Con el ejercicio naval Malabar, Quad emerge como una alianza militar anti-China liderada por Estados Unidos

por Shuvu Batta y Keith Jones
18 noviembre 2020

India, Estados Unidos y los dos aliados más importantes de Asia-Pacífico, Japón y Australia, comenzarán hoy la segunda fase del ejercicio naval Malabar 2020.

Si bien la India y el Pentágono han organizado un ejercicio naval de Malabar al menos una vez al año desde 1992, la iteración actual es ampliamente reconocida por tener una gran importancia estratégica. Esto se debe a que marca un paso importante hacia la cristalización de una alianza de seguridad militar anti-China liderada por Estados Unidos, que involucra a Nueva Delhi y los aliados clave de los tratados regionales de Washington. Durante las últimas dos décadas, un objetivo central de la estrategia global de Estados Unidos, tanto bajo administraciones demócratas como republicanas, ha sido aprovechar la India —un Estado con armas nucleares limítrofe con China, proporciona el punto de vista ideal para dominar el Océano Índico y tiene una creciente marina de agua azul— a la agenda estratégica del imperialismo estadounidense.

Barcos de la Armada de la India, la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón y la Armada de los Estados Unidos navegan en formación en la Bahía de Bengala durante el Ejercicio Malabar 2017 (Crédito: Wikipedia Commons)

El ejercicio actual no se lleva a cabo formalmente bajo los auspicios del Quad, un diálogo estratégico entre EE. UU., Japón, Australia e India que se revivió en 2018, y que Washington ha dicho públicamente que quiere ver transformado en una alianza al estilo de la OTAN.

Sin embargo, es una señal clara de las cuatro potencias que ahora están buscando desarrollar la capacidad y la experiencia para la planificación, acción y combate militares conjuntos contra China, es decir, que se están preparando para una posible tercera guerra mundial.

India invitó a Australia a unirse al ejercicio Malabar por primera vez desde 2007, poco después de que los ministros de Relaciones Exteriores del Quad se reunieran en Tokio a principios de octubre. Japón ya se convirtió en un tercer miembro permanente del evento Malabar en 2015.

Al comentar sobre la participación de los cuatro miembros del Quad en el ejercicio Malabar de este año, el Global Times, un portavoz del gobierno chino, declaró que "la alianza militar Quad está oficialmente formada".

Con el apoyo bipartidista, Washington ha intensificado drásticamente su presión diplomática, económica y militar-estratégica sobre China durante los últimos dos años. En julio, el secretario de Estado Mike Pompeo repudió públicamente la política de cinco décadas de "compromiso" de Washington con China y proclamó que la derrota de la "tiranía" de Pekín, es decir, el cambio de régimen era el principio animador y el objetivo central de la política estadounidense en China.

Bajo el gobierno del Partido Bharatiya Janata (BJP) de Narendra Modi, la India ha expandido drásticamente los lazos estratégicos militares bilaterales, trilaterales y, desde 2018, cuadriláteros con Estados Unidos, Japón y Australia. Sin embargo, al igual que con Washington, esto ha alcanzado un nivel cualitativamente nuevo en medio de la crisis económica y el aumento de las tensiones geopolíticas globales provocadas por la pandemia de COVID-19.

La élite gobernante capitalista de India se ha apoderado de la disputa fronteriza que estalló con China en mayo y condujo a un choque fatal en junio para avivar la animosidad contra Pekín y superar la oposición popular para integrar a India aún más plenamente en la ofensiva militar estratégica de Washington contra China. En la "reunión 2 + 2" del mes pasado de los ministros de Defensa y Relaciones Exteriores de India y Estados Unidos, Nueva Delhi firmó la final de cuatro acuerdos que el Pentágono considera fundamentales para el intercambio de inteligencia y las operaciones conjuntas con aliados militares extranjeros.

Los medios de comunicación indios están llenos de comentarios que señalan la importancia de que el Quad realice un ejercicio militar conjunto en condiciones en las que India y China han dispuesto cada una más de 50.000 soldados, aviones de guerra y tanques a lo largo de su disputada frontera en los Himalaya. Es necesario señalar que Washington se entrometió de manera demostrativa en la actual disputa fronteriza entre Indochina casi desde el principio, acusando a China de "agresión" y afirmando que esto era parte de un patrón de acciones malévolas chinas, incluso en el Mar de China Meridional.

Mientras proclaman que quieren la paz, los líderes políticos y militares indios han insistido en que la responsabilidad de desactivar la crisis fronteriza recae en Beijing. Pidiendo vigilancia, el jefe de las fuerzas armadas de la India, el Jefe del Estado Mayor de la Defensa, General Bipin Rawat, advirtió recientemente sobre "enfrentamientos fronterizos, transgresiones, acciones militares tácticas no provocadas que desembocan en un conflicto mayor".

La segunda fase del ejercicio Malabar se llevará a cabo en el Mar Arábigo durante cuatro días y finalizará el 20 de noviembre. Será dirigida por dos grupos de batalla de portaaviones, el Grupo de ataque de portaaviones Nimitz de la Armada de los Estados Unidos y el Grupo de batalla de portaaviones Vikramadiya de la Armada de la India. Según un comunicado de prensa de la Armada de la India, "los dos portaaviones, junto con otros barcos, submarinos y aviones de las armadas participantes", participarán "en operaciones navales de alta intensidad", incluidas la defensa aérea y las operaciones de vuelo entre cubiertas.

La primera fase del ejercicio se llevó a cabo del 3 al 6 de noviembre en la Bahía de Bengala, como el Mar Arábigo, una parte integral del Océano Índico, frente a Visakhapatnam, en el estado de Andhra Pradesh, en el sur de la India. Se centró en ejercicios de defensa aérea y antisubmarinos, así como en la práctica de reabastecimiento marítimo y comunicaciones.

El dominio del Océano Índico es fundamental para la estrategia del Pentágono de cercar estratégicamente y enfrentar militarmente a China, ya que sus rutas marítimas son el conducto principal tanto para las exportaciones de China como para el petróleo y otros recursos que alimentan su economía. En el caso de una guerra o una crisis de guerra, Estados Unidos y sus aliados tienen la intención de estrangular económicamente a China negándole el acceso al Océano Índico tomando los puntos de estrangulamiento del Océano Índico y el Mar de China Meridional.

Dentro de esta estrategia, India juega un papel especialmente importante debido a su ubicación, gran rivalidad militar y estratégica con Beijing.

La India no solo se adentra en la mitad norte del Océano Índico, sino que también controla las islas Andaman y Nicobar, una cadena de islas a más de 1700 kilómetros (1.050 millas) de la India continental que protege efectivamente la entrada oriental del estrecho de Malaca. Un canal de 885 kilómetros (550 millas), el estrecho de Malacca ha sido apodado "la arteria central" del comercio mundial. El Estrecho transporta más del 80 por ciento de las importaciones chinas de petróleo crudo y el 40 por ciento del comercio mundial.

Océano Índico: el recuadro rojo identifica las islas Andaman y Nicobar, el recuadro amarillo es el estrecho de Malaca. (Crédito: openstreetmaps)

India está militarizando rápidamente las islas Andamán, con planes para un mayor "desarrollo de infraestructura militar". Actualmente es el único comando integrado de tres servicios (marina, ejército, fuerza aérea) del ejército indio. Recientemente, un vehículo militar estadounidense, el avión de vigilancia antisubmarino P-8 Poseidon, visitó las islas Andaman y Nicobar por primera vez en la historia. La visita fue posible gracias al acuerdo Indo-US LEMOA de 2016. Uno de los cuatro acuerdos "fundamentales" del Pentágono, permite a los aviones y buques de guerra estadounidenses utilizar las bases indias para el reabastecimiento de rutina y viceversa.

En los 18 años transcurridos desde el primer ejercicio Malabar entre India y Estados Unidos, India ha expandido enormemente su poderío militar, incluido su programa nuclear estratégico. Al caer económicamente más y más detrás de China, y enfrentarse a una clase trabajadora cada vez más grande y poderosa, la burguesía india ha llegado a ver cada vez más una asociación estrecha con el imperialismo estadounidense como algo fundamental para realizar sus propias ambiciones de gran potencia. Y considera que su creciente poder militar proporciona una influencia fundamental con Washington. Estados Unidos, por su parte, está ansioso por proporcionar a su aliado armamento avanzado, para monetizar su asociación de seguridad militar, pero también para hacer que India dependa cada vez más de los suministros militares estadounidenses.

Desde 1992, India ha aumentado su presupuesto militar de $8,88 mil millones a más de $70 mil millones, lo que la convierte en el tercer mayor gasto militar del mundo. Desarrolló su primer portaaviones en 2013 (INS Vikramaditya), ha construido casi otros 30 grandes buques de guerra de superficie y una flota de submarinos estratégicos y tácticos.

También busca establecer estrechos vínculos militares con otros estados del Océano Índico. Ha lanzado simulacros de vigilancia conjuntos con los estados insulares de Maldivas, Seychelles y Mauricio, y Patrullas Coordinadas (CORPAT) con las armadas de Bangladesh, Myanmar, Tailandia e Indonesia. Para afianzar y expandir su presencia naval, India ha desarrollado instalaciones de apoyo en Omán, Madagascar, Mauricio y Singapur.

Públicamente, el gobierno del BJP afirma que India es estratégicamente autónoma y nunca se convertirá en un aliado de los Estados Unidos en un tratado. Hay varias razones para esto: primero, teme la reacción entre los trabajadores indios, que son hostiles al imperialismo estadounidense; segundo, desconfía de la respuesta de Beijing; y, por último, quiere mantener el mayor margen de maniobra posible, incluida la estrecha asociación militar-estratégica de muchos años de Nueva Delhi con Moscú.

Pero entre los analistas militares y estratégicos indios se admite abiertamente que la India se ha transformado efectivamente en un "estado de primera línea contra" China.

El exasesor de Seguridad Nacional de la India MK Narayanan, que se encuentra entre la minoría que cree que la India se ha aferrado demasiado a Washington, escribió recientemente en un artículo de opinión hindú: “Estados Unidos oculta poco el hecho de que el impulso principal para lograr que India firme los acuerdos fundamentales fue la amenaza que representaba China, y al adjuntar su firma, India ha aceptado en convertirse en parte de la 'coalición de los dispuestos' anti-China más amplia”.

Mientras tanto, Shivshankar Menon, quien sucedió a Narayanan como asesor de seguridad nacional de India bajo el anterior gobierno liderado por el Partido del Congreso, se mostró entusiasta en un seminario reciente por el hecho de que India está actuando cada vez más en concierto con Washington y haciendo cosas por el imperialismo estadounidense de una manera tratado de aliados. Menon dijo: "Mucha más gente aceptaría la idea de que comenzaríamos a hacer cosas con los EE. UU., para EE. UU., que en realidad harían los aliados de EE. UU., sin una alianza". “Creo”, continuó, “la práctica real de la interoperabilidad, de asumir roles particulares y de encajar en una estrategia común más amplia, no veo que eso sea problemático hoy”.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 17 de noviembre de 2020)

 

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