Decenas de miles se quedaron sin hogar en Reino Unido a medida que se acerca el invierno y las temperaturas caen en picado

por Simon Whelan
24 noviembre 2020

La falta de vivienda en el Reino Unido está teniendo un impacto devastador en los niños. Según una encuesta realizada por Shelter y YouGov, más de la mitad (56 por ciento) de 1.507 maestros encuestados habían trabajado en un entorno educativo con niños sin hogar y en los últimos tres años habían residido en viviendas temporales. Hay 136.000 niños sin hogar que viven en Gran Bretaña.

Shelter informó la semana pasada, “el 88% de estos maestros informaron que los niños faltan a la escuela como un problema clave. A menudo, esto se debe a que los niños pueden enfrentar dificultades importantes en su camino a la escuela si se quedan sin hogar y se les acomoda lejos de su antiguo hogar.

“El 87% informó que los niños llegaban a la escuela con hambre. Los alojamientos temporales, como los B & B y los hostales, a menudo no están equipados con instalaciones adecuadas para cocinar.

“El 94% informó que el cansancio es un problema para los niños sin hogar y los que viven en malas viviendas. En alojamientos superpoblados, los niños pueden tener dificultades para dormir.

“El 89% informó que los niños llegaban a la escuela con ropa sucia o sin lavar. Esto puede deberse a la falta de instalaciones de lavado adecuadas o asequibles en los alojamientos temporales, así como a problemas como el moho y la humedad en viviendas de mala calidad".

Una persona sin hogar en el centro de la ciudad de Manchester duerme cuando las temperaturas alcanzaron el punto de congelación en enero de 2019 (crédito: WSWS)

El Partido Socialista por la Igualdad exige que todos tengan vivienda como derecho social y que se prohíban todos los desalojos. Se debe proporcionar vivienda de emergencia a las personas sin hogar. Los miles de millones entregados a las corporaciones durante la crisis pandémica deben recuperarse y utilizarse para financiar un inmenso programa de obras públicas, incluida la provisión de viviendas dignas y seguras para todos los que las necesiten. Decenas de miles en el Reino Unido se han quedado sin hogar desde el surgimiento de la pandemia COVID-19 a pesar de una aparente prohibición gubernamental de los desalojos de inquilinos. Desde abril de este año, hace solo ocho meses, más de 46.000 personas han sido expulsadas a las calles y otras 45.000 han quedado enfrentadas a la misma suerte.

Estas cifras devastadoras fueron reveladas por The Guardian a través de una solicitud de Libertad de Información. Las respuestas de 204 consejos locales mostraron que 36.359 personas habían sido amenazadas con quedarse sin hogar desde que comenzó la pandemia, 6.184 personas habían recibido avisos de desalojo de la Sección 21 y otras 46.894 personas ya se habían quedado sin hogar. La Sección 21 permite que los propietarios destituyan a los inquilinos con dos meses de anticipación una vez que finalice su contrato de plazo fijo, sin dar una razón.

Durante el primer confinamiento pandémico en marzo, el gobierno conservador de Boris Johnson afirmó falsamente que había erradicado el sueño duro a través de su esquema de "Todos adentro". Incluso esta medida limitada minimizó hasta cierto punto el riesgo de contraer coronavirus y salvó unas 266 vidas, según un estudio reciente de la revista médica The Lancet. Pero desde entonces se han creado miles de personas sin hogar.

Al escribir en el Independent, el GP de Londres Tom Gardiner señala cómo “los refugios nocturnos de invierno normalmente brindan un salvavidas vital para los que duermen mal, pero el riesgo de transmisión del coronavirus en estas áreas comunes es demasiado alto, a pesar de los mejores esfuerzos del personal para convertirlos en Covid seguro". El médico se refirió a las cifras de un estudio en Nueva York que mostró que la tasa de mortalidad por COVID-19 para quienes se alojaban en refugios era un 61 por ciento más alta que la tasa entre la población general.

Las organizaciones benéficas para personas sin hogar exigen que el gobierno relance el esquema de "Todos adentro" y detenga todos los planes para deportar a los que duermen en el extranjero. Según algunas estimaciones, hasta la mitad de las personas que duermen mal en Londres son trabajadores migrantes.

Las nuevas medidas de inmigración posteriores al Brexit anunciadas el mes pasado significan que los funcionarios pueden denegar el permiso de una persona para permanecer en el Reino Unido si creen que ha estado durmiendo a la intemperie. Varias organizaciones benéficas de vivienda, incluidas Shelter, St Mungo's, Crisis y Homeless Enlace, creen que tales medidas llevarán a los trabajadores a una explotación moderna al estilo de la esclavitud para evitar quedarse sin hogar y ser deportados de inmediato.

Estas organizaciones exigen que los ministros reabran los hoteles a los que duermen mal a medida que se acerca el invierno. Los epidemiólogos han advertido que la falta de acción del gobierno matará a cientos de personas que duermen a la intemperie.

Las personas sin hogar tienen más probabilidades de contraer COVID-19, recibir una atención médica demorada e inadecuada cuando sea necesario y sufrir los resultados más graves del virus, incluida la muerte. Tienen tres veces más probabilidades de padecer enfermedades crónicas y, debido a la falta incluso de las disposiciones básicas de higiene y de acceso a la atención médica, quedan extremadamente vulnerables a las infecciones.

La investigación llevada a cabo por The Guardian entre personas que don “rough sleepers” (los que duerman en la calle) tanto nacidos en el Reino Unido como inmigrantes encontró que muchos se habían quedado sin techo en los últimos meses después de perder sus trabajos en el sector de servicios, especialmente restaurantes, clubes y seguridad de eventos. Algunos explicaron cómo las presiones domésticas creadas por el encierro o la dificultad de surfear en el sofá, es decir, dormir en los sofás de amigos o familiares, durante la pandemia, fueron responsables de su condición de personas sin hogar.

Los jóvenes son especialmente vulnerables a los rapaces terratenientes. La destrucción de la vivienda pública durante las últimas cuatro décadas y el precio exorbitante de la vivienda significa que los trabajadores vulnerables y mal pagados, desproporcionadamente jóvenes, dependen en gran medida de los alojamientos privados alquilados. Casi dos millones de jóvenes tienen miedo de no tener un lugar seguro donde quedarse si pierden su principal fuente de ingresos, según nuevas cifras de la organización benéfica para personas sin hogar Centrepoint.

Muchos trabajadores jóvenes están empleados en el sector de la hostelería, conocido por sus bajos salarios, condiciones brutales y una grave falta de protección en el lugar de trabajo. Se estima que el 60 por ciento del medio millón que perdió su empleo entre el cierre de marzo y este verano tenía entre 16 y 25 años.

El número de jóvenes que duermen a la intemperie en Londres, que tiene algunos de los alquileres de alojamiento más altos del mundo, se ha elevado a un récord. Las cifras publicadas por la red de información y personas sin hogar, Chain, muestran cómo el número de jóvenes de 16 a 25 años que duermen en la calle ha aumentado a 368 en 2020 desde 250 en el mismo período en 2019, un aumento del 47 por ciento. Los jóvenes ahora constituyen el 11 por ciento de los que duermen mal en Londres, una cifra que las organizaciones benéficas describen como "un récord histórico".

Bajo una creciente presión popular, el gobierno anunció recientemente una pausa en las acciones de desalojo contra los inquilinos, pero solo hasta el 11 de enero del próximo año. Se hizo una excepción para los casos de comportamiento antisocial o abuso doméstico, dejando una oportunidad para que los propietarios privados sin escrúpulos la exploten.

El gobierno afirma que los alguaciles no desalojarán a nadie mientras se imponen restricciones a la actividad comercial, pero muchos no viven en arreglos de vivienda ortodoxos.

El director de asuntos públicos de la organización benéfica para personas sin hogar Centrepoint, Paul Noblet, dijo a The Guardian: “A través de nuestra línea de ayuda, hemos escuchado sobre muchas personas que han perdido sus hogares a pesar de la prohibición de los desalojos; algunas de las llamadas son de jóvenes que trabajan en la industria de la hospitalidad cuya casa puede haber estado vinculada a su trabajo, por lo que alguien que vive en un hotel o un pub".

Noblet agregó que muchos jóvenes desconocían sus derechos dadas las circunstancias y se sentirían enormemente estresados al recibir una notificación de desalojo de la Sección 21.

Lucy Abraham, directora ejecutiva de la organización benéfica para personas sin hogar Glass Door, dijo que estaba viendo a una gran cantidad de personas en situaciones de vida precarias que se habían quedado sin hogar. “Los trabajadores que compartían casas superpobladas encontraron estas situaciones insostenibles porque de repente se suponía que todos estaban en casa todo el tiempo en lugar de simplemente dormir allí”.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 23 de noviembre de 2020)

 

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