Las tensiones entre la UE y los EE.UU. aumentan después de que la UE firme un acuerdo comercial con China

por Alex Lantier
6 enero 2021

El acuerdo comercial que los funcionarios de la Unión Europea (UE) alcanzaron con el presidente chino Xi Jinping el 30 de diciembre ha intensificado enormemente las tensiones entre la UE y los Estados Unidos. El acuerdo se alcanzó cuando Joe Biden va a tomar posesión de su cargo en Washington, llamando a construir un "bloque de democracias" para enfrentar a Rusia y China. Sin embargo, después del acuerdo entre la UE y China, está claro que fuerzas poderosas de la burguesía europea, su fe en la alianza de la OTAN con Estados Unidos socavada después de la presidencia de Trump, tienen la intención de seguir una política conflictiva con Washington.

La catastrófica política de "inmunidad colectiva" de Washington sobre la pandemia COVID-19, la debacle de las elecciones presidenciales de EE.UU. y la negativa de Trump a reconocer su derrota electoral están poniendo en marcha explosivos conflictos internacionales, incluso dentro de la propia OTAN.

El presidente chino Xi Jinping, a la derecha, la canciller alemana Angela Merkel, en el centro, el presidente francés Emmanuel Macron, al fondo a la izquierda, y el presidente de la Comisión Europea Jean-Claude Juncker, a la izquierda en primer plano, en el palacio presidencial del Elíseo en París, el martes 26 de marzo de 2019. (Foto AP/Francois Mori)

La UE y Beinjing habían discutido este acuerdo desde 2012 y, el Neue Zurcher Zeitung suizo escribió, "en otoño parecía improbable debido a muchas diferencias". Pero después de las elecciones estadounidenses de noviembre, el 18 de diciembre se supo que la UE había tomado "una decisión política de principio" para cerrar un acuerdo. Según todos los indicios, esto se hizo en sólo dos semanas gracias a la fuerte implicación personal de la canciller alemana Angela Merkel —asistida por su ex secretaria de defensa, la presidenta de la Comisión de la UE Ursula von der Leyen, y el presidente francés Emmanuel Macron.

Los funcionarios de la administración entrante de Biden protestaron y trataron de movilizar a sus partidarios en Europa para detener el acuerdo. El 22 de diciembre, el asesor de seguridad nacional de EE.UU. Jake Sullivan tuiteó: "La administración Biden-Harris acogería con satisfacción las primeras consultas con nuestros socios europeos sobre nuestras preocupaciones comunes acerca de las prácticas económicas de China."

Con la influencia de EE.UU. en la UE socavada por el Brexit de Londres de la UE, le tocó al régimen polaco de extrema derecha criticar el acuerdo. El ministro de Asuntos Exteriores polaco Zbigniew Rau dijo que la UE debería consultar con Washington: "Europa debe buscar un acuerdo justo y mutuamente beneficioso sobre inversiones con China. Necesitamos más consultas y transparencia para traer a nuestros aliados transatlánticos a bordo".

Sin embargo, los funcionarios de la UE ignoraron estas objeciones y aceptaron el acuerdo justo antes de que la presidencia alemana de la UE concluyera a finales de 2020. Con Francia ahora en la presidencia rotativa de la UE, sus detalles deben estar terminados para el 2022.

El acuerdo es una oferta de las empresas europeas para aumentar su participación en los beneficios extraídos de la clase obrera china e internacional a expensas de los rivales de EE.UU. y de la propia burocracia estalinista de China. Permite a las industrias automovilísticas, de transporte y de equipos médicos, energéticas y financieras europeas un acceso sin precedentes a los mercados chinos. También limita la capacidad de las empresas estatales de China para competir con las empresas europeas. China se comprometió a ratificar los Convenios fundamentales de la OIT sobre el trabajo forzoso, aparentemente en respuesta a las acusaciones sobre Xinjiang.

Los funcionarios de EE.UU. se enfadaron por el acuerdo con el Financial Times. "El tuit de Jake [Sullivan] fue muy, muy cuidadoso en el texto pero el mensaje era inconfundible. ... Jake básicamente dijo '¡Oigan! Vayan más despacio', y eso no está sucediendo", dijo un exfuncionario de la administración de Obama. "En cualquier medida es un revés".

Los funcionarios de la UE están amargamente divididos por el acuerdo. Mientras que el comisario de Comercio de la UE, Valdis Dombrovskis, lo calificó como "el resultado más ambicioso que China haya acordado jamás con un tercer país", varios funcionarios de la UE lo denunciaron. La delegación del Parlamento Europeo sobre China, presidida por Reinhard Bütikofer —un funcionario del Partido Verde y ex maoísta— calificó el acuerdo con Beijing como un "error estratégico". Lo escribió en Twitter: "¿Deberíamos ayudar a Xi Jinping, mostrándole a Joe Biden el dedo mayor?"

El parlamentario francés de la UE, Raphaël Glucksmann, hijo del "Nuevo Filósofo" maoísta posterior a 1968, André Glucksmann, también denunció el acuerdo. Haciéndose eco de las críticas del portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de Estados Unidos, John Ullyot, de que sus medidas sobre el Xinjiang "no van acompañadas de fuertes mecanismos de aplicación y verificación", Glucksmann dijo: "Ningún testigo externo puede entrar en las fábricas que explotan a los esclavos uigures. Así que todo es sólo palabrería".

Los arrebatos de Glucksmann son una propaganda reaccionaria. Su indignación moral es inevitablemente en proporción directa al tamaño de los beneficios que las potencias de la OTAN pretenden extraer de la región involucrada, ya sea el Cáucaso, Siria y ahora China. Sus denuncias sobre los campos de prisioneros en Xinjiang —tomadas directamente de los temas de discusión de la CIA— son tan vacías que se acomodan bastante bien a los campos de prisioneros de refugiados masivos que la UE está construyendo a través del Mediterráneo y los Balcanes.

Por el contrario, mientras Beinjing busca aliados contra Washington, la prensa estatal china mantuvo la esperanza de que el acuerdo aliviara gradualmente las tensiones, frenara las amenazas de EE.UU. contra China y asegurara un futuro pacífico para el capitalismo mundial.

El Global Times escribió: "La razón por la que muchos medios de comunicación occidentales siguen de cerca el acuerdo es el momento, o podemos decir con respecto a su influencia en la relación China-EE.UU. en el próximo período. ... Si China y la UE llegan a acuerdos de libre comercio, eso significaría una conectividad mucho más estrecha entre Europa y Asia. Por lo tanto, en términos de economía, esto consolidará los cimientos de la globalización. Una vez que se salvaguarde la base de la globalización, los movimientos de confrontación predominantes y una nueva Guerra Fría perderán su motivación".

De hecho, la pandemia es un acontecimiento desencadenante que ha intensificado enormemente los intratables conflictos internacionales y de clase del capitalismo mundial. El creciente peso económico de Asia y China no puede acomodarse dentro de este sistema anticuado, cuya bancarrota ha quedado expuesta por el fracaso en la contención de COVID-19 por parte de los países más ricos de Europa y América del Norte, que luego difundieron una mentirosa propaganda bélica culpando a China de las muertes causadas por la enfermedad. La única fuerza que puede evitar un conflicto catastrófico es la movilización revolucionaria de la clase obrera internacional.

Lejos de estabilizar la política mundial, el acuerdo China-UE está inflamando conflictos históricamente arraigados entre el imperialismo estadounidense y el europeo que estallaron en dos guerras mundiales en el siglo XX. La disolución estalinista de la Unión Soviética en 1991 socavó fatalmente a la OTAN al privarla de su enemigo común. Los conflictos interimperialistas sobre la división del botín en las guerras neocoloniales de los decenios siguientes en todo el Oriente Medio y África han alcanzado ahora un punto álgido.

En 2015, los países de la UE se opusieron a la oposición de Estados Unidos y firmaron con el Banco Asiático de Inversiones en Infraestructuras (AIIB) de China para financiar los enormes proyectos de infraestructura de la Iniciativa del Cinturón y las Carreteras (BRI) de Beijing. Esta decisión fue testigo del colapso de la influencia económica y geopolítica de los Estados Unidos, que continúa hasta hoy.

Desde que Merkel reaccionó a la elección de Trump en 2016 y a sus amenazas de boicotear las exportaciones de automóviles alemanes declarando en 2017 que los europeos "tenemos que luchar nosotros mismos por nuestro propio futuro", las tensiones han seguido aumentando dentro de la OTAN. Las potencias de la UE están irritadas por las sanciones que Washington trata de utilizar para bloquearles el acceso a Irán, Rusia y ahora China, amenazando a estos países con una guerra comercial o un conflicto militar abierto. Ahora, incluso mientras deja que COVID-19 haga estragos en la clase obrera, la UE está desviando miles de millones de euros para volver a militarizar y preparar una política exterior más independiente.

Europa no "se dejará atrapar en un duro conflicto con China", escribió Le Monde sobre el último acuerdo, añadiendo: "La canciller sabía que la oportunidad era única: La presidencia [de la UE] de Alemania le dio la energía y la autoridad necesarias; la transferencia de poder en Washington dio una ventana de oportunidad que podría cerrarse una vez que Joe Biden fuera inaugurado, el 20 de enero de 2021. Este año, la pandemia COVID-19 reforzó la opinión en Alemania de que es urgente reforzar la 'soberanía' europea, especialmente en materia de salud y tecnología, en medio del enfrentamiento entre Beijing y Washington".

En su artículo sobre política exterior, Noah Barkin —un becario del German Marshall Fund de los Estados Unidos— advirtió de las consecuencias del acuerdo entre la Unión Europea y China. Escribió: "Es difícil no verlo como un regalo geopolítico a Beijing y una bofetada a la entrante administración Biden que ha prometido reparar los lazos transatlánticos y trabajar más estrechamente con Europa en los desafíos estratégicos que plantea China".

De manera significativa, Barkin añadió que Berlín había llegado a la conclusión, a partir de la crisis de las elecciones estadounidenses de 2020, de que debe protegerse contra un colapso de la OTAN mediante el desarrollo de vínculos estratégicos con las potencias a las que Washington apunta para la guerra y el cambio de régimen.

Escribió: "Trump perdió contra Biden en noviembre. Pero el número que realmente resonó en Berlín, me dicen, no fueron los 306 votos electorales que pusieron a Biden en la cima, sino los 74,2 millones de votos que Trump recibió. Trump puede que se vaya pronto, pero sus seguidores están aquí para quedarse. Es sólo cuestión de tiempo antes de que alguien más tome su grito de batalla nativista. Con este telón de fondo, el único camino responsable para avanzar, en opinión de Merkel, es la protección."

Aquellos que argumentan que una "cobertura" UE-China contra una desintegración de la OTAN evitará guerras catastróficas y pérdidas de vidas están sin embargo apostando fuerte contra la historia. La lucha contra la guerra, como la lucha para detener la pandemia de COVID-19, recae en la clase obrera internacional.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 4 de enero de 2021)