qui ont été directement impliqués dans la mise en œuvre d'une restructuration pro-marché au cours des trois dernières décennies. Le Congrès et le BJP ont tous deux dirigé les gouvernements nationaux qui ont vendu des biens publics, y compris des entreprises du secteur public (ESP), à des prix de vente au rabais; aboli ou relevé les plafonds sur les investissements étrangers; arrosé les entreprises de réductions d'impôts successives; et a favorisé la prolifération d'emplois précaires à bas salaire dans les secteurs public et privé.

De 1991 à 2008, les CPM et le CPI ont soutenu une succession de gouvernements nationaux de droite, dirigés pour la plupart par le Congrès, qui ont mis en œuvre la privatisation, la déréglementation et d'autres politiques «pro-marché», tout en poursuivant des liens plus étroits avec Washington. Dans les États où le CPM et le CPI ont été au pouvoir - le Bengale occidental, le Kerala et Tripura -, ils ont également mené des politiques favorables aux investisseurs.

Dans une tentative de promouvoir le Congrès en tant que parti s’opposant à la privatisation, le président de l'INTUC, Chandra Shekhar Dubey, a déclaré: «Rappelez-vous le temps où les mineurs de charbon ont dû beaucoup souffrir dans les mines sous propriétaires privés et le gouvernement d’Indira Gandhi a nationalisé le secteur du charbon au début des années soixante-dix pour les sauver de la détresse.» Telegraph India acité Dubey disant: «Nous ne pouvons pas permettre à nos travailleurs de revenir à la même situation après un demi-siècle.»

Conformément aux tentatives incessantes des staliniens de promouvoir le Parti du Congrès des grandes entreprises comme un «moindre mal», DD Ramanandan, secrétaire général de la All India Coal Workers 'Federation, affiliée à la CITU, a applaudi les propos de Dubey. « C'est vrai », a-t-il dit. «C'est comme revenir à la case départ.»

La réalité est que les premières mesures de privatisation des blocs de charbon ont été prises par les gouvernements dirigés par le Congrès. Ce n'est qu'après que la Cour suprême a annulé en 2014 les attributions de blocs de charbon que le gouvernement UPA dirigé par le Congrès avait faites, en raison d'un manque de transparence et d'appels d'offres, que le gouvernement Modi a introduit la loi sur les Mines de charbon (Special Provisions) de 2015 afin de rendre ces blocs de charbon au secteur privé par le biais des ventes aux enchères.

Les staliniens tentent de détourner la véritable opposition des travailleurs à la privatisation dans une direction nationaliste réactionnaire. La déclaration du CITU sur la grève, tout en déplorant que le gouvernement Modi a poursuivi ses plans de privatisation malgré les protestations organisées par les syndicats le mois dernier, a épousé la rhétorique nationaliste du Premier ministre. Il a appelé à «tous nos agences d'État respectifs à tendre la main de solidarité pour cette agitation pour défendre ce secteur public de base dans l'intérêt national et pour l'autosuffisance de notre nation dans ce secteur».

Dans les mois précédant le déclenchement de la pandémie de coronavirus, une opposition massive de la classe ouvrière, des jeunes et des travailleurs ruraux se développait contre le gouvernement Modi. Cela a trouvé son expression dans la grève générale du 8 janvier s'opposant à ses mesures d'austérité et à ses politiques en faveur des investisseurs, ainsi qu'aux manifestations de masse contre la loi anti-citoyenneté musulmane (CAA). Le gouvernement Modi a exploité sa politique de confinement mal conçu et désastreux contre la pandémie du coronavirus pour lancer une répression contre les manifestations, en particulier contre la CAA. La grève des mineurs de charbon indique que l'opposition de la classe ouvrière éclate à nouveau.

Les staliniens ont réagi à la pandémie en s'alignant sur le gouvernement Modi au nom de «l'unité nationale» pour lutter contre le virus, tout en formulant des critiques limitées quant à l'insuffisance des mesures prises par le gouvernement pour contenir la pandémie et fournir les nécessités de base pour la population pendant le confinement. Lorsque les tensions frontalières se sont intensifiées entre l'Inde et la Chine le mois dernier, les staliniens se sont à nouveau ralliés au gouvernement Modi et ont appelé à la défense des «intérêts nationaux», à savoir les intérêts géopolitiques réactionnaires de l'élite indienne.

La grève des mineurs de trois jours fait partie d'une recrudescence internationale naissante de la classe ouvrière qui se développe de plus en plus ouvertement en rébellion contre les syndicats pro-capitalistes corrompus. Aux États-Unis, les travailleurs de l'automobile ont formé leurs propres comités de base de sécurité indépendamment du syndicat United Auto Workers (UAW) pour exiger que des mesures sanitaires soient prises dans les usines contre le coronavirus.

Toute véritable lutte des travailleurs pour défendre les emplois et les conditions nécessite une rupture totale avec les syndicats corporatistes, la formation de comités de base parmi les mineurs de charbon et un appel à d'autres sections de travailleurs en Inde et à l'étranger confrontés à des attaques similaires. Une telle lutte ne peut aller de l'avant que si elle est fondée sur un véritable programme socialiste de restructuration de la société pour répondre aux besoins de la grande majorité des travailleurs, et non aux profits de quelques riches.

(Article paru en anglais le 3 juillet 2020)

 

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