La invisible difícil situación de los trabajadores indocumentados en los EE. UU. durante la pandemia

por Melody Isley
10 diciembre 2020

Los Estados Unidos marcó otro sombrío hito esta semana, reportando un récord de 2.921 muertes debido al COVID-19 el jueves. El país ha registrado un total de más de 288.000 muertes desde febrero y un total de 15 millones de casos.

A pesar de estas terribles cifras, todavía hay cientos de miles de infecciones no declaradas y miles de muertes que quedan fuera de los recuentos oficiales. Los trabajadores indocumentados en los EE. UU. corren un riesgo único de ser subreportados, ya que su carencia de la ciudadanía y la amenaza constante de detención y deportación les impide buscar asistencia, médica o de otro tipo.

Durante la crisis desencadenada por la pandemia, los indocumentados, un sector particularmente abusado y explotado de la clase trabajadora, enfrentan desafíos aún mayores que antes. Estos trabajadores viven no solo con el miedo a la deportación, la falta de vivienda o la indigencia, sino que se ven cada vez más forzados a sufrir la posibilidad de contraer COVID-19 solos, sin ser vistos y sin atención alguna.

Los trabajadores indocumentados, que representan casi el 6 por ciento de la fuerza laboral estadounidense, alimentan industrias como la agricultura, la manufactura, el empacado de carne y la cría de animales, así como la industria de servicios en general, que incluye servicios de alimentos, mantenimiento de edificios y exteriores y construcción.

Trabajadores en un huerto de manzanas en Yakima, Washington, 16 de junio de 2020 (Foto AP/Elaine Thompson)

A través de los Estados Unidos, más de 2.5 millones de trabajadores agrícolas y casi 2 millones de trabajadores de servicios de alimentos son inmigrantes indocumentados, lo cual constituye casi la mitad de todos los trabajadores agrícolas en los Estados Unidos y casi una cuarta parte del trabajo de servicio de alimentos. Los trabajadores indocumentados proporcionan hasta el 30 por ciento de la mano de obra en la industria de servicios en California.

A pesar de la etiqueta de “esencial” que se colocó en estas industrias durante la pandemia, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional Federal se ha negado a exigir o hacer cumplir cualquier tipo de medidas de seguridad para evitar que los trabajadores contraigan COVID-19.

COVID-19 ha arrasado con la industria agrícola y sus trabajadores "esenciales". La investigación de la Universidad de Purdue estima que más de 145.000 trabajadores agrícolas han dado positivo por COVID-19. Este número, aunque asombroso, no incluye a los trabajadores temporales ni a los que no pudieron hacerse la prueba—probablemente trabajadores indocumentados.

La región de Immokalee en el sur de Florida, una región conocida por su importante población de inmigrantes y el cultivo de tomates durante todo el año, reportó más de 1.000 casos de COVID-19 en octubre. En una granja de sandías en el condado de Alachua de Florida, 90 de los 100 trabajadores de la granja dieron positivo por la enfermedad en el transcurso de un mes.

De acuerdo a un estudio reciente de UC Berkeley, los trabajadores agrícolas de California han contraído el coronavirus casi tres veces más que otros trabajadores. En el Valle de San Joaquín de California Central, una de las regiones agrícolas más productivas del mundo y, con mucho, la más activa en EE. UU., un condado informó casi 28,000 casos y 522 muertes, con tasas que crecieron astronómicamente entre agosto y diciembre. Más de 1,180 trabajadores agrícolas en el condado de Santa Bárbara dieron positivo, revelando solo una fracción de la escala real de la propagación.

Como en la agricultura, los trabajadores del empacado de carne y otros en la producción de alimentos tienen un riesgo significativamente mayor de contraer el virus. El Valle Central de California también estableció otro récord en los EE. UU., con el brote más grande de una sola granja cuando 400 empleados dieron positivo en una granja avícola en el condado de Merced. En Los Ángeles, la planta empacadora de carne Farmer John, la instalación de este tipo más grande del estado, acumuló decenas de miles de dólares en multas de pequeñas penalizaciones por las condiciones de inseguridad que resultaron en que más de 300 empleados contrajeran COVID-19 solo durante el mes de noviembre.

Tyson Foods, la segunda empresa de procesamiento de carne más grande del mundo, recientemente fue noticia internacional cuando los gerentes apostaron sobre cuántos trabajadores contraerían el virus mortal en una planta de carne de cerdo en Waterloo, Iowa. La empresa ha informado que más del 10 por ciento de sus 100.000 empleados han contraído el virus—un récord para la industria. En Perry , Iowa, hogar de una de las instalaciones más grandes de Tyson, más de 730 trabajadores dieron positivo, lo que representa más del 10 por ciento de todos los casos en el condado rural de Dallas.

En total, el ocho por ciento de todos los casos de COVID-19 en los EE. UU. hasta ahora pueden estar relacionados con plantas empacadoras de carne. Cuando hay un brote en una granja o en una empacadora, estos trabajadores “esenciales” no pueden distanciarse físicamente en el trabajo ni en el hogar debido al reducido número de viviendas. A medida que se desarrollan estos casos, existe una clara posibilidad que la mitad, si no la mayoría, de los trabajadores de una instalación determinada, contraiga el virus.

Para agravar los dolores existentes de inestabilidad financiera y el miedo constante a la deportación, los trabajadores indocumentados enfrentan desafíos amplificados durante la crisis actual, ya que no tienen acceso a asistencia financiera estatal o federal, no tienen oportunidades de trabajo remoto y es probable que asuman cualquier posición precaria y mal remunerada que puedan encontrar en el mercado laboral, arriesgando sus vidas en el proceso.

Miguel, un trabajador indocumentado de un restaurante por más de 10 años, pintó un retrato devastador de las dificultades que enfrentan los trabajadores indocumentados en los EE. UU. en una entrevista reciente con World Socialist Web Site.

Explicó que si bien muchos trabajadores indocumentados son abandonados y acosados por el gobierno de los Estados Unidos, todavía “trabajan en esos empleos que los ciudadanos estadounidenses no quieren hacer. Limpiamos los inodoros, limpiamos las oficinas, estamos haciendo el trabajo duro para mantener este país en funcionamiento. Lo mantenemos limpio, lo mantenemos alimentado ... y nadie nos ve”. A pesar de estar en la primera línea de la pandemia y de alimentar gran parte de la economía estadounidense, los trabajadores indocumentados reciben incluso menos recursos que otros, al mismo tiempo que el gobierno los aterroriza activamente.

Muchos trabajadores indocumentados han perdido sus trabajos, lo cual los ha obligado a mudarse con otras tres o cuatro familias para poder pagar un lugar donde quedarse. “Muchos de ellos se han quedado sin hogar durante COVID”, explicó Miguel. “No tienen un lugar adonde ir, no tienen un lugar donde puedan obtener ayuda”.

De acuerdo con la Oficina del Censo de EE. UU., los trabajadores inmigrantes tienen cuatro veces más probabilidades que los ciudadanos nacidos en EE. UU. de vivir en condiciones de hacinamiento—una situación que ya es preocupante, pero lo es aún más durante la crisis de COVID-19 y contribuye en gran medida a la tasa desproporcionada de infección en comunidades de inmigrantes.

A Miguel le preocupa que “los niños de familias indocumentadas se queden atrás porque no tienen los recursos”. Como a los padres indocumentados se les niegan los recursos, sus hijos, incluidos los ciudadanos estadounidenses, sufren al mismo tiempo. Explicó que, dado que muchos padres no pueden pagar el servicio de Internet, los niños corren el riesgo de quedarse atrás académicamente a medida que las clases avanzan en línea. “Los niños se ven obligados a ir a Starbucks para sentarse afuera en la acera o sentarse fuera de la biblioteca para hacer sus deberes e ir a sus clases en línea”, señaló Miguel.

Si bien algunos trabajadores tienen capacidad limitada de tomarse un tiempo libre para realizar pruebas o ponerse en cuarentena, los trabajadores indocumentados carecen incluso de estas insuficientes medidas. Miguel dijo: “Somos desechables. ¿Usted se enferma? Te despiden. Y ese es el final”.

En San Diego, la familia de un trabajador agrícola indocumentado habló con CBS8 sobre su lucha. Los hijos del trabajador agrícola informaron que su padre había contraído el coronavirus de un compañero de trabajo en el campo y desarrolló síntomas graves que lo llevaron a la muerte.

La familia, tanto indocumentados como ciudadanos, temían que las pruebas representaran un riesgo grave para su seguridad, ya que las pruebas de COVID-19 requieren una cierta cantidad de información personal para ser agregada a una base de datos nacional. El padre murió sin acceso a las pruebas y había sido excluido activamente de los recursos y la atención adecuados debido a su condición de indocumentado. La familia ahora se ve obligada a llorar en el anonimato debido a los continuos temores de deportación. La muerte de su padre no será reportada por el gobierno y no se verá en el número oficial de muertos por la pandemia.

Muchas personas indocumentadas viven en hogares de estatus mixto y más del 90 por ciento de los padres inmigrantes tienen hijos que son ciudadanos estadounidenses. Vivir en un hogar de estatus mixto pone a todos los miembros de la familia en una posición precaria. Incluso si algunos son ciudadanos, a menudo informan sentirse incapaces de pedir ayuda a los afiliados del gobierno, desde la policía local hasta los hospitales locales y las agencias de ayuda financiera, por temor a que puedan poner a su familiar indocumentado en riesgo de identificación y deportación.

Estos temores están totalmente justificados, considerando que el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) ha realizado algunas de sus redadas más grandes en la historia durante la pandemia. WSWS informó en septiembre que en una redada sin precedentes más de 2.000 inmigrantes fueron detenidos, principalmente en sus hogares desde que se implementó una orden de permanencia en el hogar por la pandemia.

Una respuesta científica y humana a la crisis de COVID-19 incluiría acceso gratuito y abundante a recursos como pruebas rápidas y tratamiento para todas las personas, así como asistencia financiera generalizada para todos los trabajadores y sus familias, independientemente de su ciudadanía o estado laboral. Pero esto no es posible bajo el capitalismo en el cual todo, incluida la vida de los trabajadores, está subordinada a las demandas de ganancias cada vez mayores. Los trabajadores deben emprender la lucha por el socialismo para reorganizar la sociedad bajo el control democrático de la clase trabajadora internacional para satisfacer las necesidades de todos, en lugar de los intereses financieros de unos pocos.

(Artículo publicado originalmente en inglés el de diciembre de 2020)

 

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