Beneficiarios de la pandemia: Forbes añade 50 magnates de la salud a su lista de milmillonarios mundiales

por Genevieve Leigh
30 diciembre 2020

Para la capa más rica de la sociedad, el año 2020 ha demostrado ser un año de aumento de los beneficios y de acumulación de riqueza personal a una escala nunca antes vista. Los milmillonarios del mundo aumentaron colectivamente sus ya enormes fortunas en más de una cuarta parte (27,5%) sólo de abril de 2020 a julio de 2020, alcanzando un total récord de $10,2 billones.

Uğur Şahin, CEO de BioNTech en 2019 (Wikipedia/Armin Kübelbeck)

Según un nuevo informe de Americans for Tax Fairness (ATF) y el Instituto de Estudios Políticos (IPS), la riqueza total de los multimillonarios estadounidenses creció en 1.064 billones de dólares durante los primeros nueve meses de la pandemia de coronavirus, un aumento del 36 por ciento. Para el contexto, este aumento de la riqueza —es decir, no la riqueza total de estos individuos, sino sólo el dinero que ganaron en los primeros nueve meses del año — es más de lo que costaría enviar un cheque de estímulo de $3.000 a cada una de las aproximadamente 330 millones de personas en América.

Entre los sectores más rentables ha estado la industria de la salud. Un informe publicado en octubre por el administrador de patrimonio UBS y la firma de servicios profesionales PricewaterhouseCoopers señala que los multimillonarios de la industria del cuidado de la salud aumentaron su patrimonio en un 36,3 por ciento entre el 7 de abril y el 31 de julio, de un total de $402,3 mil millones a $548 mil millones. La industria del cuidado de la salud es la segunda, después de la industria de la tecnología, en el aumento total de la riqueza de los multimillonarios.

Justo antes de Navidad, la revista Forbes publicó una nueva estudio que reveló que al menos 50 capitalistas de la salud provenientes de 11 países diferentes entraron en las filas de los milmillonarios del mundo en 2020.

¿Quiénes son estos multimillonarios recién acuñados y cuánta riqueza están acaparando?

* Uğur Şahin es un ciudadano turco y director general de BioNTech, la empresa alemana de biotecnología que se ha asociado con Pfizer en su vacuna. El valor neto de Şahin es ahora de $4.200 millones. Las acciones de BioNTech se cotizan ahora a $101,63 dólares, lo que supone un aumento del 614% desde el cierre del primer día de cotización del año pasado. La compañía tiene un valor de más de $24 mil millones.

Incluso con sus $4.200 millones, Şahin no fue el principal beneficiario del aumento de BioNTech en los mercados. Thomas y Andreas Strungmann, gemelos alemanes e inversores iniciales de la compañía, han añadido cada uno $8 mil millones a su patrimonio neto este año por sus participaciones en la empresa. Ya multimillonarios para empezar, cada uno de ellos vale ahora unos $12 mil millones.

* Stéphane Bancel es un ciudadano francés y director general de la empresa de biotecnología Moderna, con sede en Massachusetts. Bancel ha ganado $4,8 mil millones en riqueza este año, dándole un valor neto de $5,3 mil millones.

A principios de 2020, cuando se convirtió en multimillonario, Bancel poseía alrededor del nueve por ciento de la compañía. A medida que las acciones de la empresa aumentaron en más del 550 por ciento con la noticia del contrato de la compañía para una vacuna, vendió aproximadamente 40 millones de dólares en acciones de Moderna en su poder o en fondos de inversión asociados.

El director médico Tal Zaks ha vendido alrededor de $60 millones en acciones y el presidente Stephen Hoge ha vendido más de $10 millones.

* El precio de las acciones de Moderna también elevó a otras dos en el club de los multimillonarios del cuidado de la salud: El profesor de Harvard Timothy Springer (con un valor neto de $2 mil millones) y el científico del MIT Robert Langer (con un valor neto de $1,5 mil millones. Springer y Langer fueron los inversores fundadores de Moderna, cuyo aumento ha convertido la inversión inicial de $5 millones de Springer en aproximadamente $1.600 millones.

* Sergio Stevanato es un nuevo multimillonario procedente de Italia. Ha hecho su fortuna como accionista mayoritario del Grupo privado Stevanato, que fabrica frascos de vidrio para varias docenas de vacunas en todo el mundo.

El rasgo común en casi todas las fortunas de los miumillonarios de la salud ha sido el aumento masivo de los precios de las acciones. A medida que el virus se globalizaba rápidamente, los inversores acudían en masa a las empresas dedicadas al desarrollo de vacunas, tratamientos, dispositivos médicos y campos relacionados. Al mismo tiempo, la Reserva Federal de los Estados Unidos y los bancos centrales de Europa y de todo el mundo aseguraron la subida de los precios de las acciones inyectando billones de dólares en los mercados financieros.

La riqueza de los especuladores se disparó a medida que el mercado siguió subiendo a pesar de, o más bien debido a, la terrible situación de los trabajadores. La economía capitalista sólo pudo producir el histórico aumento de los mercados a costa de millones de trabajadores, obligados a volver a las fábricas y lugares de trabajo en condiciones inseguras.

Las inversiones no tardaron en dar sus frutos para los ejecutivos de la salud. Según una investigación de Business Insider, los ejecutivos a cargo de las empresas biotecnológicas y farmacéuticas que trabajan en los tratamientos y vacunas de COVID-19 han recaudado más de $1.000 millones con la venta de acciones.

El director general de Pfizer, Albert Bourla, vendió el 60 por ciento de sus acciones el mismo día en que la compañía anunció la alta tasa de éxito de su vacuna. La bonanza de la venta de acciones fue denunciada como "poco ética" en ese momento por algunos medios de comunicación. Sin embargo, la mayoría llegó a la conclusión de que la acción era completamente legal.

La financiarización de la industria de la salud, que llevó a la creación de esta creciente clase de multimillonarios de la salud, estaba en ciernes mucho antes de la pandemia de COVID-19.

El aumento de la riqueza de los multimillonarios de la atención de la salud se amplía cuando se compara el sector de la atención de la salud desde principios de 2018 hasta finales de julio de 2020. Durante ese período, la riqueza total de 1.690 multimillonarios de la salud aumentó un 50,3 por ciento, a $658.600 millones.

Una visión aún más amplia revela profundos niveles de desigualdad en el país capitalista más rico del mundo: La riqueza total de los multimillonarios de EE.UU. en marzo de 2020 era 12 veces mayor que su riqueza total en 1990.

Para estos milmillonarios y multimillonarios, el año 2020 será recordado como el año en que finalmente pudieron permitirse esa isla privada con la que habían estado soñando. Pero para miles de millones de trabajadores y jóvenes de todo el mundo, 2020 fue un año marcado por la muerte en masa, la miseria social y el sufrimiento.

Millones de seres queridos perdieron sus seres queridos por el virus este año. La mayoría de esas familias se despidieron de madres, padres, hermanas, hermanos, cónyuges o hijos por teléfono, sin poder estar con su familiar moribundo. Millones más perdieron sus trabajos, el seguro médico y la capacidad de mantener a sus familias. Para muchos, el año será recordado como la primera vez que esperaron en una fila de alimentos, dependieron de un cheque de desempleo o fueron desalojados.

Cuando el año 2020 llegue a su fin, la actitud de la élite gobernante ante la difícil situación de la clase trabajadora se revelará claramente en el llamado proyecto de ley de estímulo que acaba de firmar Trump: una miseria de 600 dólares para los trabajadores.

Está quedando muy claro para millones de trabajadores que sus vidas y su bienestar han sido, y siguen siendo, sacrificados deliberadamente por los intereses de Wall Street. Una inmensa ira se está acumulando. No se ha hecho nada para controlar la pandemia. En los próximos meses, se predice que el virus matará a cientos de miles más.

De alguna manera, los crecientes beneficios de los gigantes de la salud y la explosión de la riqueza personal de sus altos ejecutivos e inversores demuestran claramente la incompatibilidad entre un sistema basado en la propiedad privada de la industria y las finanzas y la producción con fines de lucro y el bienestar y la vida misma de la gran mayoría de la población.

La infraestructura de la atención de la salud está deteriorada y no tiene fondos suficientes. Los trabajadores de la salud —enfermeras, ayudantes, técnicos— están lamentablemente mal pagados y sobrecargados de trabajo. Los trabajadores de los hospitales se enferman y mueren debido al inadecuado equipo de protección personal y a los hospitales abrumados, a la falta de pruebas y rastreo, a las políticas de inmunidad de la manada homicida de los gobiernos dictadas por los intereses de lucro de las grandes empresas.

El afán de lucro privado en todo momento atraviesa la necesidad de un esfuerzo racional, coordinado nacional e internacionalmente, para vacunar a todos los hombres, mujeres y niños del mundo sin costo alguno y de la manera más rápida y segura posible.

Mientras tanto, los capitalistas del cuidado de la salud se ganan la vida a pulso. La clase obrera debe tomar medidas para salvar vidas, incluyendo la expropiación de las fortunas de los milmillonarios de la salud y la transformación de sus empresas privadas en empresas de propiedad pública y controladas democráticamente. Sólo así — en la lucha por el socialismo— se puede aprovechar todo el potencial de la ciencia y la tecnología en beneficio de la humanidad.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 28 de diciembre de 2020)

 

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