¡Opongase a la reapertura insegura de colegios y universidades!

por Jóvenes y Estudiantes Internacionales por la Igualdad Social (EE. UU.)
27 enero 2021

A medida que el virus COVID-19 se propaga por los EE. UU. y mata a miles de personas al día, cientos de escuelas, colegios y universidades K-12 están comenzando a resumir las clases en persona. Esto reunirá a miles de estudiantes y educadores en los edificios escolares y en los campus en el próximo semestre de primavera.

Los Jóvenes y Estudiantes Internacionales por la Igualdad Social (JEIIS o IYSSE en inglés) en Estados Unidos, la sección juvenil y estudiantil del Partido Socialista por la Igualdad (PSI), se opone resueltamente a la reapertura de las escuelas. La reapertura de escuelas es un acto criminal que solo se mantendrá para agregar miles de nombres al terrible número de muertos por la pandemia.

Estudiantes de posgrado en huelga en la Universidad de Michigan durante el verano. (Crédito de la imagen: uno de nuestros reporteros)

La experiencia del semestre de otoño ha producido evidencia incontrovertible de que el aprendizaje en persona condujo a un aumento en la propagación comunitaria, las hospitalizaciones y las muertes. En particular, los pueblos y ciudades con universidades que reabrieron para el aprendizaje en persona, o que, por una razón u otra, permitieron que un gran número de estudiantes regresaran a sus dormitorios, rápidamente se convirtieron en algunos de los peores puntos calientes del país.

Los datos compilados por el New York Times registraron casi 400,000 casos conocidos de coronavirus vinculados a universidades y campus estadounidenses de marzo a diciembre del año pasado.

Entre 101 condados con grandes universidades o colegios (condados universitarios), que acomodan al 29,4 por ciento de la población de los EE. UU., solo el 22 por ciento implementó el aprendizaje completamente remoto para el otoño. Estos condados experimentaron una disminución del 17,9 por ciento en la incidencia media de COVID-19 durante los 21 días anteriores a los 21 días posteriores al inicio de las clases, un cambio de 17,9 a 14,7 casos por 100.000. En ese mismo período, los condados universitarios con instrucción presencial experimentaron un aumento del 52,6 por ciento en la incidencia, de 15,3 a 23,9 casos por 100.000. Los condados sin grandes colegios o universidades vieron disminuir los casos de COVID-19 en un 5.9 por ciento.

Ahora, como la pandemia está matando a más de 3.000 personas al día, la tasa de mortalidad más alta desde que comenzó hace más de un año, las escuelas están avanzando con los mismos planes imprudentes.

En el área de Washington D.C., American University planea duplicar su número de cursos en persona. La Universidad George Washington permitirá que 1.600 estudiantes residan en el campus en la primavera, en comparación con 500 en el otoño. La Universidad de Georgetown duplicará la cantidad de estudiantes que viven en el campus a 1.000 mientras mantiene todas las clases virtuales.

Texas A&M University en College Station ofreció principalmente clases presenciales en el otoño y continuará haciéndolo en la primavera. Se han registrado más de 2,700 casos en el campus, o el 4 por ciento de la población estudiantil de 67,679. A pesar de tener un programa de cinco niveles para las operaciones del campus durante la pandemia, los administradores universitarios solo están llevando a cabo el segundo nivel más bajo, titulado "Operaciones iniciales".

El sistema de la Universidad Estatal de Nueva York (SUNY), que incluye 29 universidades estatales y 30 colegios comunitarios, está operando bajo una política "que permitirá que los campus regresen de manera segura a la instrucción en persona durante el semestre de la primavera". Los estudiantes que regresan al campus deberán presentar documentación que demuestre que completaron una cuarentena de siete días o que tuvieron una prueba de COVID-19 negativa antes de regresar al campus. Además, los cursos presenciales comenzarán el 1 de febrero después de estar completamente a distancia durante un breve período.

La Universidad de California en San Diego (UCSD) dio la bienvenida a aproximadamente 1.000 nuevos estudiantes de pregrado a vivir en el campus durante su trimestre de invierno. UCSD implementará principalmente cursos en línea y establece que menos del 10 por ciento de las clases de pregrado se llevarán a cabo en persona en aulas al aire libre. Los estudiantes, sin embargo, vivirán juntos en dormitorios.

Además, algunas instituciones en áreas con pautas más estrictas han presionado enfáticamente para que se apruebe la reapertura de sus campus. Entre estos se encuentran la Universidad del Sur de California, Harvey Mudd College y Pomona College, todos en el condado de Los Ángeles, donde se les ha dicho a los equipos de ambulancias que no lleven a los pacientes con pocas posibilidades de supervivencia a los hospitales desbordados.

Las fuerzas políticas y los intereses sociales detrás de la campaña de regreso a escuelas

Detrás de estas decisiones imprudentes hay una campaña más amplia, encabezada por la administración de Trump, pero que ahora continúa bajo Biden y apoyado por ambas partes, para reabrir la economía y evitar cualquier pérdida de ganancias corporativas. No hay duda de que en el otoño las universidades también se vieron impulsadas por preocupaciones de ganancias (teniendo en cuenta la matrícula, los deportes universitarios, los contratos de bienes de estados de dormitorios, etc.), priorizando sus resultados sobre la salud y la seguridad de los estudiantes y la comunidad en general.

Después de obtener una donación de varios billones de dólares para los ricos a través de la Ley CARES en marzo de 2020, la clase dominante implementó una política de "inmunidad colectiva" que permitió que el coronavirus circulara sin restricciones.

Para mandar a los trabajadores al trabajo, era necesario enviar a sus hijos de regreso a la escuela. Se abrieron las escuelas. Cuando inevitablemente se producían mayores brotes, a menudo se ocultaban, se minimizaban y se cubrían. Los denunciantes fueron silenciados, o peor aún, perseguidos, como en el caso de Rebekah Jones.

En las ciudades universitarias, los funcionarios escolares intentaron culpar a los estudiantes. Al contrario de lo que afirman los funcionarios universitarios, el aumento de los casos de COVID-19 vinculados a los campus no se explica por un número relativamente pequeño de jóvenes que ignoran las medidas de distanciamiento social.

Las condiciones en las escuelas K-12, y mucho menos en los dormitorios universitarios, son completamente incompatibles con el distanciamiento social. Además, los estudiantes mayores en edad universitaria a menudo trabajan en industrias que aumentan sus posibilidades de contraer el virus. De hecho, más de 1,1 millones de estudiantes universitarios trabajan en ocupaciones relacionadas con la salud, según datos del censo. Casi dos tercios de los trabajadores de los restaurantes tienen 34 años o menos, y el mismo grupo de edad representa casi la mitad de los trabajadores de las tiendas de comestibles.

Los intereses de los ricos están indudablemente representados en las administraciones universitarias de Estados Unidos. No hay escasez de regentes y fideicomisarios universitarios con estrechos vínculos con las corporaciones y el establecimiento político, tanto de republicanos como demócratas. Los miembros de los órganos de gobierno de las universidades estadounidenses son muy conscientes de las consecuencias financieras que tendrían las medidas de seguridad adecuadas para sus amigos millonarios y multimillonarios.

Ambas facciones de la clase dominante están comprometidos a exponer a millones de estadounidenses al virus mortal por el bien de las ganancias. A pesar de sus pretensiones, la administración entrante de Biden se niega a implementar medidas que minimicen la muerte hasta que una vacuna se distribuya ampliamente. Biden se ha comprometido a mantener abiertas las escuelas y los lugares de trabajo y advirtió sobre un "invierno oscuro". Es decir, miles de trabajadores seguirán muriendo todos los días mientras continúa el espectacular ascenso de Wall Street.

En términos de la pandemia, la posición y las políticas de la administración entrante de Biden son en gran parte las mismas que las de sus homólogos republicanos. El plan de Biden consiste en un mandato de mascarilla limitada y promesas de una distribución de vacunas más rápida. Sin embargo, sus asesores ya han reconocido que pasarán meses antes de que la mayoría de las personas puedan vacunarse, incluso si cumplen sus objetivos. Han descartado cerrar la producción no esencial para controlar la propagación del virus y han declarado que todas las escuelas K-8 serán reabiertas dentro de tres meses.

Al mismo tiempo, Biden ha pedido la "unidad" con el Partido Republicano tras el fallido intento de golpe fascista del 6 de enero, incitado e instigado por los principales republicanos. La demanda central de las organizaciones movilizadas por la administración de Trump es poner fin a todas las restricciones de la propagación del virus. Mientras los demócratas y los republicanos difieren en cuestiones tácticas, sobre todo en cuestiones de política exterior, están de acuerdo en un tema básico: no se pueden establecer restricciones que frenen la búsqueda de ganancias.

Las políticas asesinas de la clase dominante son incompatibles con las formas democráticas de gobierno. Ya las gigantes empresas de redes sociales, que trabajan a instancias de la clase dominante, están comprometidas en una creciente campaña de censura en el Internet dirigida a la izquierda socialista.

El último acto de censura fue la eliminación de Facebook de la página oficial del JEIIS en la Universidad de Michigan, junto con las páginas de los principales miembros del JEIIS y PSI, durante cuatro días sin explicación. Esto ocurre después de una semana de desactivación de la cuenta de Twitter de JEIIS en EE. UU.

Tales actos de censura son una respuesta desesperada al aumento de la oposición popular a la desigualdad, la miseria social y la desastrosa respuesta de la clase dominante a la pandemia de COVID-19, que ha puesto las ganancias por encima de la protección de vidas humanas.

La lucha contra la pandemia es la lucha por el socialismo

Para luchar contra estas políticas homicidas, los trabajadores deben organizarse como una fuerza social y política independiente. Esta lucha ya está en marcha. Facilitado por el World Socialist Web Site, los trabajadores han comenzado a formar comités de seguridad de base, independientes de los sindicatos controlados por empresas como la Federación Americana de Maestros (AFT).

El capitalismo está expuesto como un sistema social y económico históricamente en bancarrota. Los billones acumulados durante la pandemia por los milmillonarios deben ser incautados para compensar a los trabajadores y proporcionar fondos completos para la educación; cuidado de niños para familias necesitadas; ingresos completos proporcionados a todos los trabajadores; y atención médica gratuita de alta calidad, incluyendo la atención de salud mental para todos los estudiantes y trabajadores.

Las escuelas y los campus se han convertido en un campo de batalla en el que están en juego las vidas de estudiantes, profesores y padres. En esta batalla, los intereses de las dos clases principales de la sociedad, la clase obrera y la clase capitalista, están más claramente descubiertos. La clase trabajadora defiende la vida, la ciencia y el progreso, mientras que la clase dominante defiende la muerte, la mentira y las ganancias.

Nada puede resolverse sin un asalto frontal a la riqueza atesorada por la clase dominante y la lucha por el socialismo. Los billones que se han entregado a Wall Street y la oligarquía financiera deben reorientarse para proporcionar beneficios de desempleo completos a todos los trabajadores y acceso universal a la atención médica y la educación pública.

JEIIS insiste en que esta lucha debe ser completamente independiente de los demócratas y republicanos, junto con los sindicatos controlados por las corporaciones. Debe rechazar todos los esfuerzos para dividir a la clase trabajadora, ya sea a través de la política fascista de Trump o la política de identidad racial de los demócratas. Debe luchar por la unidad internacional de los trabajadores en todos los países, que tienen los mismos intereses sociales y los mismos enemigos de clase.

Los estudiantes y los jóvenes deben avanzar en esta lucha con inmensa confianza. En los últimos años, los trabajadores y los jóvenes han demostrado su fuerza y disposición para luchar en innumerables protestas y manifestaciones en defensa de los inmigrantes, los derechos democráticos y contra el capitalismo. Existe una enorme oposición en todos los sectores de la clase trabajadora a la política homicida de las élites gobernantes.

No hay duda de que los trabajadores y los jóvenes quieren luchar. Lo que se necesita, sobre todo, es un programa político, perspectiva y liderazgo. Instamos a todos los jóvenes y estudiantes comprometidos con esta lucha a que se salgan de la banquilla y tomen la decisión de unirse a JEIIS, el movimiento estudiantil y juvenil del Partido Socialista por la Igualdad, ¡y emprender la lucha por la vida, el progreso y el socialismo!

Instamos a los jóvenes que deseen participar a que se comuniquen con nosotros hoy mismo y se suscriban a nuestro boletín para recibir las últimas actualizaciones. Ayúdanos a compartir esta declaración ampliamente entre los jóvenes.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 25 de enero de 2021)