Los CDC de EE. UU. planean reducir el tiempo de cuarentena después de una posible exposición al COVID-19

por Benjamin Mateus
28 noviembre 2020

Esta semana, durante el período más mortífero de la pandemia desde los picos del verano, con un promedio de siete días de más de 1.700 personas que mueren todos los días por COVID-19 en los Estados Unidos, el Wall Street Journal informó que Los Centros para el Control de Enfermedades y Prevención de EE. UU. (CDC) está planeando cambiar sus pautas sobre cuarentena para aquellos expuestos al virus.

Según los informes, la agencia planea acortar el tiempo que una persona pasa en cuarentena después de una posible exposición al virus por contacto cercano de dos semanas a tan solo siete días.

Museo David J. Sencer CDC en Atlanta, GA (Wikimedia Commons)

El contacto cercano se ha definido como estar dentro de los seis pies de alguien con COVID-19 durante más de 15 minutos, brindar atención en el hogar con alguien enfermo con COVID-19, o tener contacto físico directo con los utensilios de esa persona o si ha estornudado o tosido en ellos.

La recomendación actual de CDC para una persona expuesta es quedarse en casa durante 14 días después de su último contacto con una persona que tiene COVID-19. Deben separarse de los demás y vigilar los síntomas de fiebre, tos o dificultad para respirar. Los síntomas pueden aparecer entre dos y 14 días después de la exposición. El cincuenta por ciento de los que se enferman desarrollarán síntomas al sexto día después de la infección, mientras que el nueve por ciento después de diez días. Solo el dos por ciento desarrollará síntomas después de 14 días.

Las personas infectadas con el virus SARS-CoV-2 se vuelvan contagiosas antes de presentar síntomas. Incluso las personas asintomáticas infectadas pueden transmitir el virus a otras personas. Las pautas de cuarentena están destinadas a ayudar a la población a prevenir la propagación de la enfermedad.

Uno de los principios fundamentales de la cuarentena es proteger a las personas que han estado expuestas e intervenir temprano en el curso de la enfermedad de modo que se puedan instituir tratamientos que salvan vidas al principio de su curso. Estas personas deben tener acceso a atención médica inmediata y recibir apoyo financiero, social y psicosocial mientras atraviesan este difícil período. Además, si son el principal sostén de la familia o cuidan de los niños, estos factores deben priorizarse.

Esas condiciones ideales son imposibles para la mayoría de las personas que se enfermarán en un país donde uno de cada ocho informa no haber tenido suficientes alimentos para comer la semana pasada y 12 millones perderán el seguro de desempleo el día después de Navidad, mientras que millones también se enfrentan al desalojo o ejecución hipotecaria. A medida que el Dow alcanza un récord de 30.000, más del 25 por ciento de la población está desempleada o no puede ganarse un salario digno.

El gerente de incidentes para la respuesta de COVID-19 en CDC, Henry Walke, explicó que el nuevo período de cuarentena probablemente sería de entre siete y diez días, incluida una prueba para garantizar que una persona sea negativa para COVID-19. "Creemos que el trabajo que hemos hecho, y algunos de los estudios que tenemos y los datos de modelado que tenemos, muestran que podemos con las pruebas acortar las cuarentenas". Si la prueba arroja un resultado negativo, "entonces su probabilidad de continuar y desarrollar una infección después de eso es bastante baja". Sin embargo, agregó que se pasarían por alto algunas infecciones.

¿Por qué la agencia CDC están cambiando repentinamente sus recomendaciones sobre cuarentena cuando la Organización Mundial de la Salud se ha mantenido firme en el plazo de dos semanas?

Tal cambio en las pautas establecidas frente a la actual catástrofe está a la par con las reiteradas presiones políticas a las que los CDC ha accedido una y otra vez, desde las pautas de reapertura de escuelas, la prueba de personas asintomáticas y la debacle sobre la cuestión de el virus se propaga mediante aerosolización.

En todas las métricas, la pandemia es un desastre de salud colosal en los EE. UU., con un promedio de siete días de infecciones diarias que llega a 177,000 y el promedio de muertes diarias aumenta drásticamente. Las hospitalizaciones continúan estableciendo máximos diarios a medida que los números se acercan a los 90,000.

Desde el principio, la clase dominante se ha sentado y ha visto cómo las ondas de la política de “inmunidad colectiva” rebotan de una comunidad a otra mientras trabaja febrilmente para garantizar que los mercados de valores continúen con su meteórico ascenso.

El Wall Street Journal proporcionó una evaluación honesta de por qué la clase dominante ahora busca restringir la cantidad de días que los trabajadores deben poner en cuarentena. “Un enorme aumento de nuevas infecciones en los EE. UU., alimentado en parte por la misma fatiga pandémica, está enviando a miles a largas cuarentenas y aumentando la carga de las agencias de salud pública para rastrear a estas personas, así como de las empresas que enfrentan un gran número de empleados fuera debido a cuarentenas de 14 días ". [énfasis añadido]

En octubre, CDC le dijeron al Wall Street Journal que buscaban permitir que los niños que dieron negativo en la prueba del virus después de un número determinado de días regresaran a la escuela en respuesta a las quejas de los padres de que los períodos de cuarentena interrumpían su educación. En ese momento, el portavoz de los CDC había dicho: “Estamos trabajando activamente en la búsqueda de datos que puedan ayudar a informar esa definición y esa guía. En este momento, no tenemos ninguna ciencia clara y concreta que resulte en un cambio en las recomendaciones actuales”.

Aunque la ciencia de la pandemia no ha cambiado, la política se configura de acuerdo con los caprichos y dictados de los políticos cuyo propósito subyacente es adaptarse a las necesidades de los mercados y no al bienestar de los trabajadores. Ahora que la pandemia alcanza una proporción cada vez mayor de la población, las directrices actuales se convierten en un obstáculo inconveniente que hay que sortear.

El producto interno bruto del tercer trimestre aumentó un 38 por ciento, o $1,64 billones, un subproducto de las campañas de regreso al trabajo y de regreso a la escuela emprendidas durante los últimos siete meses. Deloitte pronostica que las ventas minoristas navideñas aumentarán entre un 1 y un 1,5 por ciento. Esto asciende a $1,15 billones durante los meses de noviembre a enero. Daniel Bachman, pronosticador económico de Deloitte en EE. UU., dijo a CNBC: "Si bien el alto desempleo y la ansiedad económica afectarán las ventas minoristas en general esta temporada navideña, la reducción del gasto en servicios sensibles a la pandemia como restaurantes y viajes puede ayudar a impulsar las ventas minoristas navideñas". Esto requerirá que los trabajadores en el trabajo en fábricas y almacenes produzcan y entreguen productos con toda su fuerza.

En un artículo de opinión reciente de JAMA, Lawrence Summers y David M. Cutler situaron el costo total de la pandemia en más de $16 billones, o cerca del 90 por ciento del PIB anual de Estados Unidos. Como señalan, "la pérdida económica es más del doble del desembolso monetario total de todas las guerras que Estados Unidos ha librado desde el 11 de septiembre de 2001, incluidas las de Afganistán, Irak y Siria". Todos los días un trabajador no está en línea, "los ingresos comerciales disminuyen". Estas consideraciones financieras son el contexto del último zigzag de los CDC.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 26 de noviembre de 2020)

 

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