La droite attise le sentiment anti-réfugiés dans les manifestations des îles grecques

Par Robert Stevens
1 février 2020

Des milliers de personnes ont protesté la semaine dernière contre les centres de détention pour réfugiés situés sur les îles grecques de la mer Égée du Nord, à la frontière de la Turquie, et contre les projets de construction de nouveaux centres.

Plus de 50.000 réfugiés seraient actuellement internés sur les îles grecques dans des camps dits de «points chauds» dans le cadre de l'accord sale conclu en 2016 entre l'Union européenne, la Turquie et le gouvernement de pseudo-gauche de Syriza pour 2015-2019. L'accord stipule que tous les réfugiés qui entrent en Grèce en provenance de Turquie seront internés jusqu'à ce que leur dossier soit traité, avant d'être expulsés vers la Turquie.

Les protestations ont été organisées par les autorités locales et des groupes d'entreprises, les petites entreprises et les services publics fermant et paralysant une grande partie de l'économie locale. Des magasins, des pharmacies et des stations d'essence ont été fermés, ainsi que certaines cliniques. Les chauffeurs de taxi et de bus se sont également joints à la grève.

La plus grande manifestation a eu lieu à Mytilini, la capitale de Lesbos, avec environ 7000 personnes rassemblées au port de la ville. Un contingent important était originaire du petit village de Moria, qui abrite le célèbre camp du même nom. Les manifestants ont exigé la fermeture du site, portant des banderoles sur lesquelles on pouvait lire: «Plus de prisons pour les âmes humaines dans le nord de la mer Égée.»

Qualifié par la BBC «du pire camp de réfugiés sur Terre», Moria a des conditions qui ont été condamnées par les groupes d'aide et sont décrites par les détenus comme «l'enfer sur terre». Près de 20.000 réfugiés vivent dans et autour du site du camp, qui a une capacité de moins de 3000 personnes.

Des manifestations de plusieurs milliers de personnes ont également eu lieu sur les îles de Chios et de Samos, qui abritent toutes deux des camps d'internement surpeuplés (Samos compte 7200 migrants entassés dans un camp construit pour seulement 700 personnes). S'adressant à la BBC, un habitant de Samos a déclaré: «Ici, c'est comme une prison. Les migrants ne sont pas autorisés à quitter l'île. Ils ne sont pas libres d'aller où ils veulent.»

La pression supplémentaire sur les camps déjà surpeuplés est due à l'augmentation du flux de réfugiés par la mer au cours de l'année précédente. Les chiffres publiés par le Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR) en janvier montrent que près de 60.000 personnes ont fait le voyage en mer de la Turquie vers la Grèce l'année dernière, soit une augmentation de 84 % par rapport à 2018. Près de 1500 personnes ont effectué la traversée au cours des deux premières semaines de janvier, dont 60 % ont débarqué à Lesbos.

La surpopulation extrême a placé les détenus sous une pression psychologique extrême. Beaucoup sont déjà traumatisés pour avoir été victimes et témoins d'atrocités dans leur pays d'origine. Parlant de Moria à InfoMigrants, un travailleur humanitaire de Médecins Sans Frontières (MSF) a expliqué: «La surpopulation du camp, le froid et l'attente n'arrangent pas la situation et la rendent plus difficile pour tout le monde. Nous manquons de tout en Moria: nourriture, douches, toilettes... Il faut faire la queue pour tout ici, tout le temps.»

Cette situation insupportable a entraîné une recrudescence de la violence, avec deux morts par arme blanche depuis le début de l'année. S'adressant à InfoMigrants, une personne récemment arrivée au camp a déclaré: «Depuis que je suis arrivé en Moria, il ne se passe pas un jour sans qu'une bagarre n'éclate... Chaque jour, quelqu'un est blessé.»

Les tensions se sont également répandues à l'extérieur du camp, en partie à cause de l'augmentation de la petite criminalité alimentée par la pauvreté et le désespoir des réfugiés. Une autre source de tension est le danger pour la santé que représente l'absence d'élimination sûre des déchets du camp. Une plainte écrite envoyée par l'association des résidents de Moria à l'autorité locale en novembre dernier disait: «Les eaux usées ne peuvent pas être transmises par la canalisation d'évacuation des déchets de la colonie locale et, par conséquent, débordent dans le ruisseau qui coule en bordure de la zone résidentielle du village.»

Un problème similaire a été signalé au camp de Chios.

Les organisateurs des manifestations ont fait un effort conscient pour canaliser la frustration liée à la crise dans une direction réactionnaire. Cela a été souligné par les affiches annonçant l'événement, qui présentaient les réfugiés comme des envahisseurs en affichant des photos d'eux dans des canots pneumatiques traversant la mer Égée avec un slogan qui disait: «Nous voulons récupérer nos îles... nous voulons récupérer notre vie!»

L'orateur principal de la manifestation de Lesbos était Costas Moutzouris, un ancien membre de la Nouvelle Démocratie (ND), parti conservateur au pouvoir, qui s'est présenté comme candidat indépendant au poste de préfet de la mer Égée du Nord. Sa politique est si proche de celle de la ND que lorsqu'il a gagné, le chef du parti, Mitsotakis, l'a revendiquée comme une victoire de la ND. Il soutient la politique de la Nouvelle Démocratie qui consiste à fermer le camp de Moria et à créer des centres de détention fermés comme alternative.

En novembre dernier, la ND a annoncé son intention de construire de nouveaux centres de détention en Grèce continentale d'ici juillet 2020. Le gouvernement a déjà envoyé 9000 réfugiés des îles grecques dans les nouveaux centres, et cette année, il en enverra 11.000 de plus. Bien que les centres aient été présentés comme plus humains et plus propres, il s'agit de nouvelles prisons qui permettent de mieux contrôler la population de réfugiés. Ils seront complètement fermés et fonctionneront comme les centres de détention fermés des États-Unis. Cachés derrière des murs, les gardes de détention seront autorisés à mener des attaques sur les réfugiés en toute impunité.
S'exprimant avant la grève, après s'être rendu à Samos et Lesbos le week-end dernier, le ministre de l'immigration et de l'asile Notis Mitarakis a demandé une plus grande répression des réfugiés et des migrants: «Premièrement, une surveillance plus efficace de nos frontières et, deuxièmement, le retour immédiat de ceux qui ne méritent pas une protection internationale.»

Le discours de Moutzouris est rempli de propositions d'extrême droite. Il a insisté pour dire que ce sont les réfugiés qui causent des problèmes sociaux tels que le manque d'accès aux soins de santé, les pressions sur le système éducatif et un système de transport inadéquat et non pas le sous-financement chronique exacerbé par les mesures d'austérité brutales imposées par l'Union européenne. «Ils essaient avec force de nous imposer un mode de vie et une religion différents», s'est-il exclamé. «Nous n'accepterons pas cela.»

Moutzouris a avancé l'affirmation fasciste selon laquelle les camps surpeuplés des îles font partie d'un plan visant à changer la démographie de l'Europe, impliquant explicitement le financier international milliardaire George Soros – un poncif de l'antisémitisme. Il s'est insurgé contre le sentiment de solidarité des habitants des îles envers les réfugiés qui «contribuent» au problème, s'exclamant: «Nous avons toléré cette situation pendant plusieurs années. Le temps est venu de réagir.»

Ancien doyen de l'école polytechnique d'Athènes, Moutzouris a été jugé aux côtés du secrétaire général de l'EEK (Parti révolutionnaire des travailleurs) grec, Savas Michael, dans le cadre d'un procès lancé par le parti néo-fasciste Aube dorée en 2013. Sa confrontation précoce avec ce parti n'a pas empêché Moutzouris de nouer des liens étroits avec l'extrême droite. Interrogé pendant sa campagne électorale de l'été dernier sur le poste de préfet pour commenter les rumeurs selon lesquelles Aube dorée aurait soutenu sa campagne, Moutzouris a répondu: «S'il y avait, s'il y a ou s'il y aura un soutien d'Aube dorée, alors c'est bienvenu.»

Sur la liste de Moutzouris pendant les élections se trouvait Nikolaos Tallas, qui a été actif dans les cercles locaux d'extrême droite, avec des liens avec ceux qui sont accusés d'avoir mené la répression brutale des réfugiés en avril 2018.

Face à ces ouvertures ouvertes à l'extrême droite, des groupes de pseudo-gauche ont cherché à prendre leurs distances par rapport aux manifestations officielles sur les îles et ont organisé des manifestations séparées. Un petit rassemblement a été organisé sur la place Sapphous par le Centre du travail de Lesbos, une fédération syndicale locale affiliée à l'organe syndical du Parti communiste de Grèce, le PAME stalinien, tandis que les sections locales de Syriza ont organisé leur propre manifestation.

Cependant, c'est Syriza et son partenaire minoritaire dans la coalition, le parti xénophobe des Grecs indépendants, qui ont présidé à la création des camps d'internement. L'accord UE-Turquie de 2016, mis en œuvre par Syriza en tant qu'élément central de la politique de l'UE pour une Europe forteresse, a constitué une attaque frontale contre le droit fondamental à l'asile et a été jugé illégal par plusieurs organisations de défense des droits de l'homme ainsi que par les Nations unies.
Deux mois après l'accord, le gouvernement de Syriza a utilisé des gaz lacrymogènes et des grenades assourdissantes contre les réfugiés protestataires à Idomeni, un petit village en Grèce près de la frontière avec la République de Macédoine du Nord, et a ordonné le nettoyage du camp.

(Article paru en anglais le 31 janvier 2020)

 

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