Les grandes entreprises allemandes poursuivent leur nouvelle ruée vers l’Afrique

Par Peter Schwarz
23 novembre 2019

L’impérialisme allemand poursuit ses efforts renouvelés pour exercer son pouvoir en Afrique. Le gouvernement allemand a organisé mardi à Berlin sa deuxième conférence sur l’Afrique, dont l’objectif était d’assurer une augmentation significative des investissements allemands sur le continent africain. La première conférence africaine s’est tenue il y a deux ans.

Les chefs d’État sont venus d’un total de 12 pays africains, dont l’Égypte, l’Éthiopie, le Ghana, le Maroc et la Tunisie. L’Allemagne était représentée par la chancelière Angela Merkel, les ministres du Développement, de l’Économie et de l’Environnement et un représentant du ministère des Finances. Pour donner à l’événement une petite représentation européenne, les Premiers ministres de Norvège et d’Italie ont également été invités.

Face aux mesures de guerre commerciale des États-Unis et à la concurrence croissante de la Chine, les grandes entreprises allemandes sont à la recherche de nouveaux marchés, de matières premières, de possibilités d’investissement et de main-d’œuvre bon marché. L’Afrique est considérée comme une destination prometteuse, avec sa population jeune et en pleine expansion.

Selon les estimations de l’Agence fédérale allemande des matières premières, l’Afrique possède des gisements relativement importants de matières premières inexplorées par rapport aux autres continents. Elle possède d’importants gisements de neuf des 14 matières premières dites d'une importance critique.

Dans certains pays africains, une classe moyenne dotée d’un pouvoir d’achat a émergé qui pourrait servir de client pour les produits allemands. Selon la Banque mondiale, le revenu moyen par habitant en Afrique du Nord a presque quadruplé depuis 2000. Cependant, il est réparti de manière extrêmement inégale et n’est encore que l’équivalent d’un sixième du revenu par habitant en Allemagne.

En outre, l’Afrique dispose également d’une offre quasi-illimitée de jeunes travailleurs.

«Quiconque veut faire des affaires ne peut ignorer l’Afrique», a commenté le Tagesschau à propos de la Conférence africaine. L’Égypte compte 100 millions d’habitants, dont beaucoup sont jeunes et très mobiles. Quiconque veut faire des affaires ne peut ignorer l’Égypte d’Al-Sisi.»

Le Frankfurter Allgemeine Zeitung a déclaré: «Il est dans notre propre intérêt que l’Allemagne et l’Europe dans son ensemble se tournent davantage vers l’Afrique et s’y engagent. Politiquement et économiquement.»

La tâche de la conférence était d’ouvrir la voie à l’Afrique pour les grandes entreprises allemandes. Les représentants du gouvernement et des grandes entreprises ont souligné à maintes reprises que cela exigeait plus de transparence, l’élimination de la bureaucratie, des garanties juridiques et la résolution des problèmes de sécurité.

Ce que cela signifie dans la pratique a été démontré par le rôle de premier plan joué à la conférence par le président égyptien Abdel Fattah al-Sisi, qui était l’orateur principal aux côtés de Merkel.

Les représentants du capital allemand exigent que leurs investissements et leurs profits ne soient pas menacés par des grèves, des manifestations ou des rébellions. Al-Sisi, qui s’est emparé du pouvoir lors d’un coup d’État militaire sanglant en 2013, est connu pour sa brutalité envers les opposants politiques et les manifestations sociales. Des milliers de personnes ont été forcées de payer de leur vie leurs critiques à l’égard de son régime, tandis que beaucoup d’autres sont enfermées dans des prisons surpeuplées. Plusieurs autres chefs de gouvernement présents sont connus pour leurs formes autoritaires de gouvernement.

Pour faciliter l’accès des entreprises allemandes à l’Afrique, la première conférence africaine a créé un fonds d’investissement d’environ 1 milliard d’euros. Selon le ministère de l’Économie, les investissements allemands en Afrique ont considérablement augmenté depuis lors, atteignant 2 milliards d’euros l’an dernier.

Mais les grandes entreprises allemandes ont encore un long chemin à parcourir pour rattraper leur retard. Elles sont en concurrence avec des rivaux forts. Selon les chiffres de 2017 de la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement, l’Allemagne, avec un peu plus de 10 milliards de dollars d’investissements directs en Afrique, est loin derrière les principaux investisseurs, dont la France (64 milliards), les Pays-Bas (63 milliards), les États-Unis (50 milliards), la Grande-Bretagne (44 milliards) et la Chine (43 milliards). La Chine, en particulier, prévoit d’importants investissements. Lors de la Conférence Chine-Afrique (FOCAC) de l’an dernier, Pékin s’est engagée à investir 60 milliards de dollars au cours des trois prochaines années.

Avec un volume commercial de 204 milliards de dollars, la Chine est déjà le premier partenaire commercial de l’Afrique. En revanche, les échanges commerciaux de l’Allemagne avec le continent s’élèvent à environ 50 milliards de dollars, soit à peine un quart du total chinois.

D’autres pays cherchent également à se joindre à une nouvelle ruée vers l’Afrique. Avec des investissements directs de 13 milliards de dollars et un volume commercial de 62 milliards de dollars, l’Inde devance actuellement l’Allemagne. La Russie, la Turquie et les États du Golfe poursuivent également leurs propres intérêts économiques en Afrique.

En dernière analyse, la lutte pour l’Afrique sera principalement déterminée par des facteurs militaires plutôt qu’économiques. L’expansion économique est inséparablement liée à l’incursion militaire. Le déploiement de l’armée allemande au Mali est aujourd’hui sa plus grande opération, et il doit encore s’étendre. Le Premier ministre sénégalais Macky Sall a récemment exigé un mandat «plus agressif» des Nations Unies pour maîtriser la situation.

La ministre de la défense, Annegret Kramp-Karrenbauer, avait sans aucun doute cette mission à l’esprit lorsqu’elle a déclaré lors d’une allocution à l’Université de la Bundeswehr à Munich. Elle a dit: «Un pays de notre taille, de notre puissance technologique et économique, un pays avec sa situation géostratégique et ses intérêts mondiaux ne peut rester sur la touche, regarder et attendre que les autres agissent.»

L’Allemagne consolide sa position militaire en Afrique centrale afin de pouvoir défendre ses intérêts impérialistes sur l’ensemble du continent et défier ses rivaux.

À l’occasion de la Conférence africaine, le radiodiffuseur public RBB a rappelé une autre conférence organisée à Berlin en 1884. Le chancelier du Reich, Otto von Bismarck, a invité des représentants de 13 pays européens, de l’Empire ottoman et des États-Unis à une conférence au Congo pour finalement découper l’Afrique parmi les grandes puissances. L’Allemagne a également assuré sa part.

Le résultat a été désastreux. Des centaines de milliers d’Africains ont été victimes de génocides, comme en Namibie occupée par l’Allemagne ou les massacres au Congo occupé par la Belgique. La lutte entre les puissances impérialistes a finalement aboutie à la Première Guerre mondiale, avec 10 millions de morts. Aujourd’hui, la lutte pour les marchés, les matières premières et l’hégémonie mondiale menace à nouveau de déboucher sur une guerre mondiale, mais cette fois-ci avec des armes nucléaires.

(Article paru d’abord en anglais le 22 novembre 2019)

 

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