El aumento de los precios mundiales de los alimentos podría generar malestar social, advierte la ONU

por Jean Shaoul
12 enero 2021

En diciembre, los precios mundiales de los alimentos alcanzaron un máximo de seis años, y los analistas esperan que los precios sigan subiendo en 2021, alimentando la inflación y aumentando la presión sobre las familias a medida que aumenta el hambre en todo el mundo.

Esto es particularmente grave para los países más pobres del mundo que se encuentran al borde del incumplimiento de la deuda, no tienen dinero para comprar o subsidiar alimentos y poca o ninguna red de seguridad social para amortiguar el golpe a los presupuestos familiares.

El índice de precios de los alimentos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha aumentado en 18 por ciento desde mayo debido a que el clima seco ha afectado a los cultivos en todo el mundo; los conflictos y la pandemia han impedido la producción y distribución de alimentos; los gobiernos almacenan suministros; los fondos de cobertura y otros especuladores han comprado productos alimenticios y la demanda aumenta con la reapertura de la economía.

Abdolreza Abbassian, economista senior de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (fuente: FAOVideo-YouTube)

Abdolreza Abbassian, economista senior de la FAO, dijo: “La inflación de los alimentos es una realidad. Si bien las personas han perdido ingresos, en estos momentos están pasando por una dificultad tremendamente difícil ... El impacto real es el acceso a los alimentos. La gente ha perdido sus ingresos. Hay mucha gente infeliz y esta es una receta para el malestar social ".

Si bien los precios aún no han alcanzado los niveles que en 2008 llevaron a personas a morir de hambre y disturbios por alimentos, derrocaron al gobierno haitiano y contribuyeron a la Primavera Árabe de 2011, la tendencia al alza de los precios de los alimentos básicos tiene implicaciones potencialmente revolucionarias en medio de una creciente crisis social, económica y política de dimensiones globales.

Abbassian dijo: “Si [la gente] se da cuenta de que la vacuna no resolverá los problemas a corto plazo y no tienen comida, entonces las cosas podrían salirse de control. Aunque todavía dudo que alcancemos esos picos [anteriores], veremos volatilidad el próximo año ".

El mundo produce suficientes alimentos para alimentar a más de 9 mil millones de personas, mucho más que la población actual de 7,6 mil millones, aunque hasta un tercio se desperdicia en la recolección, distribución, almacenamiento y transporte. La amenaza proviene del "mercado libre" y el aumento de los precios.

Las semillas de soja, cruciales para la alimentación del ganado y el aceite vegetal, se cotizan a 13 dólares el bushel y el aceite de palma, que se utiliza en aproximadamente la mitad de todos los productos de los supermercados, está alcanzando su precio más alto en casi 10 años. El maíz se encuentra en un máximo de seis años, mientras que el trigo se cotiza a más de $ 6 el bushel, debido al clima seco en Rusia, el principal exportador de trigo del mundo, y las restricciones a la exportación de granos para limitar la inflación alimentaria interna. Los precios de los granos han aumentado en América del Sur, donde Brasil y Argentina se han visto afectados por un clima cálido y seco, lo que llevó al gobierno argentino a suspender las licencias de exportación de maíz.

Mercado central de Túnez (crédito: foto de Christopher Rose, flickr)

Los precios del arroz también han aumentado después de que los países del sudeste asiático amenazaran con limitar las exportaciones debido a que la pandemia golpeó la producción, mientras que la congestión en los puertos y la escasez de contenedores de transporte, ya que muchos permanecen varados a raíz de la pandemia, han provocado que la duración de algunos envíos se duplique y los precios del flete a volar.

Tal es la anarquía del mercado y la indiferencia de los oligarcas financieros hacia todo lo que no sea sus propios intereses y los gobiernos que han podido hacerlo han estado apuntalando sus suministros alimentarios, poniendo en marcha una feroz competencia nacional, sumando a la demanda y alimentando las subidas de precios. Para citar un ejemplo, después de liberar sus reservas de granos y arroz para limitar los aumentos de precios durante la pandemia, China se ha estado reabasteciendo, lo que lleva a pronósticos de que sus importaciones para 2020-21 se triplicarán de 7 millones de toneladas a 22 millones.

Incluso antes de que la pandemia de COVID-19 recortara los ingresos e interrumpiera las cadenas de suministro, el hambre crónica y aguda estaba generalizada y en aumento. En 2019, la cantidad de personas gravemente desnutridas fue de casi 750 millones, o casi una de cada diez personas en el planeta, la mayoría viviendo en el sur de Asia y África Subsahariana. Este número se eleva a casi 2 mil millones si se incluyen las personas con desnutrición "moderada".

Si bien la ONU había pronosticado que el hambre aumentaría a 841 millones de personas para 2030, se espera que esté más cerca de los 909 millones a raíz de la pandemia. Este último año ha sido testigo de un enorme aumento de la inseguridad alimentaria mundial, que ha afectado a los hogares más pobres y vulnerables de casi todos los países, incluidos los más ricos.

Según una encuesta del Departamento de Agricultura de EE.UU. en abril pasado, al comienzo de la pandemia, cuando se interrumpieron los suministros de alimentos y decenas de millones perdieron sus trabajos o fueron despedidos temporalmente, más del 17 por ciento de las madres con niños pequeños dijeron que sus hijos no lo estaban. conseguir lo suficiente para comer porque no podían pagar la comida. Feeding America, la organización de lucha contra el hambre más grande de EE.UU., estimó que más de 50 millones de personas podrían experimentar inseguridad alimentaria, o uno de cada seis estadounidenses y uno de cada cuatro niños, casi un aumento del 50 por ciento desde 2019, para fines de 2020.

La inseguridad alimentaria en Asia, África, Oriente Medio y América Latina ha aumentado, y UNICEF, la agencia de la ONU responsable de brindar ayuda humanitaria y de desarrollo a los niños en todo el mundo, pronostica que 10 millones de personas experimentarán desnutrición aguda este año. Los costos de los alimentos habían aumentado en más del 10 por ciento en algunos países debido a que la pandemia COVID-19 interrumpió las cadenas de suministro y la producción de alimentos.

UNICEF advirtió que la desnutrición aguda para los niños aumentará en el Sahel, la República Democrática del Congo, el noreste de Nigeria, Yemen y Sudán del Sur y solicitó mil millones de dólares más para combatir la desnutrición en 2021.

El Programa Mundial de Alimentos (PMA) de la ONU predijo que la pandemia haría que la inseguridad alimentaria aumentara en un 80 por ciento, afectando a 270 millones, más que toda la población de Europa Occidental, lo que significa que estaban al borde de la inanición.

Su informe Costo de un plato de comida 2020 estimó el ingreso promedio per cápita en 36 países y calculó el porcentaje de ingresos que las personas deben gastar para una comida básica, algunos frijoles o lentejas, por ejemplo, y un carbohidrato que coincida con las preferencias locales y comparó el precio de alguien Nueva York podría pagar con el precio de un llamado país en desarrollo.

La WPF descubrió que desde el inicio de la pandemia, el ingreso diario gastado en alimentos por alguien que vive en Sudán del Sur ha aumentado 27 puntos a un asombroso 186 por ciento de los ingresos. Esto tiene lugar a raíz de la pandemia y el conflicto en el este que ha desplazado a más de 60.000 personas y está paralizando las cosechas y los medios de vida que, en conjunto, han creado la amenaza del hambre. Si los neoyorquinos pagaran la misma proporción de sus ingresos en una comida básica similar, costaría 393 dólares. Diecisiete de los 20 países que más pagan más se encuentran en África subsahariana.

David Beasley, director ejecutivo de WPF, dijo: “Las personas en las áreas urbanas ahora también son altamente susceptibles, y el COVID-19 conduce a enormes aumentos en el desempleo, lo que deja a las personas sin poder para usar los mercados de los que dependen para obtener alimentos. Para millones de personas, perder el salario de un día significa perder un día de comida, para ellos y sus hijos. Esto también puede provocar un aumento de las tensiones sociales y la inestabilidad ".

La privación de alimentos a una escala tan masiva existe junto con una riqueza sin precedentes concentrada en las alturas de la sociedad. Desde el comienzo de la pandemia, las 500 personas más ricas del mundo han aumentado su riqueza en 1,8 billones de dólares, mientras que los multimillonarios del mundo controlan ahora más de 10 billones de dólares en riqueza. El WPF requiere $ 13 mil millones para entregar alimentos en 83 países, pero tiene un déficit de $ 4.9 mil millones para el resto del año, una suma que salvaría a 30 millones de personas de la hambruna.

La respuesta de la clase trabajadora debe ser desarrollar un movimiento político independiente para expropiar esta riqueza y usarla en los intereses de la sociedad, en lugar de los intereses egoístas de la clase dominante. Este es el programa del socialismo.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 13 de enero de 2021)