Panel Independiente expone marcadas desigualdades globales en la respuesta al COVID-19

por Benjamin Mateus
23 enero 2021

Mientras se le dijo al mundo que respirara aliviado con la toma de posesión de Joe Biden como presidente de los EE. UU., 17.350 personas murieron a causa de las infecciones por COVID-19 en todo el mundo. Este fue el número de muertos más alto jamás registrado en un día. En los Estados Unidos, COVID-19 cobró 4.385 vidas más, y en menos de un mes a partir de ahora se espera que el número de muertos supere el medio millón de personas.

Logotipo de la Organización Mundial de la Salud

La junta ejecutiva de la Organización Mundial de la Salud (OMS) se reúne esta semana en su 148ª sesión para revisar el segundo informe sobre el progreso de la pandemia redactado el 6 de enero por el Panel Independiente para la Preparación y Respuesta ante la Pandemia. El informe, que funciona como un marco para la reunión de una semana, se propone evaluar las lecciones aprendidas de la respuesta global a la pandemia y formular resoluciones para los pasos críticos que deben tomarse para abordar las deficiencias que la pandemia ha expuesto.

El informe completo es una acusación devastadora de la respuesta mundial a una pandemia que fue prevista y predicha. Y a pesar de las amplias advertencias, las naciones de ingresos y sus líderes optaron por colocar la preservación de sus instituciones financieras y el interés nacional por encima de los de su población y el bienestar del planeta. Lo que falta en el informe es un análisis marxista muy necesario que podría proporcionar un contexto científico para estas fallas, que han provocado casi 100 millones de casos de infecciones por COVID-19 y más de 2 millones de muertes.

Uno de los primeros puntos críticos señalados en el informe es la falta continua de aplicación de medidas integrales de salud pública —incluida la detección temprana de casos, el rastreo y el aislamiento de contactos, el distanciamiento físico, la higiene y los límites en los viajes y la recolección— para detener la continua e inaceptable transmisión, enfermedad y muerte que continúa cobrando un precio terrible incluso cuando ha comenzado el despliegue de la vacunación. La pandemia solo ha expuesto y profundizado las desigualdades que existen dentro y entre las naciones. El panel concluyó que “personas vulnerables y marginadas” en varios países se vieron privadas de atención médica y servicios esenciales. El acceso a diagnósticos, terapias como oxígeno y suministros necesarios favoreció a los países de ingresos altos. Citaron el nacionalismo de las vacunas como una amenaza de más consecuencias de la pandemia.

“No podemos permitir que se establezca un principio de que es aceptable que los países de altos ingresos puedan vacunar al 100 por ciento de su población, mientras que los países más pobres conformarse con solo el 20 por ciento de cobertura”, escribió el panel. "COVID-19 no comenzó en los países más pobres, pero están sufriendo el mayor daño colateral y necesitan una mayor solidaridad y apoyo de la comunidad internacional".

El sistema global de alerta de pandemia es inutilizable y dañino en su forma actual. El panel pide la creación de "un sistema de información distribuida" donde las personas en las clínicas y laboratorios locales que trabajan con datos en tiempo real y herramientas de toma de decisiones puedan proporcionar los insumos críticos para "permitir la reacción" en el orden de días y no de semanas a los patógenos de riesgo epidémico. Sin embargo, esto requiere una iniciativa política por parte de las naciones "para hacerse responsables de tomar todas las acciones necesarias tan pronto como se emita una alerta".

Los autores expresan su preocupación por el hecho de que las experiencias con pandemias anteriores y las evaluaciones y recomendaciones de las mismas no se hayan tomado en cuenta. "Ha habido un fracaso total para tomar en serio el riesgo existencial que representa una amenaza de pandemia para la humanidad y su lugar en el futuro del planeta", escribieron. Además, señalan que la OMS "no ha tenido el poder suficiente para hacer el trabajo que se espera de ella". La falta de fondos y la falta de apoyo material han afectado su capacidad para desplegar personal o recursos de contención en áreas locales. Debido a las crecientes tensiones geopolíticas que están poniendo a prueba la cohesión social, la incapacidad de participar de una manera cooperativa y coordinada internacionalmente debilita las "funciones de contención de brotes y alerta de pandemias" del mundo.

Sin embargo, en lugar de abordar la extensa crítica ofrecida en el informe sobre la inepta respuesta global a la pandemia, la prensa burguesa ha preferido aferrarse a elementos relativamente menores de la extensa declaración de 34 páginas, que encontró fallos en los retrasos durante la respuesta inicial al brote en Wuhan, China, tanto por el gobierno chino como por la OMS. Detrás de estas flagrantes omisiones en la prensa principal se encuentran los intereses nacionalistas que intentan desviar la responsabilidad por el precio que la pandemia ha cobrado en las poblaciones de las naciones.

El párrafo de apertura de CNN sobre el informe dice: "China y la OMS podrían haber actuado de manera más rápida y enérgica para contener el inicio del brote de COVID-19". Aunque destacó algunos de los puntos principales del informe, el New York Times finalmente hizo chivos expiatorios de la OMS, China y la administración Trump, ignorando la complicidad del periódico en instigar la política de inmunidad colectiva y las iniciativas de regreso a la escuela. El informe atribuye fallos en la respuesta de la OMS a fallos fundamentales de los países de altos ingresos y sus líderes. Afirma que la falta de confianza en la OMS por parte de algunos "estados miembros" proviene de profundas divisiones que han surgido durante varios años en las relaciones globales.

Es precisamente el principio concreto del internacionalismo basado en la necesidad social y no en el lucro individual lo que podría proporcionar a una institución global como la OMS la estabilidad política necesaria para declarar una emergencia global y promulgar una respuesta internacional apropiada. La pandemia ha demostrado concretamente, de manera negativa, los peligros que enfrenta el mundo cuando no está organizado bajo los principios socialistas internacionales.

Sin embargo, la realidad es que la OMS sigue siendo una institución burguesa que solo puede desempeñar un papel consultivo. Cuando la OMS declaró una emergencia de salud pública de importancia internacional hace apenas un año, solo un número limitado de países prestó atención a la advertencia y aumentó las medidas de salud pública adecuadas al peligro.

“El panel observa con profunda preocupación que la falta de promulgación de cambios fundamentales a pesar de las advertencias emitidas ha dejado al mundo peligrosamente expuesto, como lo demuestra la pandemia de COVID-19. El Panel Independiente no quiere conservar otro informe en los estantes, dejando que los historiadores se pregunten ¿ qué tal si se hubieran tenido en cuenta sus recomendaciones?".

El panel elogia enormemente a las enfermeras y los trabajadores de la salud que asumieron la hercúlea tarea en la pandemia, arriesgando sus medios de subsistencia y sus vidas “para innovar para ayudar a reorganizar los hospitales y los servicios de atención médica, administrar a los pacientes con COVID-19, brindar mensajes de salud y, cada vez más, establecer y dotar de personal a los sistemas de administración de vacunas". Esto tuvo lugar a pesar de un déficit de 6 millones de personas en la fuerza laboral mundial de la salud.

Sin embargo, poco se ha informado en la prensa sobre este trabajo vital de los trabajadores de la salud. El panel señala que más de 1.500 enfermeras, probablemente un recuento muy bajo, han fallecido desde octubre, y el 70 por ciento de las asociaciones nacionales de enfermería informan “altos niveles de angustia de salud mental entre las enfermeras, junto con agotamiento físico, ataques verbales y físicos y discriminación".

El costo que la pandemia ha tenido en problemas de salud no relacionados con COVID ha sido astronómico. De 105 países encuestados, el 90 por ciento ha informado alguna interrupción en los servicios de salud. Los países de ingresos bajos y medianos bajos han sido los más afectados. El Banco Mundial calculó que se había producido una pérdida del 7% del PIB mundial, lo que equivale a 6 billones de dólares. No es sorprendente que los países que aplicaron medidas estrictas de salud pública hayan obtenido mejores resultados económicos y, al mismo tiempo, una menor morbilidad y muerte por infecciones por COVID.

Los autores escriben: "Si bien el panel es consciente de que la pandemia está en curso y, por lo tanto, las tendencias a largo plazo en relación con el impacto económico aún no se han establecido definitivamente, creemos que existe evidencia suficiente para estar seguros de que la decisión de implementar estrictas medidas de control de salud pública no dejarán a las economías al menos en peor situación que aquellas que no implementan estas medidas y evitarán significativamente más muertes y enfermedades".

Uno de los primeros actos del presidente Biden fue firmar una orden ejecutiva que detuvo el retiro de Estados Unidos de la OMS. Otro fue un mandato de mascarilla federal. El Dr. Anthony Fauci habló el jueves ante el Consejo Ejecutivo de la OMS, expresando su agradecimiento por la respuesta de salud pública mundial de la OMS y concluyendo: “Estados Unidos está listo para trabajar en asociación y solidaridad para apoyar la respuesta internacional al COVID-19 y mitigar su impacto en el mundo, fortalecer nuestras instituciones, promover la preparación para epidemias para el futuro y mejorar la salud y el bienestar de todas las personas en el mundo”.

Dejando a un lado la retórica, Estados Unidos enfrenta una crisis económica inmanejable, temporalmente un tanto disfrazada por la infusión de una oferta masiva de dinero de la Reserva Federal y los bancos internacionales. La acumulación masiva de deuda acelerará las medidas de austeridad más duras y los métodos autoritarios de gobierno. La pandemia no saltó al escenario mundial por casualidad. Era bien sabido que tal pandemia se materializaría y que solo era cuestión de cuándo. La respuesta fue un subproducto del anticuado sistema de Estado nación organizado bajo el capitalismo. Las conclusiones del segundo informe del panel para la preparación y respuesta ante una pandemia destacan la necesidad crítica de la reorganización socialista de los recursos del mundo.

(Artículo publicado el 21 de enero de 2021)

 

El autor también recomienda:

El Banco Mundial expone el impacto económico y social del coronavirus en el sur de Asia
[22 enero 2021]

Mientras resurge el COVID-19, los trabajadores chinos sufren recortes salariales y laborales
[22 enero 2021]