Cumbre de la UE: miles de millones para los bancos, nada para los trabajadores

por Peter Schwarz
14 diciembre 2020

La cumbre de la Unión Europea (UE) del 10 al 11 de diciembre parecía una fortaleza sitiada. Tuvo lugar en medio de la crisis social y económica más profunda a la que se ha enfrentado la UE desde su fundación.

La pandemia de coronavirus está fuera de control. Cada día, más de 5.000 personas mueren a causa del virus en Europa y más de 200.000 se infectan de nuevo, y las cifras aumentan. La ira, la indignación y la resistencia están creciendo contra las políticas irresponsables de los gobiernos de todo el continente, que ignoran todas las advertencias científicas y sacrifican las medidas de protección indispensable para los intereses de las grandes empresas.

Los jefes de Estado y de Gobierno se reunieron personalmente en Bruselas por primera vez después de que se hubieran celebrado en línea las anteriores reuniones del Consejo Europeo. Optaron por este arriesgado enfoque porque las diferencias y tensiones habían llegado a un nivel que ya no se podía superar a través de la videoconferencia.

Una imagen de la Cumbre de la UE (Twitter / @ EUCouncil)

En horas de negociaciones que duraron toda la noche de jueves a viernes, finalmente lograron calmar los feroces conflictos. Sin embargo, esto no significa que se hayan superado las diferencias. Lo que actualmente mantiene unida a la Unión Europea es, sobre todo, el miedo de la clase dominante a la clase trabajadora. Cuando se trata de reprimir la oposición social, construir un Estado policial, seguir una política exterior militarista y hacer nuevas donaciones multimillonarias a los bancos y corporaciones, todos están de acuerdo.

Es significativo que el Consejo Europeo solo debatió la pandemia de manera periférica y no decidió ninguna medida para contenerlo. En cambio, el Consejo acogió con satisfacción "la coordinación de esfuerzos a nivel de la UE hasta ahora" y se comprometió a "fortalecer esta coordinación, en particular en la preparación para un levantamiento gradual de las restricciones y un regreso a los viajes normales, incluyendo el turismo transfronterizo".

Esto significa que los gobiernos europeos continuarán con sus políticas actuales, que han provocado el mayor desastre sanitario desde la gripe española hace cien años, y harán todo lo posible para eliminar rápidamente las medidas de protección completamente inadecuadas.

La decisión más importante del Consejo Europeo fue la adopción del presupuesto de la UE para los próximos siete años y la publicación del paquete de estímulo económico de 750 000 millones de euros, que la UE ya había acordado en el verano. La Comisión de la UE bajo Ursula von der Leyen tiene así la gigantesca suma de €1.8 billones a su disposición en los próximos años para enriquecer a los bancos y corporaciones, sobornar a los políticos y poner a los gobiernos recalcitrantes en línea.

La directora del Banco Central Europeo (BCE), Christine Lagarde, complementó esta suma el jueves con un regalo de Navidad muy especial. El BCE amplió su Programa de Compras de Emergencia ante una pandemia hasta finales de marzo de 2022 y lo amplió en €500.000 millones. El coste de los bonos basura que el BCE comprará a bancos y especuladores aumenta así a unos increíbles €1,85 billones.

Esta es la mayor redistribución de la riqueza en la historia, ya que la clase trabajadora tendrá que devolver las enormes sumas de dinero en forma de recortes en los programas sociales y los salarios. Las bolsas de valores están jubilosas. A pesar de la crisis del coronavirus, los precios de las acciones europeas se están acercando a máximos históricos. Nunca la generación de dinero ha estado tan completamente desconectada del desarrollo económico real. Si se necesitaran pruebas del carácter parasitario y antisocial del impulso de lucro capitalista, no podría haber habido nada más concluyente.

El presupuesto de la UE y el paquete de estímulo estaban al borde del colapso antes de la cumbre. Tanto Polonia como Hungría habían amenazado con vetos. Al hacerlo, querían derribar el llamado mecanismo de "estado de derecho". En octubre, el Parlamento Europeo y la Comisión de la UE acordaron un reglamento que permite a la UE suspender los pagos a los Estados miembros que violan los principios del estado de derecho del Tratado de la UE. Esto fue dirigido contra Hungría y Polonia, cuyos gobiernos han socavado en gran medida la independencia del poder judicial y los medios de comunicación.

La canciller alemana, Angela Merkel, intervino personalmente antes de la cumbre para llegar a un acuerdo con el primer ministro húngaro, Viktor Orbán, y su homólogo polaco Mateusz Morawiecki, que luego fue confirmado por el Consejo Europeo. El mecanismo del estado de derecho sigue vigente y será nuevamente invocado solemnemente en las “conclusiones” de la cumbre. Sin embargo, ahora está adornado con tantas condiciones previas que nunca se aplicará en la práctica. Orbán y Morawiecki celebraron el acuerdo como una victoria.

En cualquier caso, la UE nunca se preocupó por los principios democráticos. El deslizamiento de Hungría y Polonia hacia formas dictatoriales de gobierno fue, sobre todo, un obstáculo para la política exterior agresiva de la UE, que le gusta disimular con frases sobre "valores occidentales" y "democracia". De hecho, todos los gobiernos europeos son cada vez más abiertos en su recurso a métodos dictatoriales y fascistas para reprimir la creciente resistencia de la clase trabajadora.

Por ejemplo, diez días antes de la cumbre, la Asamblea Nacional francesa aprobó una “ley de seguridad global” contra la cual cientos de miles tomaron las calles. Entre otras cosas, prohíbe la filmación de policías violentos y restringe severamente la libertad de prensa. Una ley contra el islam, que el gobierno de Emmanuel Macron está discutiendo actualmente, tiene rasgos abiertamente racistas y pisotea los derechos democráticos básicos. La declaración final del Consejo Europeo no menciona directamente esta ley, pero respalda su contenido.

El tema de la “seguridad” ocupa el doble de espacio en las “conclusiones” de la cumbre de la UE que del COVID-19. Los “recientes atentados terroristas en Europa” sirven de pretexto. Mientras el Consejo Europeo no expresó una sola palabra de pesar por las 450.000 víctimas europeas de la pandemia del coronavirus, exudas hipócritas condolencias por las víctimas de estos ataques reaccionarios y deriva de ellos un programa integral de vigilancia masiva, censura y aumento de los poderes policiales.

Es "extremadamente importante prevenir la radicalización y tomar medidas contra las ideologías que subyacen al terrorismo y el extremismo violento, incluso en Internet", afirma la declaración final.

El Consejo Europeo pide "intensificar la lucha contra los contenidos ilegales en línea" y "garantizar que la educación y la formación religiosa estén en consonancia con los derechos y valores fundamentales europeos". Era "esencial que las autoridades judiciales y policiales puedan ejercer sus poderes legales tanto en línea como fuera de línea para combatir delitos graves". La cooperación y la coordinación policial y judicial “debe fortalecerse”.

La cumbre de la UE tardó más en definir un objetivo común sobre el cambio climático. Finalmente, se acordó que las emisiones de gases de efecto invernadero deberían reducirse al menos en un 55 por ciento para 2030 en comparación con los niveles de 1990 y que se debería movilizar capital público y privado para este fin.

Pero no se especificó cómo se logrará este objetivo, y existen diferencias considerables al respecto. Algunos países de Europa del Este y Francia, por ejemplo, quieren seguir adelante con la expansión de la energía nuclear, que otros rechazan estrictamente. Además, este objetivo sólo debe lograrse en términos netos; la reforestación y otras medidas de conservación de la naturaleza pueden compensarse.

En política exterior, la cumbre reafirmó los reclamos imperialistas de la UE en el "Mediterráneo Oriental" y la "vecindad del sur", es decir, en África del Norte y Central. En el Mediterráneo Oriental, la UE “sigue comprometida con la defensa de sus intereses y los de sus Estados miembros, así como con el mantenimiento de la estabilidad regional”, afirma la declaración final.

Se dejaron de lado las fuertes diferencias sobre Turquía. Por un lado, el país fue condenado enérgicamente; por otro lado, el Consejo Europeo reafirmó "el interés estratégico de la UE en el desarrollo de una relación de cooperación y de beneficio mutuo con Turquía". Grecia, Chipre y Francia no pudieron imponerse exigiendo duras sanciones contra Ankara.

En general, la cumbre europea se caracterizó por feroces conflictos nacionales, que seguirán intensificando. Frente a una profunda crisis económica y crecientes conflictos sociales, las clases dominantes de Europa defienden sin piedad sus propios intereses y alimentan el nacionalismo.

Esto fue más evidente en la pregunta que se cernió sobre toda la cumbre pero que no se discutió allí: Brexit.

La noche antes de la cumbre, el primer ministro británico, Boris Johnson, se había reunido con la presidenta de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, para cenar en Bruselas, pero no se llegó a ningún acuerdo. Por tanto, la probabilidad de un Brexit duro con las correspondientes sacudidas el 31 de diciembre han aumentado considerablemente.

Johnson se ha convertido hace tiempo en prisionero de los partidarios del Brexit de derechas, a quienes animó. La UE no está preparada para hacer concesiones porque teme que otros países luego demanden concesiones, socavando el dominio franco-alemán y provocando la desintegración de la UE para siempre. "Porque una cosa está clara: se debe preservar la integridad del mercado interior", dijo la canciller Merkel, explicando la dura postura de la UE.

La unidad de Europa, que es indispensable para el avance económico del continente y elevar el nivel de vida general, no es posible sobre una base capitalista.

La UE no encarna la unidad de Europa; es un instrumento de poderosos intereses capitalistas para oprimir a la clase trabajadora y perseguir objetivos imperialistas. Está lanzando al continente a los mismos conflictos nacionales que provocaron dos guerras mundiales en el siglo pasado.

El único camino para adelante es la unificación de la clase trabajadora en una lucha común por un programa socialista contra la Unión Europea y por los Estados Unidos Socialistas de Europa.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 11 de diciembre de 2020)

 

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