Bob Dylan vende su catálogo de composición de canciones a Universal por unos 300 millones de dólares

por Matthew Brennan
17 diciembre 2020

El lunes pasado, Universal Music Publishing Group (UMPG) anunció que había asegurado un acuerdo financiero con el cantante y compositor estadounidense Bob Dylan, ahora de 79 años, por los derechos de todo su catálogo de composición, que abarca 58 años y más de 600 canciones. Numerosos informes de los medios han indicado que el acuerdo tiene un valor de unos $300 millones.

El acuerdo permitirá a UMPG, propiedad de la compañía de música más grande del mundo, Universal Music Group (valorada en $33.600 millones), tener derechos de propiedad intelectual exclusivos sobre la música de Dylan. Canciones como "Blowin’ in the Wind", "Chimes of Freedom" y "The Times They Are A-Changin’" ahora se pueden usar de cualquier manera que elija UMPG sin la participación del artista o la capacidad de vetar una decisión determinada. Una página de entretenimiento señaló alegremente: "Universal ahora hará dinero cada vez que una melodía de Dylan se transmita, se reproduzca en la radio o se use en un anuncio, una película o un programa de televisión".

Varios otros artistas y bandas, incluidos Stevie Nicks (supuestamente por 80 millones de dólares), David Crosby, Chrissie Hynde, Blondie, Imagine Dragons (por 100 millones de dólares) y otros, también firmaron sus catálogos completos con editoriales o firmas de capital privado.

Bob Dylan, 2010 (Fotocrédito – Alberto Cabello)

Crosby (de la fama de los Byrds y Crosby, Stills, Nash & Young) ha explicado que se sintió obligado a firmar el acuerdo porque las fuentes tradicionales de ingresos para los músicos se estaban agotando durante la pandemia de COVID-19. Esta situación cada vez más insostenible, como se informó recientemente en el WSWS, es sentida de manera mucho más aplastante, por supuesto, por músicos y artistas que apenas sobrevivían, lo que abarca a la gran mayoría.

Entre sus preocupaciones financieras, las empresas buscan obtener el control exclusivo de las fuentes de ingresos y los canales de los cada vez más rentables servicios de transmisión de música en línea. Los servicios respaldados por publicidad como YouTube, Spotify y Vevo, entre otros, actualmente representan casi el 80 por ciento de todos los ingresos por música grabada, según un informe de la Recording Industry Association of America (RIAA), alrededor de $11,1 mil millones en 2019.

Cada vez más dependientes de los algoritmos basados en anuncios y las ganancias por cada reproducción, estas empresas sin duda ven el control sobre la producción de los artistas y el acceso de la audiencia como algo vital para su capacidad de monopolizar y monetizar este recurso.

El acuerdo Dylan-Universal es por mucho el más notable entre los diversos acuerdos con artistas, en particular debido al legado cultural del cantautor como la "voz de una generación".

Todo el asunto es bastante degradante.

Uno puede sentir el control corporativo sobre los artistas y la vida artística en su conjunto. Las compras de derechos editoriales se producen en un momento en que se necesita urgentemente un arte genuinamente independiente, opositor y rebelde.

Los estados de ánimo rápidamente cambiantes de amplias masas de personas –sometidas a las políticas asesinas de “inmunidad colectiva”– con su objetivo de normalizar la muerte y la miseria social, deben cruzarse con la perspicacia y el coraje de los artistas que se oponen al orden social existente.

No es sorprendente que el establishment, sin ningún interés en ver prosperar el desarrollo artístico, o una reducción en sus actividades con fines de lucro, busque dominar y sacar dinero de los medios y plataformas existentes para tales conexiones artístico-populares.

Cualesquiera que sean las necesidades económicas de los propios artistas, no hay posibilidad de que estos acuerdos sean un desarrollo saludable para el crecimiento y la creatividad.

El potencial de un amplio acceso a recursos musicales en línea, con la capacidad de involucrar un amplio espectro de sonidos y sentimientos, será sofocado aún más por la élite gobernante, y las tecnologías se desarrollarán completamente (o en la medida en que las circunstancias lo permitan) en sus intereses.

Dado el clima actual, ¿por qué un fabricante de armas como Lockheed Martin, responsable de incalculables crímenes de guerra, no debería comprar o “alquilar” la canción de protesta de 1963 de Dylan “The Times They Are A-Changin'” para celebrar su “primera directora ejecutiva”? Marilyn Hewson en anuncios online? Una eventualidad aún más probable es que las canciones de Dylan se coloquen estratégicamente y se promocionen las 24 horas del día en los principales servicios de transmisión, con la exclusión de una gama más amplia de artistas nuevos y emergentes.

¿Y qué se puede pensar de la propia evolución de Dylan?

Ahora que ha renunciado a la capacidad de usar o controlar su propia música como mejor le parezca, solo se percibe la conclusión formal de un proceso de retiro social y artístico de décadas. No parece que le quede nada crítico que decir. Desde un punto de vista artístico y personal es un asunto triste.

Pete Seeger y Bob Dylan en Mississippi, julio de 1963

Durante varios años, Dylan pudo transmitir algo veraz, que resonó especialmente entre un gran número de jóvenes, sobre la vida y la sociedad estadounidenses a principios y mediados de la década de 1960, el período del movimiento por los derechos civiles y los importantes cambios políticos y culturales. Para el placer de muchos, Dylan expresó su desdén por la hipocresía oficial, incluida una burla del anticomunismo, y una actitud más libre de espíritu hacia las relaciones personales y sociales que desmentía las afirmaciones estúpidas y vacías del establishment sobre la grandeza del "estilo estadounidense de vida".

Algunas canciones tempranas de Dylan entre 1962 y 1966 capturaron estados de ánimo de enojo emergentes con imágenes memorables, como "Masters of War", "Chimes of Freedom", "The Lonesome Death of Hattie Carroll", "A Hard Rain's a-Gonna Fall" y "With God On Our Side".

Otras canciones de la época, quizás menos elaboradas, sin embargo, tenían una calidad desafiante y apasionante, como las ya mencionadas "The Times They Are A-Changin '" y "Blowin' in the Wind", "Only a Pawn in Their Game” y “Subterranean Homesick Blues”. En 1963, Dylan se negó a actuar en el programa de Ed Sullivan cuando los funcionarios de CBS no le permitieron cantar "Talkin’ John Birch Paranoid Blues", que satirizaba la histeria de la Guerra Fría en Estados Unidos. Varias de sus canciones de amor, con su tono desenfadado y ocasionalmente autocrítico, también tenían un peso real.

Sin embargo, como notamos cuando recibió el Premio Nobel de Literatura en 2016, la transformación de Dylan de un artista de mirada aguda y antisistema en un ícono relativamente inofensivo ha sido un proceso largo y prolongado, con gran parte de la transformación bien en marcha antes de finales de la década de 1960.

Una revisión completa del material de la canción de Dylan y la evolución artística está fuera del alcance de este artículo. Pero se pueden señalar algunos elementos importantes.

El radicalismo del cantautor, sin duda sincero, tuvo, incluso en su apogeo, un carácter amorfo y muy desigual. Hubo un cambio creciente y generalizado, como se señaló, especialmente entre los jóvenes, asociado con la lucha por los derechos básicos de los afroamericanos y la desconfianza en las narices autorizadas. Elementos de la desafección de la Generación Beat (Jack Kerouac, Allen Ginsberg, etc.) también entraron en su arte. Además, una parte de su perspectiva inicial parece atribuible a una mirada seminostálgica al izquierdismo de la era de la Depresión asociado con figuras dentro y alrededor del Partido Comunista.

El tema de la influencia estalinista parece haber jugado algún papel en la evolución y eventual desilusión de Dylan. Surgió durante el "resurgimiento de la música folklórica", contemporáneo con la disminución de la atmósfera adormecedora de los años de la caza de brujas macartista. Importantes compositores de folk de un período anterior, especialmente Woody Guthrie, fueron una fuerte influencia en Dylan, incluso hasta el punto de la mímica vocal. De hecho, sus primeras canciones suenan como imitaciones de las baladas populistas "folklóricas" de Guthrie.

Con mucho sin resolver en su pensamiento y arte, cuando Dylan se enfrentó al establishment de la música popular "izquierdista" en el curso de un intento de expandir sus horizontes artísticos en 1964-65, parece haber sacado conclusiones arrolladoras sobre cualquier compromiso social. El resultado artístico, en canciones como "Like a Rolling Stone" y "Positively 4th Street", fue un avance musical duro, pero desagradablemente impregnado de una amargura desproporcionada y autocompasión.

Incluso las canciones populares más conmovedoras de Dylan de 1962 a 1966 adolecen de inconsistencias, incluso descuidos, en sus concepciones. Existe una aversión, particularmente después de 1963, a ser demasiado directo y claro en su oficio de canciones. Se aleja rápidamente de sus imágenes y referencias sociales, y se siente más cómodo con los arcanos dobles sentidos y los ingeniosos giros de expresión.

The Freewheelin' Bob Dylan (1963)

Tomemos, por ejemplo, "The Times They Are A-Changin". Es una observación conmovedora de un estado de ánimo que estaba indudablemente presente en 1963, que se estaban produciendo cambios enormes: "Y admitir que las aguas / A tu alrededor han crecido / Y aceptar eso pronto / Estarás empapado hasta los huesos / Si vale la pena ahorrar tu tiempo / Y será mejor que empieces a nadar / O te hundirás como una piedra". Sin embargo, la canción termina, débilmente, apelando a los políticos (“Vengan senadores, congresistas/Hagan caso…”), lo que no sirvió de mucho.

Refranes conocidos de canciones como "Blowin 'in the Wind" ("La respuesta, amigo mío, está soplando en el viento"/ La respuesta está soplando en el viento") y "Ballad of a Thin Man" ("Porque algo está sucediendo aquí pero no sabe qué es / qué no, Sr. Jones?”), nuevamente, son evocadores, pero ¿de qué precisamente?

A medida que pasaba el tiempo, a mediados de la década de 1960, Dylan, ahora cada vez más rodeado por un séquito adulador, parecía estar cada vez más satisfecho con ser una figura de oposición sin oponerse a nada en particular, excepto a los "desintegrados" y los que no estaban en el secreto, sea lo que sea que haya sido. Su persona o aura se convirtió en el punto de inflexión. Y cuando un artista llega a esa etapa, es probable que se deteriore. Blonde on Blonde (1966), que podría describirse como su último gran álbum, es un trabajo concebido artísticamente y entregado con nitidez, pero en este punto sería difícil encontrar una sola canción que se ocupe del destino de masas de personas como muchas de sus canciones habían sido, a su manera, en los primeros cuatro años de música grabada.

El notable cantante y guitarrista de la época, Dave Van Ronk, en una entrevista del WSWS en 1998 describió perspicazmente algunas de las contradicciones del Dylan temprano: “Nervioso. Energía nerviosa, no podía quedarse quieto. Y muy, muy evasivo. Nunca pudiste detenerlo en nada; tenía muchas historias sobre quién era y de dónde venía. Nunca pareció ser capaz de aclararlas. Lo que más me impresionó de él fue su amor genuino por Woody Guthrie… [Su música] tenía lo que yo llamo una cualidad entusiasta e implacable, un enfoque de no tomar prisioneros que fue realmente muy efectivo. Adquirió admiradores muy, muy devotos entre los demás músicos antes de escribir su primera canción".

Blonde on Blonde (1966)

Esa ambición, energía "nerviosa" y "calidad implacable" habían producido resultados positivos e interesantes en una etapa del desarrollo de Dylan, pero en otra le permitieron deshacerse de todo sentido de responsabilidad social y dedicarse a desarrollar su propia carrera y reputación. A pesar de toda la charla de los medios sobre canciones de “protesta”, para bien o para mal, vale la pena recordar que el cantante había abandonado esa postura mucho antes de que tuvieran lugar las grandes protestas contra la guerra de Vietnam en 1966-68 y más allá.

Separándose de la fuente de inspiración de canciones impactantes anteriores, las ambiciones profesionales y una iconoclasia desenfocada fueron casi todo lo que persistió. Con la excepción de algunas de sus canciones más conmovedoras sobre el amor y el dolor en un período posterior, la evasión y la vaguedad se convertirían en los principios rectores de Dylan.

El prolongado proceso ha dado lugar a noticias de actualidad sobre la venta de su catálogo. Ahora muy rico, Dylan no tiene nada que decir sobre los acontecimientos actuales que están superando los acontecimientos de su juventud.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 15 de diciembre de 2020)

 

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