Des médecins britanniques s'expriment sur la pandémie de coronavirus

Par Nos correspondants
18 mars 2020

Des reporters du World Socialist Web Sitesite se sont entretenus avec deux médecins sur la manière dont la pandémie de coronavirus affecte le Service national de santé (NHS) britannique et sur leurs préoccupations pour l'avenir.

L'un d'eux, installé au Pays de Galles, a averti: «Avec les chiffres disponibles, cela va être une grave catastrophe à l'échelle mondiale. Je pense que cela pourrait être minimisé si toutes les connaissances et ressources scientifiques modernes étaient utilisées de manière méthodique, bien que les gouvernements du monde entier ne veuillent pas dépenser assez d'argent pour cela.

«Les coupes dans le NHS ont commencé avec le gouvernement Thatcher dans les années 1980, et elles ont continué et se sont intensifiées depuis.

Service national de santé (Source: Wikipedia Commons)

«Je travaille dans un hôpital général de district, où nous n'avons que 12 lits de soins intensifs, ce qui n'est pas suffisant pour faire face à ce type de pandémie. L'insuffisance respiratoire après une pneumonie virale ne peut pas être prise en charge dans les services normaux ou dans les unités de soins intensifs (HDU) car le patient doit être intubé et une ventilation artificielle doit être pratiquée.

«Les chambres d'isolement des patients sont très limitées et le personnel infirmier et les médecins en formation sont également peu nombreux, ce qui a créé de gros problèmes dans les urgences.

«Je pense que le nombre d'autres personnels tels que les phlébotomistes, les radiothérapeutes, les travailleurs de la santé et les techniciens de laboratoire médical ne peuvent pas faire face à ce type de pandémie.

«Jusqu'à présent, il n'y a eu que peu de tests positifs pour le coronavirus dans cette région, mais avec l'augmentation exponentielle du nombre de personnes, nous ne pourrons pas y faire face.»

Le médecin a été interrogé sur la déclaration de Sir Patrick Vallance, le conseiller scientifique en chef du gouvernement, qui a déclaré «Il n'est pas possible d'empêcher tout le monde de l'avoir [le Covid-19] et ce n'est pas non plus souhaitable parce que on veut que la population ait une certaine immunité pour se protéger à l'avenir.»

Il a dit de Vallance: «Je ne suis pas du tout d'accord avec cette approche car la propagation peut être minimisée. Il est vrai que toute infection virale produit une immunité de groupe, mais on ne sait pas si elle sera durable ou non. Pour le virus de la grippe, elle ne dure que quelques mois et l'année suivante, vous pouvez l'attraper même si vous êtes vacciné.»

«Un confinement total pendant quelques semaines empêchera la propagation car il n'y a pas de contact humain. Mais le gouvernement actuel ne veut pas le faire, car il estime que cela nuira à l'économie. Je me demande si certains politiciens n'aimeraient pas tuer la population âgée et malade pour les perspectives d'avenir de l'économie.»

Interrogé sur la stratégie du gouvernement britannique visant à «contenir, retarder, rechercher et atténuer», il a répondu: «J'ai le sentiment qu'ils vont échouer dans toutes ces stratégies en raison du manque d'engagement et de la réticence à dépenser des fonds pour le public.

«Le nombre de nouveaux cas et de décès augmente très rapidement. Il se peut qu'ils doivent bientôt passer au stade de l'atténuation.

«La recherche est principalement effectuée par le secteur privé dont le but principal est de faire des bénéfices.»

Concernant le refus du gouvernement de mettre en place des tests généralisés, le médecin a déclaré: «Je pense que des sections plus larges devraient être testées maintenant pour contenir la pandémie. Je me demande si le 111 [ligne d'assistance téléphonique du NHS], le matériel de test et les lieux de quarantaine seront en mesure de faire face à la situation. La crise est bien plus grave que le gouvernement ne semble le penser.»

A la question de savoir si l'engagement pris par le gouvernement dans le budget de ce mois-ci de 65 millions de livres pour développer un vaccin était suffisant, le médecin a répondu: «Si l'argent est donné au secteur privé, ce ne sera pas suffisant pour eux parce qu'ils veulent des profits, pas aider le public.

«Le gouvernement a parlé de faire venir des retraités pour aider à résoudre la crise actuelle. Il y a déjà des retraités qui travaillent dans le NHS en raison du manque de personnel. Les gouvernements n'ont pas été en mesure de former un nombre suffisant d'infirmières, de médecins et de travailleurs de la santé. Mais ils sont vulnérables au virus et ont une plus grande probabilité de mourir.»

«Les manifestations culturelles devraient être suspendues et de nombreux lieux de travail et écoles devraient être fermés immédiatement pour aider à arrêter la propagation de la maladie. Le gouvernement et les employeurs doivent veiller à ce que toutes les familles bénéficient de compensations.»

«Ceux qui n'ont que des symptômes minimes continuent de propager la maladie. Les enfants qui contractent la maladie à l'école la transmettront à la maison aux adultes.»

«Ils devraient réserver un pourcentage beaucoup plus important du PIB au budget de la santé et couper tout l'argent réservé à la sécurité nationale, qui est la préparation à la guerre, pour tuer des gens. Il faut d'abord mettre fin aux guerres, ensuite seulement on pourra s'attaquer au danger des pandémies mondiales.»

Un médecin, spécialisé dans la microbiologie et les maladies infectieuses, qui travaille en première ligne dans un hôpital du NHS de Londres, a déclaré au WSWS: «Nous ne savons pas exactement combien de temps cette crise va durer. Le virus pourrait circuler à nouveau l'hiver prochain. La rapidité avec laquelle nous trouverons un antiviral ou un vaccin et l'efficacité des mesures de santé publique sont extrêmement importantes.»

«Les hôpitaux devraient se préparer déjà à une recrudescence des cas. Le nombre de personnes malades ne doit pas dépasser la capacité du système de santé. Cela dépend du nombre de médecins, d'infirmières, de scientifiques et du nombre de lits d'hôpitaux/unités de soins intensifs, de la disponibilité des consommables [équipement médical]. Il est clair que, par rapport à chacun de ces critères, le NHS est terriblement inadéquat.
«Les gouvernements modernes doivent disposer de capacités de soins de santé rapidement extensibles. Ils doivent disposer de systèmes efficaces de surveillance de la santé publique. Les contacts avec les patients devraient être réduits au minimum en prévoyant des services distincts pour les patients infectés. Des équipements de protection individuelle devraient être fournis. Les transports publics devraient être réduits au minimum en travaillant à domicile lorsque cela est approprié.»

(Article paru en anglais le 17 mars 2020)

 

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