Au nom de la défense des «droits de l'homme non négociables»

Les travailleurs de GM au Mexique appellent à une lutte internationale pour maintenir les usines fermées pendant la pandémie

Par Andrea Lobo
12 mai 2020

Les travailleurs de General Motors au Mexique ont reçu l'ordre de se préparer à reprendre le travail le 18 mai, le même jour qu'aux États-Unis et au Canada. Alors que la pandémie continue de se propager de manière incontrôlée dans les trois pays, les hôpitaux mexicains étant débordés et enregistrant une augmentation accélérée des décès, la réouverture prématurée constitue une condamnation à mort pour de nombreuses personnes dans les usines, leurs familles et leurs communautés.

Les travailleurs du complexe Silao, l'une des quatre usines de GM au Mexique, demandent instamment d'organiser une lutte internationale pour maintenir les usines fermées. Un groupe de base appelé «Generating Movement» a publié samedi une déclaration intitulée «Un appel international à la solidarité et à l'action pour soutenir la lutte des travailleurs de General Motors». Cette déclaration s'adresse aux autorités gouvernementales, aux organisations de travailleurs et aux groupes de défense des droits, ainsi qu'aux médias.

Au cours de la grève nationale des travailleurs de GM aux États-Unis l'année dernière, le groupe Generating Movement, qui a été organisé par les travailleurs pour s'opposer au syndicat pro-entreprise affilié à la Confédération des travailleurs mexicains (CTM) truffée de gangsters, a voté pour s'opposer aux demandes de la direction d'accélérer et de forcer les heures supplémentaires pour miner les effets de la grève américaine. Après avoir licencié une douzaine de travailleurs engagés à Silao, GM a été contrainte de fermer l'usine pendant la grève pour contenir la rébellion.

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Le document met en garde contre «le crime que les propriétaires et directeurs de General Motors sont sur le point de commettre en forçant nos collègues à reprendre le travail le 18 mai, au plus fort de la pandémie de coronavirus, et le 30 mai pour les collègues les plus vulnérables». Il qualifie les mesures de sécurité d’inefficaces, ajoutant: «elles ne font guère plus que nous conduire à l'abattoir, comme cela s'est produit dans d'autres maquiladoras du nord du Mexique, comme Tijuana, Mexicali, Ciudad Juárez et d'autres».

À Tijuana, où 68 % des usines de fabrication restaient ouvertes à la fin du mois d'avril, le nombre de décès officiels dus au COVID-19 est deux fois plus élevé que dans toute autre municipalité du pays, avec 255 décès au moment où nous écrivons ces lignes. L'épidémie a submergé les hôpitaux, les médecins dénonçant aux médias le fait que beaucoup de personnes infectées arrivent mortes ou meurent chez elles, ce qui signifie que le nombre réel de décès est beaucoup plus élevé.

Dans deux usines exploitées par le fournisseur automobile Lear, basé dans le Michigan, à Ciudad Juárez, de l'autre côté du Rio Grande, en face d'El Paso, au Texas, pas moins de 20 travailleurs sont morts. Lear emploie 20.000 travailleurs à Ciudad Juárez où il y a eu 112 décès et 474 cas confirmés.

La liste des revendications des travailleurs de Silao comprend: pas de réouverture tant que l'usine n'est pas «totalement exempte de danger», le paiement intégral des salaires, la fin des licenciements massifs en cours dans l'usine et la réintégration des travailleurs victimes licenciés l'année dernière. Ils demandent également des élections libres pour évincer le syndicat de la CTM, la fin des mesures répressives, une pause d'une heure pour le déjeuner et des allocations alimentaires complètes pour les travailleurs invalides.

«Nous demandons que la vie soit une priorité pour nous tous en tant qu'employés, travailleurs avec des droits du travail complets et en tant que citoyens avec des droits de l'homme non négociables», conclut le document.

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Cet appel est un développement important vers l'organisation d'une résistance internationale de la classe ouvrière contre le retour prématuré au travail qui est imposé dans le monde entier. Il faut cependant souligner que les travailleurs de la base doivent continuer à prendre leur propre initiative indépendante et à appeler à des actions communes parmi les plus larges sections de la classe ouvrière au Mexique, aux États-Unis et au Canada. Alors qu'ils doivent exiger que les entreprises et le gouvernement prennent des mesures immédiates pour protéger leur santé et leur sécurité, il serait fatal de compter sur le gouvernement du président Andrés Manuel López Obrador (AMLO) et son parti Morena. Ils ne doivent pas non plus se tourner vers une quelconque section des syndicats, y compris ceux qui s'alignent sur Morena et les syndicats américains de l’AFL-CIO.

Toutes ces institutions sont redevables aux sociétés transnationales géantes et au système capitaliste, qui subordonne chaque aspect de la vie, y compris la vie elle-même, à la recherche incessante du profit et à la concurrence entre les groupes rivaux de capitalistes nationaux pour la domination des marchés.

Les comités de sécurité de la base doivent être organisés indépendamment des syndicats afin de garantir que la vie et la santé des travailleurs et de leurs familles passent avant le profit et que cette lutte soit coordonnée par-delà les frontières pour combattre les sociétés transnationales, qui sont soutenues par les agences de l'impérialisme américain. Cette lutte doit être guidée par une perspective socialiste internationale, qui inclut la transformation des sociétés et des banques en entreprises publiques contrôlées par les travailleurs et utilisées pour répondre aux besoins humains, et non au profit privé.

GM est particulièrement soucieux de relancer ses activités à Silao où les travailleurs construisent ses camionnettes Silverado et Sierra, les plus vendus et les plus rentables. Avec des ventes en chute libre et la vente par GM de 4 milliards de dollars en obligations pour faire face aux dépenses, la société et ses investisseurs de Wall Street veulent augmenter la production dans l'espoir que le gouvernement subventionnera la vente de nouveaux véhicules, voire organisera un autre sauvetage de l'entreprise.

Vendredi, les responsables de GM ont déclaré à Reuters: «Il n'y a pas encore de date confirmée et nous ne commencerons pas tant que le ministère de l'Économie n'aura pas confirmé la date à laquelle nous pourrons reprendre le travail».

Cafétéria du complexe Silao GM

Un ouvrier de l'assemblage a cependant fait part au WSWS d'un message texte envoyé par un superviseur, qui dit: «Laissez-moi vous transmettre les informations disponibles jusqu'à présent, la réouverture a été devancée au 18 mai». Plusieurs images de «General Motors Medical» sur la façon d'éternuer correctement, de ne pas toucher son visage, de porter un masque et de garder une distance sociale ont été distribuées, ainsi que des images de marque sur le sol dans les files d'attente à la cafétéria et à l'entrée de l'usine.

Selon Reuters, le gouvernement demande aux constructeurs automobiles de remplir une «auto-évaluation» pour décider si les usines peuvent rouvrir «en toute sécurité». En plus d'omettre toute contribution des personnes les plus touchées par la réouverture, le gouvernement donne en fait le dernier mot aux sociétés comme GM qui ont longtemps sacrifié des vies pour le profit, allant même jusqu'à couvrir les défauts de sécurité des voitures qui ont entraîné plusieurs décès.

Quelques jours après les pressions exercées par Washington pour la réouverture des fournisseurs des usines américaines, le gouvernement AMLO a déclaré qu'il préparait une réouverture progressive à partir du 16 ou du 18 mai. L'annonce officielle est attendue aujourd'hui. Comme le montrent les ordres donnés aux travailleurs, la direction de GM est convaincue qu'elle pourra ouvrir, officiellement ou grâce à des limitations dans les règlements.

Le décret d'AMLO du 30 mars a ordonné la fermeture de toutes les activités non essentielles avec le paiement intégral des salaires jusqu'au 30 mai. Sans application sérieuse de ces mesures, des centaines d'usines de fabrication sont restées ouvertes dans tout le pays, bien que General Motors ait fermé ses usines mexicaines le 23 mars. Comme les autres constructeurs automobiles basés aux États-Unis, elle a été contrainte de fermer plus tôt, craignant que la vague de grèves sauvages en Europe et aux États-Unis ne s'étende au Mexique et ne trouve une expression internationale unie.

Le 21 mars, le World Socialist Web Site a publié un précédent appel des travailleurs de Silao à leurs collègues américains et canadiens pour une lutte commune afin de fermer les usines au Mexique et de protéger les vies contre la pandémie.

Toutefois, le gouvernement AMLO a clairement indiqué qu'il permettrait aux entreprises d'imposer leur volonté. GM a déjà utilisé une faille délibérément fournie par AMLO, et sanctionnée par les syndicats, pour ne pas payer les salaires complets pendant la fermeture.

«Le syndicat CTM ne soutient pas les travailleurs, ils nous informent depuis le début de la fermeture qu'ils ne paieraient que 55 % du salaire», a expliqué un travailleur de GM Silao au WSWS. «Nous avions besoin d'un salaire complet afin de ne pas subir de pression économique pour retourner au travail, ce qui est un risque pour nous tous».

Un autre travailleur a ajouté: «Le syndicat n'intervient jamais en notre faveur, mais il continue à faire payer les cotisations syndicales. En fait, les 55 % ne sont pas réels, et ne sont pas versés. Maintenant et toujours, nous sommes victimes de l'exploitation du travail. Il est vraiment urgent [de se battre], mais les gens au Mexique sont économiquement étranglés pour faire face aux conséquences d'une rébellion pour exiger ce qui est juste. Encore plus pour ceux qui sont soumis à des déductions qui font que leur chèque de paie arrive pratiquement à zéro».

Interrogé sur la manière dont les travailleurs devraient réagir dans toute l'Amérique du Nord, le premier travailleur a répondu «Par une grève de protestation pour exiger qu'il n'y ait pas de réouverture tant que le site n'est pas sûr et que le virus n'a pas été éradiqué.»

Les actions de GM ont augmenté de 15 % depuis le 1er mai, en grande partie après l'annonce de la réouverture des usines aux États-Unis et au Canada le 18 mai. GM a également enregistré un bénéfice de 294 millions de dollars au cours du premier trimestre 2020 malgré la pandémie.

Cela fait suite à un rapport publié fin mars selon lequel GM avait accumulé environ 32 milliards de dollars en liquidités. «Nous poursuivons agressivement des mesures d'austérité pour préserver l'argent», s'est vantée la PDG Mary Barra dans un mémoire à l'époque, en indiquant les réductions d'emplois et de salaires à venir.

Cet argent pourrait permettre aux 164.000 employés de GM dans le monde entier d’obtenir 195.122 dollars et de pouvoir amplement affronter la pandémie. Les 21,63 millions de dollars remis à Barra l'année dernière à titre de compensation couvriraient à eux seuls le salaire moyen complet des 6000 travailleurs du complexe de Silao pour une année entière.

Cependant, GM ne stocke pas de l'argent pour protéger sa main-d'œuvre, mais pour les bénéfices d'une poignée d'investisseurs de premier plan, qui attendent le bon moment pour faire grimper le cours de ses actions grâce à des subventions sous forme de rachats d'actions et de distribution de dividendes.

Ce n'est toutefois qu'en partie la raison pour laquelle le prix des actions augmente. Les investisseurs s'attendent clairement à ce que la crise pandémique et le désespoir économique qui l'accompagne soient utilisés pour intensifier la restructuration en cours de réduction des coûts. Au Mexique, cela s'est traduit par des licenciements de travailleurs de haut niveau et de travailleurs blessés, des accélérations et des heures supplémentaires forcées. Le mois dernier, GM a lancé un programme de licenciements massifs et de réductions de salaire allant jusqu'à 25 % au Brésil, en collusion avec les syndicats.

«C'est l'argent que nous méritons puisque nous avons donné notre vie sur les chaînes de montage et fait des journées de travail excessives pour ces profits», a commenté un travailleur de Silao.

(Article paru en anglais le 11 mai 2020)

 

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