Una Navidad coronavirus

Hospitalizaciones y muertes por COVID-19 en todo el mundo alcanzan cifras récord

por Bryan Dyne
25 diciembre 2020

En todo el mundo, la temporada de vacaciones de 2020 está dominada por la trágica realidad de que 1,7 millones de seres humanos, abatidos por la pandemia del coronavirus, nunca más tendrán la oportunidad de visitar y celebrar con sus seres queridos.

Más de tres personas han muerto cada minuto a causa de la enfermedad desde que se informó a la Organización Mundial de la Salud del primer caso de COVID-19. Entre ellas se encuentran abuelos obligados a despedirse de sus seres queridos a través de la computadora, trabajadores cuyos últimos momentos los pasaron luchando por respirar en un respirador, jóvenes adultos cuyas vidas apenas habían comenzado y bebés de tan sólo dos meses que apenas conocían el mundo antes de que sus vidas se apagaran.

El Dr. Rafik Abdou y el terapeuta respiratorio Babu Paramban revisan a un paciente de COVID-19 en el Providence Holy Cross Medical Center, LA, 19 de noviembre de 2020 [Crédito: AP Photo/Jae C. Hong, Archivo]

Casi un año después, la pandemia se está acelerando. Más de 11.500 personas mueren cada día, casi el doble de la tasa de mortalidad más alta registrada durante la primera ola en abril. Las primeras 100.000 vidas se perdieron en cuatro meses. Ahora, 100.000 personas mueren cada nueve días.

Los Estados Unidos siguen siendo el país más afectado. La política del presidente Donald Trump de inmunidad colectiva, con la ayuda y la instigación de los demócratas, ha matado hasta ahora a más de una de cada 1.000 personas que viven en el país. Cada día se reportan cerca de 3.000 muertes, junto con 220.000 nuevas infecciones, ya que las escuelas y los lugares de trabajo se ven obligados a permanecer abiertos, propagando aún más la mortal enfermedad.

El aumento más reciente ha dado lugar a una variedad de comentarios ominosos, en particular de la junta asesora sobre el coronavirus del presidente electo Biden. La Dra. Celine Gounder, profesora de la Universidad de Nueva York, dijo a MSNBC que en las próximas semanas se producirá una "oleada encima de una oleada encima de una oleada". Advirtió que los trabajadores del hospital "tendrán que tomar algunas decisiones muy difíciles sobre el triaje, desafortunadamente, quién recibe qué atención y quién no".

Esto será más cierto en estados como California, Oklahoma, Tennessee y Texas, donde los sistemas hospitalarios están cerca de su capacidad. "Si tenemos otra oleada después de Navidad y Año Nuevo como lo hicimos después del Día de Acción de Gracias, esto romperá completamente nuestros hospitales", dijo la Comisionada de Salud de Tennessee, la Dra. Lisa Piercey, a la Radio Pública Nacional.

Comentarios en este sentido fueron hechos por otro miembro de la junta de asesores de Biden, el Dr. Atul Gawande. Él dijo a CNBC que "los hospitales en más de un tercio del país ya están llenos a rebosar", preparando el escenario para una situación aún más catastrófica que la que ya existe. Hay más de 115.000 hospitalizaciones relacionadas con el coronavirus en los Estados Unidos, el doble de las cifras máximas tanto en julio como en abril, y la tasa de hospitalización diaria está aumentando,

Cuando se le preguntó cómo evitar un escenario aún peor, Gawande respondió: "¿Qué hacemos al respecto? Siguen siendo las mismas prácticas que realmente funcionan", antes de añadir, "Las próximas 100.000 muertes están ciertas".

La afirmación de que no se puede hacer nada para salvar 100.000 vidas equivale a admitir la bancarrota de las "prácticas" de toda la clase dirigente americana. Es, además, falso.

Es bien sabido que se pueden tomar medidas de emergencia específicas para contener y eventualmente detener la propagación del virus y terminar con la ola de muertes. En los países que, como China y Vietnam, han llevado a cabo cierres graves y sostenidos, incluidos los lugares de trabajo y las escuelas no esenciales, el virus ha sido contenido y casi eliminado.

China, donde el virus surgió por primera vez, tiene una población de 1.400 millones de habitantes, más de cuatro veces la de los Estados Unidos. Su número total de muertes por el COVID-19 es de 4.634, y no se han registrado muertes por el virus desde abril. Los Estados Unidos, que, al igual que los países industrializados de Europa, han insistido en mantener la producción no esencial y obligar a las escuelas a permanecer abiertas, están sufriendo ahora un promedio de unas 19.600 muertes por COVID a la semana, más de cuatro veces el total en China durante todo el año. No es un respaldo del régimen chino reconocer estos hechos.

Las medidas de emergencia para contener y controlar el virus y poner fin a la ola de muertes no se adoptan por una razón básica: atraviesan los intereses económicos de las oligarquías financieras que dominan la sociedad capitalista. Los beneficios corporativos, los precios de las acciones y la riqueza de los superricos tienen prioridad absoluta sobre la vida humana. Y para forzar a los trabajadores a entrar en plantas y lugares de trabajo infestados de virus, y a los estudiantes y educadores en escuelas inseguras, para mantener el flujo de las ganancias corporativas, las mismas clases dominantes se rehúsan a proveer protección de ingresos para las crecientes filas de desempleados. A los trabajadores se les presenta la "opción" de arriesgarse a morir o a quedarse sin hogar y en la indigencia.

Como subraya el irrisorio proyecto de ley de "alivio" que acaba de aprobar el Congreso de los EE.UU., la clase dominante —más descaradamente en los EE.UU.— está utilizando la pandemia para enriquecerse aún más y reducir aún más los salarios y las condiciones sociales de la clase trabajadora.

Por eso la lucha contra la pandemia, la muerte en masa y el empobrecimiento de las masas es una lucha política contra el sistema capitalista. Depende de la intervención independiente de la clase obrera para forzar el cierre de la producción no esencial y de las escuelas, proporcionar una protección total de los ingresos de los trabajadores afectados, establecer condiciones seguras en los lugares de trabajo esenciales, contratar miles de enfermeras y médicos más, proporcionar amplios recursos médicos y sanitarios, incluidos los equipos de protección personal (PPE), y garantizar la conexión a Internet de alta velocidad y otros recursos para el aprendizaje en el hogar durante la pandemia. Los vastos recursos necesarios para estas necesidades sociales pueden y deben ser adquiridos mediante la expropiación de la obscena riqueza de la élite financiero-corporativa y el establecimiento de la propiedad pública de las principales corporaciones y bancos, bajo el control democrático de la clase obrera.

La administración entrante de Biden ya ha rechazado cualquier medida de este tipo, declarando en cambio que no debe haber cierre y que las escuelas deben ser reabiertas completamente, en lo esencial, la misma política de inmunidad de rebaño homicida que sigue Trump. Los condenados a muerte deben darse la vuelta y aceptar su destino, quizás con un premio de consolación de 600 dólares .

El enfoque de Biden y Trump a la pandemia se refleja en cada uno de los principales gobiernos capitalistas. En Gran Bretaña, donde recientemente se detectó una nueva y más infecciosa cepa del coronavirus, el Servicio Nacional de Salud predice que sus hospitales tratarán a más pacientes con coronavirus el día de Navidad que en cualquier otro momento de la pandemia. El país ha sufrido más de 69.000 muertes y actualmente se enfrenta a un número récord de nuevas infecciones.

En el Brasil, que tiene el segundo mayor número de muertes por coronavirus del mundo, más de 189.000, el presidente fascistoide Jair Bolsonaro está promoviendo la hidroxicloroquina como una cura para la pandemia. La droga, promocionada también por Trump, se ha demostrado que no tiene ningún efecto en las tasas de mortalidad de COVID-19. Esto no ha impedido que Bolsonaro intensifique su propia política de inmunidad de rebaño impulsando este y otros medicamentos ineficaces para poner fin a los pocos cierres y otras medidas de salud pública que quedan en el Brasil.

Al otro lado del Pacífico, las políticas del Primer Ministro de la India, Narendra Modi, han sido igualmente desastrosas. Después de imponer un confinamiento en todo el país con poca advertencia o planificación, que dejó a decenas de millones de personas varadas, Modi aprovechó la crisis social generada a raíz de ello para poner en marcha una campaña de regreso al trabajo. Esto dio lugar a un aumento de los casos que comenzó en mayo y continúa hasta el día de hoy, con el resultado de más de 10,1 millones de casos y más de 146.000 muertes registradas.

Si las advertencias de los funcionarios de salud pública, así como el sitio web socialista mundial, hubieran sido atendidas en febrero y marzo, millones de personas que ahora están muertas seguirían vivas y las fiestas de este año no se verían ensombrecidas por el espectro de la muerte.

Sin embargo, como Karl Marx escribió una vez, hay otro espectro que se cierne sobre la clase capitalista, el espectro de la revolución socialista. En los últimos meses se ha producido un aumento de la lucha de clases en todo el mundo, desde las enfermeras en los Estados Unidos hasta los agricultores en la India. La tarea ahora es armar estas luchas, no sólo con la indignación de ver a los compañeros de trabajo, amigos y seres queridos muertos por una pandemia evitable, sino con un programa revolucionario internacionalista para poner fin a la enfermedad subyacente que está haciendo estragos en el mundo, el capitalismo, y aplicar la cura, el socialismo.

(Artículo publicado originalmente en inglés el de diciembre de 2020)

 

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