Un brote de coronavirus en el almacén de Amazon en Troutdale, Oregón, supera las 100 infeccione

por Tom Carter
9 diciembre 2020

Hasta finales de noviembre, se han notificado más de 100 infecciones en un importante brote de coronavirus en un almacén de Amazon en Troutdale, Oregón. El brote en el Centro de Cumplimiento PDX9, un edificio de 855.000 pies cuadrados, aún se considera "activo".

Las autoridades sanitarias de Oregón informaron la semana pasada que desde el comienzo de la pandemia, ha habido 61 muertes y 11.139 casos asociados con brotes en el lugar de trabajo en Oregón.

El interior de una fábrica de Amazonas (Wikimedia Commons)

El brote en el almacén de Amazon de Troutdale es el cuarto más grande del estado. Los tres más grandes se encuentran en complejos penitenciarios: la Institución Correccional Snake River en Ontario (550 casos); la Institución Correccional del Este de Oregón en Pendleton (520 casos); y la Institución Correccional del Estado de Oregón en Salem (192 casos).

El almacén PDX9 era, incluso antes de la pandemia de coronavirus, uno de los lugares de trabajo más peligrosos de todo Amazon, notoriamente inseguro. Según los propios registros de Amazon, que fueron analizados a finales del año pasado por el periódico Portland Mercury, "26 de cada 100 trabajadores de PDX9 sufrieron una lesión en 2018".

Este es el mismo almacén donde la gerencia está forzando a los trabajadores a firmar un amplio "acuerdo de no divulgación", que fue objeto de un informe la semana pasada en el periódico Willamette Week .

Aunque la práctica de Amazon de obligar a los trabajadores a firmar tales acuerdos se remonta a muchos años atrás y no se limita al almacén de PDX9, estos acuerdos adquieren una nueva dimensión en el contexto de la pandemia de coronavirus.

A lo largo de la pandemia, la dirección de Amazon ha tratado de ocultar el alcance de las infecciones para adormecer a los trabajadores en una falsa sensación de seguridad. Cuando los trabajadores exigieron información específica sobre sus lugares de trabajo, la dirección insistió en que los datos estaban protegidos por las leyes de privacidad y se negó a ponerlos a disposición. Los paros y enfermedades espontáneos durante la primavera y el verano se desencadenaban frecuentemente por el descubrimiento independiente de los trabajadores de un caso que había sido encubierto por la dirección.

Ante el encubrimiento de la gerencia, los trabajadores recurrieron a los medios sociales para reunir y compilar sus propias estadísticas. La extrabajadora de la Amazonia Jana Jumpp, que preparó el recuento más completo, dijo al World Socialist Web Site en junio que su recuento de 2.000 infecciones representaba "sólo la punta del iceberg".

A finales de septiembre, Amazon publicó silenciosamente datos que indicaban que casi 20.000 empleados de EE.UU., incluyendo trabajadores de almacenes y de Whole Foods, habían dado positivo.

El "acuerdo de no divulgación" de Troutdale, que se describió en el informe de Willamette Week, somete a los trabajadores a responsabilidad civil si revelan "información patentada o confidencial de Amazon en cualquier forma, tangible o intangible, esté o no marcada o designada de otro modo como confidencial, que no sea de conocimiento general del público, relacionada o perteneciente a los negocios, proyectos, productos, clientes, proveedores, inventos o secretos comerciales de Amazon".

Dado que la información sobre las condiciones de salud y seguridad relacionadas con el coronavirus dentro de los almacenes de Amazon es "información que ... relata a los negocios de Amazon" que "no es conocida por el público en general", esto sugiere que los trabajadores podrían enfrentarse a una demanda por hablar en los medios sociales sobre el número de infecciones en su lugar de trabajo.

Este tipo de acuerdos pueden tener un poderoso efecto de enfriamiento, independientemente de que los términos expansivos, vagos y tendenciosos de Amazon se sostengan en los tribunales. Los trabajadores no tienen la posibilidad de pagar decenas de miles de dólares en honorarios legales para defenderse de los ejércitos de abogados que trabajan para un conglomerado multinacional con recursos ilimitados. Los directivos pueden amenazar con demandar a los trabajadores que planteen sus preocupaciones, y en lugar de arriesgarse a una demanda, los trabajadores pueden simplemente optar por guardar silencio.

Amazon está hinchada con los enormes beneficios resultantes de la pandemia, ya que la demanda se disparó para la entrega de mercancías durante los cierres en todo el mundo. Mientras que millones de empresas cerraron sus puertas y decenas de millones de trabajadores añadieron sus nombres a las listas de desempleo, Amazon amplió sus operaciones contratando a cientos de miles de trabajadores.

Impulsada por un aumento del 74% en el precio de las acciones este año y por el rescate bipartidista de Wall Street diseñado por los partidos demócrata y republicano de los Estados Unidos, la capitalización del mercado de Amazon ha aumentado a $1,58 billones hasta ayer. El alza del precio de las acciones de Amazon ha hecho que la persona más rica del mundo, Jeff Bezos, añada unos $80.000 millones de dólares a su fortuna personal, que ahora se estima en unos $200.000 millones.

Amazon se enfrenta ahora a una creciente ira dentro de su propia fuerza de trabajo, ya que los trabajadores de todo el mundo exigen saber por qué se les mantuvo en sus puestos y trabajaron hasta el hueso sin las salvaguardias adecuadas, mientras que Bezos, desde la seguridad de sus mansiones, añadió montañas de dinero a su fortuna en una escala que supera los presupuestos nacionales de los grandes gobiernos nacionales.

La campaña de vigilancia y represión de la dirección está motivada sobre todo por el temor a una inminente insurrección de los trabajadores de Amazon en todo el mundo. El uso de "acuerdos de no divulgación" es sólo una faceta de este marco opresivo.

Amazon ha formado su propia policía industrial y agencia de inteligencia, llamada Centro de Operaciones de Seguridad Global (GSOC), que tiene la tarea de dirigir las acciones industriales de los trabajadores de Amazon en todo el mundo que puedan suponer una amenaza para los beneficios de la empresa. Esta agencia está compuesta por veteranos del aparato represivo del estado americano: la policía, las agencias de inteligencia y el ejército.

Los esfuerzos para anticipar y bloquear una insurrección de los trabajadores de Amazon incluyen el espionaje extensivo a los trabajadores de Amazon y la invasión de su privacidad, incluyendo el monitoreo de grupos privados de Facebook y listas de correo electrónico por espías de la gerencia.

Amazon fue expuesta el mes pasado por enviar espías de la notoria agencia de detectives Pinkerton a un almacén en Polonia. Y recientes informes del medio de comunicación español El Diario señalan el uso de agentes de Pinkerton el año pasado en España, en el contexto de una huelga de transporte más amplia en Cataluña.

Según el informe de El Diario, que la dirección de Amazon ha negado, los espías fueron utilizados el 30 de octubre de 2019 en un almacén de El Prat de Llobregat, en la provincia de Barcelona.

Revisiones anónimas dejadas por los trabajadores en el sitio web de empleo En efecto, pintan un cuadro devastador de las condiciones de trabajo en Amazon en Troutdale.

Los trabajadores resumieron sus experiencias como "Repetitiva, aburrida, estricta", "Horrible experiencia de trabajo", "Físicamente exigente y sin apoyo", "Agotadora", "Aburrida y tratada como una máquina" y "Tedioso trabajo repetitivo".

El único "lado positivo", muchos trabajadores escribieron, es que ganaban suficiente dinero para pagar el alquiler. "Rápido, rápido agotamiento", escribió un trabajador. "Definitivamente un lugar donde se anima a la gente a trabajar duro, a trabajar horas extras, y a mantener el ritmo".

"Te hacen trabajar hasta casi la muerte", escribió un técnico de soporte informático en el mismo almacén. "Se aseguran de que te quedes sin vida en tu cuerpo al final del turno... si lo haces bien, aumentan tus exigencias".

"Todo se trata de la productividad allí. Tú como persona no importas", escribió otro trabajador. "La alta dirección sólo habla de boquilla sobre el cuidado de la salud y la seguridad de los empleados".

"Personalmente, lo odio", escribió un trabajador actual. "He trabajado allí dos años y quiero matarme cada vez que entre en el edificio." Otro trabajador escribió, "No les importa el empleado, ¡¡sólo el dinero!!"

(Artículo publicado originalmente en inglés el 7 de diciembre de 2020)

 

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