Une guerre civile éclate au Parti travailliste britannique à la suite de la débâcle des élections européennes

Par Robert Stevens
3 juin 2019

La droite travailliste a intensifié ses efforts pour affirmer son contrôle incontesté sur le parti. Ceci, après avoir enregistré un résultat désastreux aux élections européennes, se classant troisième avec 14 pour cent, derrière le Parti du Brexit et les Libéraux démocrates favorables au maintien dans l'UE.

Le dirigeant travailliste Jeremy Corbyn a soutenu le maintien du vote lors du référendum européen de 2016, conformément aux exigences des sections dominantes de la capitale britannique. Mais il n’a jamais réussi à apaiser la faction qui soutient Tony Blair, l’ancien Premier ministre travailliste, fortement pro-UE qui domine au sein du parti parlementaire.

Après avoir fait face à un défi de sa place en tant que dirigeant du parti immédiatement après le référendum, Corbyn se trouvait contraint d’affronter les deux côtés du Brexit en essayant de maintenir son parti fracturé ensemble. Il a adopté une position d’«ambiguïté constructive», soulignant que les travaillistes «respecteraient le résultat du référendum», mais en cherchant un «Brexit mou» maintenant un accès en franchise de droits au marché unique européen.

Faute de quoi, la conférence nationale du parti a décidé que le Parti travailliste chercherait à obtenir des élections générales ou un second référendum sur toute entente proposée par le gouvernement conservateur de Theresa May.

Par-dessus tout, Corbyn a fait valoir sa position en tant que meilleur moyen de maintenir l’unité nationale tout en obtenant finalement le résultat souhaité par la City de Londres. Il a passé six semaines avant les élections européennes en pourparlers avec May, alors même que le poste de Premier ministre de cette dernière s’effondrait.

En fin de compte, May a démissionné quelques jours seulement après que Corbyn eut interrompu les négociations à contrecœur.

En l’absence d’un vrai effort de surmonter les divisions semées dans la classe ouvrière par le référendum de 2016, les élections européennes sont devenues un plébiscite de fait sur le Brexit. Par conséquent, les conservateurs ont été réduits à un vote de neuf pour cent, tandis que le Parti travailliste n’a guère fait mieux contre les partis ouvertement pro- et anti-Brexit.

Un sondage réalisé par Lord Ashcroft a montré que les travaillistes avaient perdu près de 50 pour cent de leur vote aux élections législatives de 2017 au profit d’autres partis lors des élections européennes. Dans ce total, il a perdu 13 pour cent au profit du parti de droite Brexit de Nigel Farage. Mais beaucoup plus au profit des partis pro-rester, les Libéraux démocrates (22 pour cent) et les Verts (17 pour cent) les deux.

L’occasion était trop belle pour que la droite partisane de Blair insiste sur le fait que Corbyn ne pouvait plus se contenter de soutenir la perspective d’un futur référendum. Les travaillistes, ont-ils dit, devaient devenir le principal parti pro-rester dans une alliance anti-Brexit émergente avec les Libéraux démocrates et les Verts.

L'ancien manipulateur des médias pour le compte de Tony Blair, Alastair Campbell, a annoncé qu'il avait voté pour le Parti libéral-démocrate, dont le manifeste comportait l'inscription «Brexit, mes couilles».

La Constitution du Parti travailliste interdit à ses membres de faire campagne contre un candidat travailliste ou de voter contre un candidat travailliste — et de nombreux membres l’exigent — la direction du parti a expulsé Campbell.

D’autres partisans de Blair de premier plan se sont alignés pour déclarer qu’eux aussi avaient voté pour les Libéraux démocrates.

L’ancien ministre de l’intérieur travailliste Charles Clarke, la fille multimillionnaire d’un promoteur immobilier, Fiona MacTaggart, et l’ancien ministre de la défense Bob Ainsworth ont tous déclaré avoir voté pour différents partis lors des élections. MacTaggart déclarait absurdement qu’il était «temps pour nous tous de déclarer "Je suis Spartacus"».

Le hashtag #ExpelMeToo s’est répandu. Le Guardian a publié une page entière de lettres sous le titre, «L’expulsion d’Alastair Campbell est un moment Spartacus pour les membres travaillistes».

Le chef adjoint du parti travailliste, Tom Watson, qui dirige le complot qui visait à destituer Corbyn, a qualifié l’expulsion de Campbell de «malveillante».

Soutenus par les médias de droite, les partisans de Blair ont tenté de déstabiliser la direction de Corbyn depuis son élection par une campagne de mensonges et de calomnies selon laquelle Corbyn serait un antisémite ou qu’il faciliterait la «haine» des Juifs.

Dans les heures qui ont suivi l’expulsion de Campbell, le Guardian a écrit: «Que cela se soit produit le jour même où la Commission de l’égalité et des droits de la personne a entrepris une enquête sur cette question laisse un mauvais goût. C’est fortement probable que l’affaire Campbell est une tactique de diversion pour détourner l’attention de problèmes beaucoup plus graves».

Blair lui-même a dit à l’émission Sky News mardi soir que son message à Campbell était le suivant: «Je comprends pourquoi vous avez fait ce que vous avez fait […] Vous n’êtes pas la seule personne que je connaisse qui ait voté pour le Parti travailliste toute sa vie en n’ayant pas voté travailliste pour cette élection-là.»

Le criminel de la guerre d’Irak non poursuivi a ensuite déclaré son soutien à l’unité entre les partis favorables à l'UE, déclarant que les travaillistes «devraient cesser d’hésiter et adopter une position claire […] Cette position devrait, à mon avis, être en faveur d’un retour au peuple [dans un référendum].»

Par-dessus tout, les partisans de Blair veulent organiser ce changement politique sans qu'une élection générale soit déclenchée et sans que le Parti travailliste dirigé par Corbyn arrive au pouvoir.

Le gouvernement de May s’effondre et les conservateurs sont en pleine course à la direction avec une douzaine de candidats, après que May ait été forcée de déclarer le 7 juin comme date de son départ. Blair a déclaré que les conservateurs devaient s’assurer qu’ils restent au pouvoir.

Quelques jours après que le candidat à la direction, Jeremy Hunt, eut déclaré que le Parti conservateur risquait d’être «annihilé» si des élections générales étaient déclenchées. Blair a averti qu’on serait fou à lier «de faire des élections générales» avant qu’un accord pour le Brexit soit passé par le Parlement.

Les partisans de Blair craignent toute rupture du blocus qu’ils ont construit en votant qui empêche les intérêts de la classe ouvrière de trouver une expression politique et empiétant sur le monopole du pouvoir dont jouit l’oligarchie financière. La croissance de l’agitation sociale et des grèves provoquées par l’aggravation des inégalités sociales exacerbe cette crainte.

Les partisans de Blair comptent avant tout sur le fait que les supporteurs «de gauche» de Corbyn sont entièrement d’accord avec eux sur cette question.

Dans le cabinet ministériel parallèle de l'opposition travailliste, le chancelier de l'Échiquier, John McDonnell, et la ministre de l'intérieur, Dianne Abbott, ont tous deux déclaré que le résultat des élections européennes signifiait que les travaillistes devaient se décider à soutenir explicitement un deuxième référendum.

Corbyn a répondu que son objectif était toujours de négocier un meilleur accord pour le Brexit que celui de May, mais qu'un «vote public» sur un accord Brexit «est loin d'être gagné. Il a ajouté, dans une déclaration qui était un anathème pour les partisans de Blair, «Laissons le peuple décider de l'avenir du pays, soit lors d'une élection générale, soit par un vote public sur tout accord conclu par le Parlement.»

Le chroniqueur Paul Mason prône depuis longtemps une «alliance progressiste» qui comprenne le Parti travailliste, le Parti national écossais, les Libéraux démocrates et les Verts. Il a utilisé le résultat pour déclarer que la stratégie de «l’ambiguïté constructive» de Corbyn avait échoué. Tout en déclarant qu’il soutenait toujours Corbyn, il a appelé à la destitution de la quasi-totalité du personnel du bureau de Corbyn. Il a dit que «les fonctionnaires qui ont conçu ce fiasco, et qui ont ignoré toutes les preuves qu’il mènerait au désastre, doivent être écartés des postes d’influence». Il s’agissait notamment du directeur de la stratégie Seumas Milne, du chef de cabinet de Corbyn, Karie Murphy, et du président du parti, Ian Lavery, député.

La faction de Corbyn va capituler une fois de plus. Avant même que l’encre ne soit sèche sur l’expulsion de Campbell, Shami Chakrabarti, procureur général dans le cabinet ministériel parallèle travailliste, a déclaré que cette expulsion serait réexaminée et a déclaré — contrairement au règlement du Parti travailliste — que «le simple fait de voter pour un autre parti ne constitue pas en soi un motif d’exclusion ou d’expulsion.»

Au cours des quatre années qui se sont écoulées depuis qu’on l’a été élu à la tête du parti, toutes les affirmations selon lesquelles Corbyn pousserait le Parti travailliste vers la gauche se sont trouvées discréditées. Le parti travailliste est un parti pro-capitaliste, hostile aux intérêts stratégiques de la classe ouvrière.

La seule façon de surmonter la dangereuse fracture de la classe ouvrière produite par le référendum de Brexit et renforcée par tous les partis de l’élite dirigeante est que les travailleurs construisent leur propre parti, le Parti socialiste pour l’égalité, fondé sur la lutte pour un gouvernement ouvrier et les États-Unis socialistes d’Europe.

(Article paru d’abord en anglais le 1er juin 2019)