La mayor base de Estados Unidos en el extranjero está en alerta de misiles en medio de advertencias nucleares

por Bill Van Auken
17 diciembre 2020

En un incidente extraordinario que apunta a la grave amenaza de una guerra global, el personal del complejo en el extranjero más grande de las fuerzas armadas estadounidenses recibió instrucciones escalofriantes para que se cubriera de un ataque con misiles balísticos.

Las advertencias de alerta el sábado pasado en la Base Aérea de Ramstein, el centro de la llamada Comunidad Militar de Kaiserslautern, compuesta por 54.000 efectivos, empleados civiles del Departamento de Defensa, contratistas y sus familias, se escucharon sobre las sirenas y el sistema de altavoces de "voz gigante" que repetía las palabras "Ataque aéreo, ataque aéreo, busca refugio, busca refugio". También se enviaron mensajes de teléfono celular, al menos a algunos.

Base aérea de Ramstein (Crédito: Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU., Justin Ward)

El incidente fue reconocido por la página en Facebook de la base militar, que decía: “Hoy, el Puesto de Comando de la Base Aérea de Ramstein fue notificado a través de un sistema de notificación de alerta de un lanzamiento de misiles en el mundo real del teatro europeo. El puesto de comando siguió el procedimiento adecuado y proporcionó notificaciones oportunas y precisas al personal de la comunidad militar de Kaiserslautern. Luego se evaluó que el lanzamiento del misil era parte de un ejercicio de entrenamiento y no una amenaza para el área de KMC".

El comando de la Fuerza Aérea de EE. UU. Europa-Ejército de África emitió una declaración separada en la que informaba que “ningún avión o piloto de EE. UU. fue codificado. Se determinó que el lanzamiento del misil era parte de un ejercicio de entrenamiento regional y en cuestión de minutos el centro de control volvió a seguir los procedimientos adecuados y proporcionó notificaciones actualizadas".

Sin embargo, el Pentágono aún tiene que explicar públicamente la naturaleza del “ejercicio de entrenamiento regional” o por qué fue confundido con un inminente ataque con misiles en su base más grande en el extranjero.

Los medios de comunicación han citado a funcionarios militares estadounidenses no identificados que relacionan la alerta con un ejercicio militar ruso el sábado en el que un submarino nuclear sumergido en el mar de Okhotsk frente a la costa occidental del Pacífico de Rusia disparó una salva de cuatro misiles intercontinentales que alcanzaron sus objetivos a 3.400 millas de distancia en la Región de Arkhangelsk.

Rusia había dado un "aviso a los aviadores" estándar para evitar el área, lo que indica que se estaba llevando a cabo tal ejercicio. El lanzamiento del misil submarino fue parte de un ejercicio más amplio de cuatro días que involucró el lanzamiento de un misil balístico intercontinental (ICBM) desde un submarino en el Mar de Barents, junto con el lanzamiento de un ICBM en tierra y el lanzamiento de misiles de crucero por Bombarderos Tu-160 y TU-95 en objetivos de prueba en la región ártica.

El submarino nuclear ruso Vladimir Monomakh disparando misiles balísticos, 12 de diciembre de 2020 (Ministerio de Defensa de Rusia)

Aún se desconoce por qué el Ejército estadounidense percibió un ejercicio militar que fue advertido como un ataque real y por qué pensó que los misiles dirigidos a objetivos a 1.500 millas de distancia iban a atacar a Ramstein. También se desconocen qué contramedidas fueron tomadas por el ejército estadounidense ante lo que se percibió como un inminente ataque con misiles. Mientras el Pentágono informa que ningún avión "fue codificado", no dice nada sobre las bases de misiles balísticos intercontinentales en los Estados Unidos o los submarinos nucleares desplegados en el mar, que serían los primeros en responder a un ataque nuclear.

En otras palabras, la pregunta más crítica sin respuesta es lo cerca que este incidente llevó al mundo al borde de una guerra nuclear.

Las respuestas a la declaración publicada en la página de Facebook de la Base Aérea de Ramstein abarcan desde expresiones de pánico y miedo causados por las sirenas y las advertencias de los altavoces, hasta el humor negro y numerosas quejas sobre el carácter destartalado del sistema de alerta de la base.

"Corrí al [intercambio de base] y comencé a gritarle a la gente que se cubriera", escribió un aviador, y agregó: "Cuando escuchas que esto no es un ejercicio en voz alta, te hace un nudo en el estómago".

"Hizo que mi corazón diera un vuelco por un segundo", escribió otro, mientras que un tercero comentó: "Es posible que el economato necesite reabastecer TP después de esa advertencia".

Sin embargo, muchos informaron que no habían recibido ninguna advertencia. En algunos casos, el altavoz no se pudo escuchar a través de la base en expansión, mientras que en otros, el personal fue mal dirigido o no recibió notificaciones por teléfono celular.

"Si esto hubiera sido REAL, muchos se habrían jodido, en el mejor de los casos", decía un comentario. "El alojamiento nos dijo literalmente que era un entrenamiento, aunque el puesto de mando/la gran voz nos dijo que nos refugiáramos de inmediato".

Otros señalaron que la Fuerza Aérea y el Ejército utilizan diferentes sistemas de notificación, con advertencias dirigidas a lo primero, pero no al segundo.

Un aviador comentó: “¿Está el sistema de puesto de mando vinculado al sistema de alerta de Hawai? Pensé que lo había dejado atrás. ... ”

Esta referencia fue al incidente del 13 de enero de 2018 en el que, en medio de las amenazas de guerra cada vez más rabiosas de Trump contra Corea del Norte, la Agencia de Manejo de Emergencias de Hawái envió una alerta a 1,5 millones de residentes del estado insular del Pacífico de EE. UU. que un misil balístico atacaría de forma inminente y que deberían "buscar cobertura inmediata". El mensaje, enviado por teléfono celular y transmitido por televisión y radio, agregó: "esto no es un simulacro". Transcurrieron 38 minutos completos antes de que se rescindiera la advertencia, dejando a toda la población aterrorizada por la aniquilación nuclear.

Al igual que con la última "falsa alarma" en Ramstein, el incidente en Hawái permaneció envuelto en secreto, con la explicación oficial de que fue el resultado de un error de un empleado en el teclado.

En ese momento, el World Socialist Web Site insistió en que el incidente sólo podía entenderse dentro del contexto de tensiones globales extremas y como "un eslabón necesario en la cadena de preparativos para una guerra catastrófica". Se planteó la cuestión de si se estaba utilizando a la gente de Hawái como "conejillos de prueba" y si la falsa alarma se organizó como un medio para medir la reacción no solo de Corea del Norte, sino también de China y Rusia, ante la llegada de una alerta de misiles estadounidense. Tal evento sin duda obligaría a los tres países a hacer sus propios preparativos para una guerra inminente, que se "llevaría a cabo, todo bajo la atenta mirada de los satélites espías estadounidenses, proporcionando inteligencia que podría resultar vital para una invasión estadounidense planificada en Corea del Norte".

Se desconoce si en Ramstein se produjo una "falsa alarma" tan escenificada. Lo que queda claro de ambos eventos, sin embargo, es que el imperialismo estadounidense no tiene planes serios para proteger a nadie, militar o civil, de la amenaza de una guerra nuclear. Tiene en cuenta la muerte de incontables millones en sus planes de guerra.

El incidente de Ramstein fue delimitado por dos importantes declaraciones dirigidas a la administración entrante de Biden sobre el tema de la guerra nuclear.

El primero fue entregado por el general Timothy Ray, el comandante del Comando de Ataque Global de la Fuerza Aérea, al 20º Simposio Anual de Tríada Nuclear y Disuasión que se llevó a cabo el 10 de diciembre. En sus comentarios de apertura, Ray elogió las capacidades de la Fuerza Aérea para combatir la guerra nuclear: “Nuestras tripulaciones de bombarderos están más preparados hoy que nunca en la historia del Air Force Global Strike Command. Nuestros misiles balísticos intercontinentales han sido incondicionales en todo este esfuerzo ... nunca han fallado. No podría estar más contento".

Sin embargo, la idea central de las declaraciones de Ray fue la insistencia en que no se realizarán recortes en el programa de modernización nuclear propuesto de 2 billones de dólares y, en particular, en los bombarderos y misiles de la Fuerza Aérea, que describió como un elemento disuasorio "visible", presumiblemente como opuesto a los submarinos de la Armada.

"Es realmente importante que no permitamos que estos problemas, en realidad, se conviertan en ideologías o en transiciones políticas entre administraciones", dijo Ray. “No es simplemente una cuestión de si estás a favor o en contra de las armas nucleares. Realmente ya no es una opción".

Mientras tanto, en un artículo titulado "Sonambulismo hacia el precipicio nuclear" publicado por Foreign Affairs el martes, el exsecretario de energía Ernest Moniz, y Sam Nunn, un exsenador y antiguo presidente del Comité de Servicios Armados hicieron una comparación directa con las tensiones globales actuales y la situación anterior a la Primera Guerra Mundial.

“Mientras que hace un siglo millones murieron durante cuatro años de guerra de trincheras, ahora el mismo número podría morir en cuestión de minutos”, advirtieron. La administración entrante de Biden, escriben, “debe confrontar el hecho aleccionador de que el potencial del uso de armas nucleares ensombrece más que nunca los conflictos del mundo. Un solo accidente o error podría conducir al Armagedón”.

La mayor parte del artículo es una petición de "diálogo y diplomacia", comenzando con la extensión del Nuevo Tratado de Reducción de Armas Estratégicas (Nuevo START), el último acuerdo nuclear sobreviviente entre Washington y Moscú, que expirará el 5 de febrero. Sostiene que esto debería conducir a una reducción mutua de los arsenales nucleares.

Además, pide fortalecer los sistemas "a prueba de fallos" para prevenir un ataque "accidental", y la institución de reglas que requieran consulta con los líderes del Congreso antes de ir a una guerra nuclear.

“Los líderes mundiales vuelven a caminar como sonámbulos hacia el precipicio, esta vez con una catástrofe nuclear. Deben despertarse antes de que sea demasiado tarde”, concluye el artículo.

Todas las indicaciones, desde el propio historial de Biden, hasta su selección del personal del gabinete y el carácter de derechas de la campaña librada contra Trump con el argumento de que había sido demasiado "blando" con Rusia y China, indican que la administración entrante no se marchará desde el apoyo bipartidista para el gasto militar masivo —incluyendo el último proyecto de ley de financiación del Pentágono de $741 mil millones— y las políticas de agresión militarista desde el Medio Oriente hasta Europa del Este y el Mar de China Meridional.

En todo caso, con la llegada de Biden al cargo, el aparato de seguridad nacional de Estados Unidos buscará recuperar el tiempo perdido. Esto significa el redoblamiento tanto de la acumulación de guerra del “pivote hacia Asia” contra China como de la confrontación contra Rusia, que se intensificó drásticamente con el golpe orquestado por Estados Unidos en Ucrania, ambos bajo la administración de Obama.

La amenaza de una guerra nuclear es el producto inevitable de un sistema capitalista en profunda crisis. Solo se puede responder mediante una lucha independiente e internacionalmente unificada de la clase obrera para el socialismo.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 15 de diciembre de 2020)

 

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