Le 70e Festival international du film de Berlin – Deuxième partie

«Speer goes to Hollywood»: Un avertissement sur le danger de banaliser les crimes nazis

Par Verena Nees
14 mars 2020

Ceci est le deuxième article de la série sur le Festival international du Film de Berlin, la Berlinale, qui a récemment eu lieu du 20 février au 1er mars.La première partie (en anglais) a été publiée le 28 février.

Le titre du documentaire de Vanessa Lapa, Speer Goes to Hollywood, et son slogan, «L'incroyable deuxième carrière du bon nazi», suffisent à semer l’intérêt.

Albert Speer (1905-1981), le principal architecte d'Hitler et le ministre nazi des armements et de la production de guerre, une vedette hollywoodienne? Comment est-ce possible? Ou le film de Lapa n'est-il qu'une satire cinglante à un moment où les néo-fascistes lèvent la tête et commettent des meurtres brutaux, comme celui qui s'est récemment produit à Hanau?

Albert Speer lors des procès de Nuremberg, 1946

Le public s'est retrouvé face à une réalité amère lors de la première mondiale du documentaire au 70e Festival international du film de Berlin (la Berlinale).

Née en Belgique, la réalisatrice israélienne Lapa est elle-même une enfant de survivants de l'Holocauste. Son film sonde une plaie ouverte: malgré des recherches historiques contraires, Speer est toujours considéré par certains comme une figure inoffensive, un «bon nazi» – un simple technocrate du gouvernement d'Hitler, juste un bureaucrate opportuniste de plus dans la machinerie nazie et pas l'organisateur brutal des exterminations massives dans les camps de concentration.

Le documentaire de Lapa élimine complètement ce mythe.

Speer, le nazi le plus haut placé à échapper à la peine de mort dans les procès pour crimes de guerre de Nuremberg (1945-1946), a lui-même façonné ce mythe et a reçu le soutien d'historiens, d'universitaires et de journalistes bien connus. En particulier, le biographe hitlérien Joachim Fest et l'éditeur-écrivain Wolf Jobst Siedler ont aidé Speer avec ses livres Inside the Third Reich et Spandau: The Secret Diaries, qu'il avait déjà rédigés pendant sa peine de 20 ans d'emprisonnement à la prison de Spandau à Berlin. Dans ces livres, Speer se présente de manière opportuniste comme un opposant à Hitler, comme quelqu'un qui a même planifié une attaque contre le dictateur fasciste.

Après la libération de Speer, ces deux livres, publiés par Ullstein Press, ainsi que d'innombrables interviews (surtout dans les deux principaux magazines de l'Allemagne de l'Ouest Spiegel et Stern) et les ventes secrètes de peintures pillées par les nazis, ont rapporté des millions, permettant à Speer de vivre dans le confort de la villa de sa famille à Heidelberg.

Speer est décédé en 1981, mais le mythe du «noble nazi» a perduré et a trouvé son expression dans un certain nombre de films, y compris La Chuted'Oliver Hirschbiegel (2004), qui décrit à tort Speer comme quelqu'un qui a critiqué ses supérieurs et refusé d'accepter les ordres.

Speer Goes to Hollywood aide à démolir tout cela. Lapa documente le plan de Paramount Pictures en 1971 de filmer Speer's Inside the Third Reich, avec Speer lui-même impliqué dans le scénario. Lapa a découvert cette histoire lors de la première de son film précédent, The Decent One, sur le chef SS Heinrich Himmler, qui a été montré à la Berlinale 2014. Un producteur a attiré son attention sur la correspondance entre Himmler et Speer, ainsi que sur le scénariste anglais Andrew Birkin (frère de l'actrice-chanteuse Jane Birkin), qui en 1971 – à l'âge de 26 ans – a eu des mois de discussions avec Speer.

Albert Speer en 1971

Après que Birkin, qui a maintenant 70 ans, a rencontré Lapa, il a mis à sa disposition les 40 heures de conversations enregistrées avec Speer. Ces enregistrements constituent la base de Speer Goes to Hollywood, complétés par de rares images d'archives de Speer avant et pendant la Seconde Guerre mondiale, et plus tard, en tant que retraité vivant paisiblement à la campagne.

Les interviews révèlent la manière sans scrupules avec laquelle Speer a cherché à blanchir son passé. Il se présente ouvertement comme quelqu'un qui, d'une manière calculée, manipule et même déforme sa biographie pour dissimuler ses activités criminelles. Lorsque Birkin, qui est trop impressionné par la manière sophistiquée et éloquente de son interviewé, parle au réalisateur britannique chevronné Carol Reed (The Third Man, 1949) au sujet de chapitres individuels du film prévu, ce dernier devient de plus en plus critique et considère le film comme irresponsable. Paramount Pictures a finalement abandonné le projet.

Lapa contraste les conversations de 1971 avec des enregistrements historiques, y compris de longues séquences des procès de Nuremberg présentées avec une qualité sans précédent. La société de production Realworks de Lapa à Tel-Aviv a «numérisé presque tous les enregistrements sonores du procès en environ six à sept mois de travail», a-t-elle déclaré au WSWS. Les images et les enregistrements de films ont également dû être méticuleusement édités.

Les images du traitement brutal des travailleurs contraints de travailler pour la société sidérurgique et d'armement Krupp sont particulièrement choquantes. Lorsque Speer a été interrogé à Nuremberg, des photographies d'une longue rangée d'armoires en fer sur le site de Krupp ont été montrées. Elles servaient de chambres de punition aux travailleurs forcés qui étaient accusés de travailler trop lentement ou d'être en retard au début du quart de travail. Ces «flâneurs», comme les appelait Speer, devaient passer 48 heures debout dans ces armoires très étroites et sans fenêtre, des femmes et des hommes, plusieurs entassés ensemble. Ils étaient également obligés d'aller aux toilettes dans les placards.

Dans ses propres déclarations d'autopromotion d'après-guerre, Speer a toujours affirmé qu'il n'était pas responsable des travailleurs forcés. Cela semble très différent dans les enregistrements de Birkin: «Dois-je vous dire combien de travailleurs j'avais?», peut-on entendre dire Speer avec fierté. «En 1942, il y avait 2,6 millions de travailleurs. Au printemps 1943, il y en avait 3,2 millions. En septembre 1943, 12 millions de personnes travaillaient pour moi.» Environ un tiers de tous ces travailleurs sont morts.

Speer ajoute qu'il a demandé à plusieurs reprises de nouveaux contingents de travailleurs pour la production d'armements à Fritz Sauckel, qui a organisé les camps de travail. Les esclaves devaient se composer de tous les prisonniers des camps de concentration soviétiques, polonais et français physiquement capables et des prisonniers de guerre. À la demande de Speer, Sauckel a fait déporter ces personnes en Allemagne dans des wagons à bestiaux.

Speer ajoute, de manière amusée, que lorsque les verdicts ont été prononcés à Nuremberg, «ses opposants parmi les accusés» ont protesté, et que Hermann Göring a marmonné que c'était Speer qui aurait dû être condamné à mort, pas Sauckel.

Speer Goes to Hollywood

En réponse à l'affirmation de Speer selon laquelle il n'avait pas vu un camp de concentration de l'intérieur, le film de Lapa comprend un témoignage lors des procès de Nuremberg d'un jeune esclave du camp de concentration de Mauthausen. Lorsqu'on lui a demandé s'il avait vu l'un des accusés sur le quai de Mauthausen, le témoin a pointé du doigt Speer: «Oui, il était là.» Le témoin a poursuivi en disant que Speer avait visité le camp plusieurs fois et avait toujours été chaleureusement accueilli par la direction du camp.

Le film de Lapa présente des images historiques révélant comment Speer a accepté l'utilisation de prisonniers des camps de concentration pour ses projets de construction avec Himmler, qu'il aimait appeler un «monstre» après 1945. Le financement pour la société «Deutsche Erd- und Steinwerke GmbH (DEST)», qui a été fondée par les SS nazis, provenait du budget de Speer et allait directement payer la construction de camps de concentration près des carrières et des puits d'argile.

Speer n'était pas seulement responsable d'environ 1000 camps de travaux forcés autour de Berlin, dont certains étaient directement sous la direction de sa propre agence de construction, il a également organisé «l'expulsion» des juifs à Berlin à partir de 1939 et la création de quartiers «sans juifs» qu'il a prévu d'utiliser pour ses projets de construction. Les listes de juifs expulsés de leurs maisons allaient servir pour leur déportation ultérieure à Riga.

Et, contrairement à ses affirmations ultérieures, Speer était lui-même un antisémite. Il le dit clairement dans sa réponse à l'une des questions de Birkin: il n'aimait pas les juifs. Selon Speer, les juifs orientaux en particulier étaient de nouveaux riches arracheurs d'argent qui voulaient profiter des Allemands - un argument standard de tout antisémite.

La section finale du film montre des images de la libération de Speer de Spandau en 1966. Il est entouré par la presse et apprécie évidemment sa notoriété, faisant un hommage poli au traitement qu'il a reçu en prison. Sa popularité a traversé tous les médias et tous les partis politiques. Le président du Parti social-démocrate, Willy Brandt, lui a même envoyé des fleurs à sa libération.

Le fait qu'Albert Speer ait été courtisé de cette manière dans l'après-guerre démontre la continuité historique du nazisme après la soi-disant «année zéro». De nouveaux faits sont constamment révélés, éclairant la manière dont d'anciens membres du personnel nazi ont été intégrés dans l'État ouest-allemand d'après-guerre, que ce soit dans le système judiciaire, la police, l'armée, les universités, les ministères ou, comme cela a été révélé au début de la Berlinale de cette année, les institutions culturelles. Le premier directeur de la Berlinale, Alfred Bauer, était un éminent responsable de l'industrie cinématographique nazie et membre de la SA.

Un article de Der Spiegel du 26 septembre 1966, publié peu de temps avant la libération de Speer de la prison, titrait «L'ami et l'adversaire d'Hitler Albert Speer», expliquait pourquoi Speer était une telle source de fascination pour la nouvelle élite dirigeante en Allemagne de l'Ouest. Selon l'article, Speer était un architecte apolitique qui «n'a terrorisé personne» et a accompli «un miracle inimaginable de l'armement allemand», qui «a sauvé l'industrie allemande de l'implication autodestructrice d'Hitler» et a ainsi «même contribué au miracle économique de Ludwig Erhard [le chancelier allemand d'après-guerre]» (Magnus Brechtken, Albert Speer: A German Career, 2017).

En d'autres termes, l'exploitation brutale de Speer de millions de travailleurs forcés, avec laquelle il a stimulé la production d'armements au cours des dernières années de la Seconde Guerre mondiale, a également permis à l'impérialisme allemand de renouveler son économie après sa défaite dans la guerre. La représentation de Speer comme un opposant à Hitler impliquait également que la bourgeoisie allemande serait désormais «démocratique» et «antifasciste».

Speer a été conçu sur mesure pour ce rôle. Il était un «prototype du groupe social des élites managériales qui ont consciemment opté pour Hitler et ont fourni au nazisme sa dynamique avec leurs connaissances spécialisées. Les dirigeants n'auraient pas pu fonctionner aussi efficacement sans tous les médecins, avocats et experts administratifs qui ont fourni leurs services», a expliqué l'auteur Magnus Brechtken lors de la publication de son livre. Speer n'était que l'un des «plus engagés, des plus ambitieux» et, par conséquent, après 1945, «également la figure idéale pour quiconque voulait prétendre: “J'ai participé, mais je n'étais au courant d'aucun crime”».

On ne sait pas encore si ou quand Speer Goes to Hollywood fera son entrée dans les cinémas. Le soutien financier à la production du film n'a pas afflué en Allemagne. Dès qu’une sortie au cinéma est prévue, le film sera un incontournable pour tous ceux qui veulent lutter contre la banalisation des nazis et le retour du fascisme.

(Article paru en anglais le 11 mars)

 

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