Mientras resurge el COVID-19, los trabajadores chinos sufren recortes salariales y laborales

por Jerry Zhang
22 enero 2021

La pandemia de coronavirus sigue extendiéndose en China, y un reciente informe ha revelado que, como en otras partes del mundo, los gobiernos y los empresarios se aprovechan de la crisis para recortar los salarios y los puestos de trabajo a tiempo completo.

Según la Comisión Nacional de Salud, el 18 de enero se registraron en China 118 nuevos casos confirmados de COVID-19 (sintomáticos) y 91 infecciones asintomáticas. Hasta la medianoche del 19 de enero, China tenía 2.215 casos confirmados y 811 infecciones asintomáticas.

Los estudiantes hacen fila para higienizarse las manos para evitar contraer el coronavirus antes de su clase matutina en una escuela secundaria en Phnom Penh, Camboya, el martes 28 de enero de 2020. (AP Photo/Heng Sinith)

Además de estar en primera línea de la pandemia, los trabajadores chinos se enfrentan a una ofensiva contra sus condiciones laborales. El 16 de enero, la Escuela de Ciencias Sociales de la Universidad de Tsinghua publicó el "Informe de la Encuesta del Mercado Laboral del Municipio 2020". El informe afirmaba que, durante la pandemia, el 24,4 por ciento de los trabajadores ha experimentado un recorte salarial, y que el 6 por ciento de los salarios de los trabajadores ha descendido bruscamente.

Además, el 31,7% de los trabajadores de los municipios empezaron a aceptar trabajos a tiempo parcial tras el inicio de la pandemia. Las ayudas para la alimentación y el alojamiento de los trabajadores en el lugar de trabajo también se redujeron considerablemente.

Las provincias de Hebei, Jilin y Heilongjiang siguen siendo las más afectadas por la COVID-19. La Comisión Provincial de Salud de Hebei emitió un aviso el 17 de enero, elevando una región de la ciudad de Xinle, Shijiazhuang, a zona de alto riesgo. Otra zona de alto riesgo en Shijiazhuang es el distrito de Gaocheng. También el 17 de enero, otros 10 distritos de Shijiazhuang pasaron a ser de riesgo medio, con lo que el total de zonas de riesgo medio de la provincia de Hebei asciende a 48.

También el 17 de enero, una conferencia de prensa de prevención y control de la pandemia en la provincia de Jilin anunció que se había producido un evento de "supertransmisión" en la provincia, que causó 102 casos, después de que un vendedor infectado asintomático de Heilongjiang entrara en Jilin. Según los informes, del 6 al 11 de enero realizó cuatro actividades de marketing dirigidas a los ancianos.

Hace unos días, la epidemia en la ciudad de Suihua, provincia de Heilongjiang, se extendió a ocho ciudades de tres provincias en tres días. Según los datos notificados previamente por la provincia de Heilongjiang, la provincia tuvo 216 nuevos contagios en siete días. Al parecer, una persona infectada asistió a una boda durante dos días consecutivos, lo que provocó el brote.

Lo que resulta especialmente preocupante es que muchas personas infectadas tomaron trenes o autobuses y entraron en lugares concurridos, como estaciones, ampliando el alcance geográfico de la pandemia.

Con la rápida propagación de los contagios, los recursos médicos han empezado a verse presionados y las debilidades del sistema médico han quedado al descubierto. En una entrevista con la revista Caijing, un médico dijo que las zonas rurales y algunas ciudades pequeñas estaban lejos de la vigilancia, y que la gestión era relativamente rígida, lo que dificultaba la detección inmediata de las pandemias.

Un responsable de un centro de salud de un municipio de la provincia de Hunan dijo que la labor de prevención de epidemias en "zonas de base" como los municipios y las áreas rurales era bastante difícil, con personal y fondos limitados. Algunos hospitales no disponen de los equipos médicos pertinentes. La ropa de protección y las mascarillas son muy caras, y las cualificaciones y niveles de formación de los trabajadores médicos son problemáticos.

Tras la contención de la pandemia en el segundo semestre de 2020, el gobierno y los medios de comunicación chinos empezaron a restar importancia a su impacto y promovieron enérgicamente los logros en la "recuperación de la producción". El trabajo de protección se descuidó en cierta medida.

Con la celebración de la Fiesta de la Primavera el 12 de febrero, los trabajadores migrantes que regresan han ejercido más presión sobre la prevención y el control de la pandemia en las zonas rurales y los municipios.

Las medidas burocráticas de China también han afectado a los residentes de las zonas infectadas. Los gobiernos locales han reanudado los métodos que utilizaron durante el bloqueo del año pasado, como el establecimiento de controles de carretera para detener el tráfico, lo que ha afectado gravemente al transporte de suministros médicos y productos de primera necesidad. En los últimos días se han difundido noticias sobre la escasez y la fuerte subida de precios de las verduras, la carne y otros alimentos.

El 17 de enero, varios departamentos de la provincia de Hebei emitieron conjuntamente un aviso solicitando a los gobiernos locales que pusieran fin inmediatamente a este método de bloqueo del tráfico, pero los problemas han persistido. Para evitar que las infecciones aparezcan en sus jurisdicciones y afecten a su propia "actuación política", los burócratas locales han seguido impidiendo la entrada de vehículos y personas.

La rigidez de la gestión social también está haciendo mella, entre otras cosas, dificultando la búsqueda de tratamiento médico por parte de los pacientes ordinarios. En un caso denunciado, los padres de un bebé prematuro pidieron ayuda en las redes sociales. El niño corría riesgo de ceguera y necesitaba urgentemente una operación ocular en Beijing, pero como el registro de su casa estaba en Hebei, muchos hospitales le negaron el tratamiento. La petición de ayuda despertó la atención popular, obligando finalmente a un hospital de Beijing a tratar al bebé.

Desde el cierre de Wuhan del año pasado, han ocurrido cosas similares en todas las ciudades. Aunque los cierres en China han demostrado ser eficaces contra la pandemia, los medios de comunicación oficiales del Estado ignoran las demandas y dificultades de la gente corriente.

Mientras la clase trabajadora se lleva la peor parte de la pandemia, la riqueza total de las 400 personas más ricas de China se disparó de $1,29 billones a $2,11 billones el año pasado -un aumento global de más del 60%-, según la Lista de Ricos de Forbes 2020.

Esta asombrosa desigualdad va a empeorar. El 15 de enero, Chen Yulu, vicegobernador del Banco Popular de China, afirmó que los precios en China seguirán subiendo "modestamente" en 2021. El aumento de los precios hará más difícil la vida de los hogares de la clase trabajadora.

(Artículo publicado el 20 de enero de 2021)

 

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